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神奇的乌拉壁甲——一种濒危的古老甲虫


□ 贾凤龙等

  贾凤龙许升全米歇尔·巴尔科( Michael Balke) 耶里·哈耶克(Jiri HAJEK)

  2002年,研究人员在南非发现了水甲虫的一个新家族——壁甲科( Aspidytidae),成为之后几年甲虫科学研究领域的重大事件之一。非洲发现的Aspidytes nipbe长7毫米,生活在潮湿的悬崖峭壁等处,是这片生境中最大的水甲虫。但稍后便传来更大的惊喜:研究人员在中国陕西省的华山又发现了此科的第二个种,距A.niobee的发现地约12000千米!这一新发现的种被命名为乌拉壁甲(A spidyteswrasey),是目前人类认识的第二种壁甲科生物。与非洲的种相似,乌拉壁甲也栖息于潮湿环境。其他的如常见的步甲科、龙虱科、牙甲科和隐翅虫科虽然同样耐潮湿,但只有壁甲生活在潮湿地区的垂直峭壁上,可谓特立独行,该家族中的很多分类单元目前仍不为人类所知。

  迄今为止,乌拉壁甲这种神奇的中国悬崖甲虫仅见于陕西华阴境内秦岭支脉分水脊北侧的华山上。

  华山素有“奇险天下第一山”之称, 由五座山峰组成,远观似一朵莲花。最高的南峰海拔2160米,与北麓华阴县城的相对高差达1800多米。五座主峰及相邻山峰如刀削斧劈,十分险峻。自峰顶向下,峭壁若悬,坡度均在30度以上。从山脚到山顶,深壑万丈,壁立千仞,形成了危崖高耸、错落有致、陡峭险峻的地貌。

  雄奇险峻的华山很早就成为道教独占的名山,被尊为道教“第四洞天”,宫观遍布全山,香火盛极一时,这里的丰富动植物资源则被视为华山的财富。华山还是重要的自然和文化遗产,独特的自然风光和悠久的人文历史吸引了无数游人,文物遗迹遍布山间,传说故事数不胜数,摩崖石刻多达上千处。

  据同位素测试和地质构造研究结果,华山岩体自六七千万年前开始抬升,华山北麓大断裂开始出现,在漫长的地壳运动以及河流切割剥蚀、风雨冲刷等自然作用下,约二三百万年前,形成了如今高峻挺拔的华山。其实,华山是一座断层山,是由完整硕大的花岗岩体发生断裂形成的,属于在世界范围内也比较罕见的断崖绝壁型花岗岩地貌。因受内外应力的影响,奇特的山岭、山峰、山脊、峡谷、坪和台等地貌层出不穷,各类不同地貌的组合形成了峰谷险峻、绝壁如削的壮丽景观。

  华山地质环境的复杂性和独特性对物种的分化和新物种形成非常有利。生活在潮湿悬崖峭壁上的乌拉壁甲就是一个很好的例子。乌拉壁甲是经历了漫长的地质历史后,留存在华山潮湿悬崖峭壁上的孑遗种。

  广州中山大学生命科学学院生物博物馆、陕西师范大学、德国动物博物馆和捷克国家自然历史博物馆的研究人员合作研究后发现,乌拉壁甲的数量在高海拔地区湿润的悬崖峭壁上相当多,但在华山低处和秦岭则没有发现。据观察,其成虫及幼虫隐藏在峭壁植物的叶和根下,似乎在近黄昏时更活跃。它们在湿滑表面上行动迅捷。据此推测,它们很可能主要在夜间活动。

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摘自:大自然
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