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探秘史前“诺亚方舟”


□ 张启跃

  距今2.5亿年前的地球气候适宜、雨水充足,生活着种类丰富的动植物,例如大型陆生哺乳类爬行动物、众多鱼类和无脊椎动物,以及丰富的植物和微生物。当时的地球有着完整的食物链,一派物竞天择的和谐景象。

  但是,突如其来的灾难发生了,大地开始震颤,峨眉山和西伯利亚等地的火山大量喷发,伴随而来的海啸和地震让地球上的生命无处躲藏。更为可怕的是,遮天蔽日的火山灰让太阳也黯然失色,大地一片冷寂,地球上的生命安全再也无法得到保障,到处笼罩着死亡的阴影。

  经过这次大规模生物灭绝之后的地球一片荒芜,不久,在浩瀚的海洋里,原来95%的海洋生物因为寒冷或者缺氧等原因永远地从地球上消失了。从此之后,地球开始了长达1000万年的漫漫复苏之路,直到三叠纪中期,遭受重创的地球生物界才慢慢开始恢复。

  发生在二叠纪末期的全球生物大绝灭及其后的早、中三叠世生态复苏和辐射是近年来古生物学领域的研究热点。在我国的三叠纪兴义贵州龙动物群、盘县动物群和关岭生物群被发现之前,我们对三叠纪初期生态系统复苏的认识,尤其是对海生爬行类和鱼类的认识,在很大程度上主要来自‘欧洲三叠纪圣乔治山动物群。20世纪90年代,我国地质工作者在贵州省的兴义、盘县和关岭等地区陆续地发现大量保存完好的海生爬行类、鱼类及海百合等无脊椎动物化石,极大地改变了传统的海生爬行动物演化理论,使中国南方成为三叠纪海生脊椎动物研究的一个热点。在众多学者的努力下,目前人们对地球生物大绝灭的模式、过程和起因的研究都取得了一系列进展,但是对绝灭之后生物界复苏和辐射演化的发生时间、过程及模式还存在诸多疑问。造成这一问题的最主要原因是受到已有化石记录的限制,尤其是特异埋藏的化石记录的缺失。

  2007年10月的一天,中国地质调查局成都地质调查中心的工作人员来到云南省罗平县进行野外地质调查,在罗平县罗雄镇大凹子村的中三叠统关岭组灰岩中发现了半条鱼化石。没想到,随着后续化石采掘工作的不断深入,一个丰富多彩的古生物群落慢慢地出现在世人面前。这个生物群落化石的丰富程度、个体保存的完整程度以及特异埋藏情况等均令人难以想象的完美,化石所属生物门类的多样性也是举世罕见。陆续的发现表明该动物群包括海生爬行类、鱼类、节肢动物、棘皮动物、腕足动物、软体动物和植物等众多门类,被命名为“罗平生物群”学者们由此初步认定:罗平生物群是世界罕见的三叠纪海洋生物化石宝库。更令专家们兴奋的是,这个化石群竟然比著名的三叠纪关岭海洋生物化石群的地质时间早了近2000万年!也就是说,罗平这个地区很可能在2亿多年前就早予地球其他地,方完成了生物大灭绝后的复苏。

  罗平地区为什么能率先完成生命复苏呢?据专家预测:其中一个主要原因就是当生命大灭绝的时候,这里比其他地方幸存了更多的生命。也就是说,当2.5亿年前那场毁灭性的灾难到来的时候:罗平,由于处于某种特殊古地理位置而成为当时地球上少有的几个“避风港”,很多生物得以在此侥幸继续繁衍生息。如果这个推论得到证实,那么,罗平地区很可能是二叠纪末那场生物太灭绝的一个非常重要的“生物避难所”,也就是科学家们苦苦找寻的史前“诺亚方舟”。

  根据最新的古生物和古生态研究结果,科学家为我们描绘了这样一幅史前画卷:全球的火山突然大面积喷发,火山灰遮天蔽日,整个地球都被浓厚的火山灰包裹着。从太空俯瞰,地球不再是生机勃勃的蔚蓝色,而是令人窒息的黑灰色。不过,还是有一些地方被火山灰包裹的时间相对短了一些,罗平就是这样的一个地方。由于气候原因,罗平周边狂风劲吹,在最短的时间内吹散了这里致命的火山灰,宝贵的温暖阳光和洁净空气使早已奄奄一息的生物得到了喘息的机会。这里有阳光、有空气,求牛的本能让更多的生物纷纷向这里聚集,于是,这里便成为了传说中的“诺亚方舟”。

  就这样,罗平地区生物的进化和演变持续了1000多万年,随后,海洋里出现了全新的物种、海洋新霸主——鱼龙。目前在罗平发现的大量鱼龙化石表明:当时这里的海洋生物种类和个体数量已相当可观,否则不会出现这么多处于食物链顶端的鱼龙。我们可以想象:生命再次复苏的罗平一带更加美丽富饶,良好的地理环境和适宜的气候引得众多海洋动物随着洋流来到这里,于是,鱼虾以丰富的海洋微生物等为食,鱼龙也有享用不尽的鱼类等美食。

  然而,生命终而复始,世间万物也是盛久必衰,突如其来的灾难再次袭来,无数鱼虾和鱼龙短时间内便被深埋于地下,沉睡数亿年后,终于有一些化石被当代科学家发现。

  2010年,来自中国、美国、英国、意大利、苏格兰、瑞士和阿根廷等7个国家的20余名古生物学领域的专家学者专程来到云南省罗平县,对罗平生物群进行了科学考察,大家看到宏伟的化石采场和保存完美的古生物化石后惊叹不已。与著名的世界自然遗产圣·乔治山的化石群相比,罗平生物群的化石种类更加丰富、保存得更加完整、产地规模也更加庞大,其研究价值必然更加令人期待。

  经过沧海桑田的变幻,如今的罗平早已不是一片汪洋。然而,这里依然是一块“风水宝地”,世界卜最大的油菜花田和奇异的喀斯特峰丛早已享誉世界。如今,当人们来到罗平,走进大山深处,细细打量那些含化石岩层的时候,就如同打开了一本记录了罗平地区亿万年历史的石头“史书”。地质学和占生物学工作者正孜孜不倦地解译、鉴赏、品读这本书,与这部“史书”中珍藏的珍贵“字符”一同追忆往事。

  (作者单位:中国地质调查局成都地调中心)

  小知识:

  特异埋藏:是指古生物化石在特殊条件下保存了通常无法保存的软体及弱矿化组织的化石保存状态。一般情况下生物化石保存的是骨骼和矿化的外骨骼。特异埋藏的化石不仅个体完整,还经常保存有软组织,如眼睛、触角、肌肉等。

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摘自:大自然 2013年第04期  
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