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论香港新艺城影业公司


□ 孙慰川

论香港新艺城影业公司
孙慰川

  上世纪80 年代,香港电影步入全面繁荣期。新艺城是这一时期香港三大电影公司之一。它的前身是麦嘉、石天和黄百鸣在1980 年组建的奋斗电影公司。同年8 月,该公司改组为新艺城影业公司,当时只有三个老板(麦嘉、石天和黄百鸣,后被称为“新艺城三巨头”)、两个伙计,办公室面积不足一千呎,经营资金最初依靠建业地产财团的支持。创业伊始,新艺城没有自己的院线,故发展空间非常局促。不久,新艺城获得财力雄厚的香港金公主集团的帮助,拥有了该集团下属的金公主院线,遂快速发展为香港影坛的后起之秀。新艺城的股权分配,黄百鸣占9%,石天占19%,金公主与麦嘉合占72%;而在这72%的股权中,金公主占51%,麦嘉占49%。
  当年,麦嘉、石天、黄百鸣、徐克和施南生夫妇、曾志伟和泰迪罗宾被称为“七人小组”(也被称为“新艺城七怪”)。新艺城前期的经典之作都是七人小组群策群力的结果。七人小组的成员各有所长。麦嘉上大学时主修电子工程,后来做工程师时,又去纽约大学专门学习电影制作,在美国曾以副导演的身份参加过三部枪战片的拍摄。在《最佳拍档》系列中,利用自己学过电子工程的长处,他熟练地将高空飞车、电子武器等特技融入电影创作。石天是喜剧演员,喜欢从演员的角度审看剧本。黄百鸣曾是话剧的发烧友,对戏剧颇有心得,擅长编剧,新艺城的许多剧本都由他操刀。徐克是一个集导、编、演等能力于一身的将才,善于从总体上把握一部电影。曾志伟喜欢玩而见多识广,对香港和台湾草根阶层的审美趣味了然于心。泰迪罗宾来自音乐界,且导、演俱佳。在上世纪80 年代的10 年中,新艺城独立出品及联合出品的影片一共四次赢得年度票房冠军,可谓傲视群雄。倘若说上世纪60 年代的香港电影是邵氏的天下,70 年代是嘉禾的天下,那么,80 年代则是新艺城与邵氏、嘉禾三足鼎立的时代。
  
  新艺城的市场策略
  
  新艺城在商业片领域进行了诸多尝试,并在主流电影市场取得了奇迹般的成功。《最佳拍档》、《最佳拍档之女皇密令》、《英雄本色》(电影工作室/ 新艺城)和《八星报喜》曾相继打破香港票房纪录,在竞争激烈的电影文化市场上缔造了一系列神话。新艺城的成功绝非偶然。在其缔造的神话背后,是一套自成体系、符合时代潮流的市场策略。
  
  1.选题策略和类型策略
  香港新浪潮电影运动之后,香港独立制片公司赖以生存的东南亚电影市场发生了一系列重大的变化:新加坡开始把资金主要投向香港电视连续剧,泰国因世界经济危机的冲击和限制进口配额等原因而让港片举步维艰,越南市场则由于政治原因而丧失殆尽。因此,香港独立制片陷入低谷,艺术性和思想性较强而商业性薄弱的电影失去了生存的土壤。香港电影步入了更加商业化、市场竞争更趋白热化的历史时期。在如此严酷的生态环境下,新艺城采取的最主要的一个选题策略,是密切跟踪世界影坛的热门题材,以力保票房赢利。自1962年第一部007 电影公映,至1981 年,007 电影已出品了12 部,风靡全球。从1981 年起,新艺城就戏仿007 电影,推出了《最佳拍档》系列。

  新艺城对世界影坛热门题材的改编和翻拍,并不是简单化地将故事发生的空间挪移到香港,再将片中的角色置换为香港人。以《最佳拍档》为例,该系列没有停留在对007 影片的简单模仿上,而是从精神内核上对其进行了本土化的改写。007 电影的主角詹姆斯·邦德是被神化了的大英雄,《最佳拍档》的主角之一却是相貌滑稽可笑的光头佬,说着一口土得掉渣的方言(在香港发行的版本中,他说的是潮洲话;在台湾等地发行的版本中,他讲的是山东话)。他与另一位主角金刚机智、滑头有余,却绝非勇敢无畏的大英雄。简言之,《最佳拍档》以实用主义、机会主义、功利主义和享乐主义人生哲学解构了007 电影的英雄主义、浪漫主义和精英主义,表现出浓郁的香港本土文化特色,并初步显示出这一时期香港电影颠覆一切权威的后现代主义倾向。这一倾向在后来王晶和周星驰等人的电影中被不断强化,成为90 年代前后香港电影突出的文化特征之一。
  《最佳拍档》系列在市场上大获成功。其后,对世界影坛热门题材和卖座影片的本土化改编和翻拍,成为新艺城常用的选题策略之一。以《阿郎的故事》为例,该片的灵感就来自一部韩国电影,叫《我最心爱的人》。在翻拍过程中,新艺城特别注重影片与香港乃至亚洲观众在价值观和审美趣味等方面达成契合。这可以称为香港电影一种行之有效的“拿来主义”。
  新艺城不仅对当下世界影坛的热门题材和卖座影片实行拿来主义,而且善于从世界文化遗产宝库中寻觅养料。《滑稽时代》学习了卓别林对人物形象的塑造及其艺术风格。《最佳拍档》的剧本从莎士比亚的《驯悍记》中汲取了灵感。《驯悍记》写一位男子驯服一个悍妇的故事,《最佳拍档》则包含了光头佬征服男人婆的一条情节线。《专撬墙脚》是根据莫里哀的名剧《太太学堂》改编的。至于麦嘉,他从意大利的光棍喜剧中获益良多。
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