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机器作者与创造性


□ 黄鸣奋

  二○○七年底,一则新闻在媒体上不胫而走:圣彼得堡电脑专家在语言学家的配合下开发出小说创作程序PCWriter2008,其“处女作”《真正的爱情》为阿斯特列利出版社所接受。它以托尔斯泰名作《安娜·卡列尼娜》主人公的经历为情节主线,不过将背景由沙皇时代的圣彼得堡改成了二十一世纪的荒岛。写作时先由专家挑选人物,为每个主人公建档,规定其外貌、性格、语言习惯等要素,并设定作品的修辞风格(如日本作家村上春树风格等)。程序根据上述档案,按照既定要素衍生出各个人物对外界不同刺激的反应,并通过各类场面的设置诱发主人公的喜怒哀乐,从而推动情节的发展。PCWriter2008收录了十九世纪以来十三位世界知名作家的词汇和表达手法,为小说提供语言支持。尽管如此,电脑生成的文本还是须经编辑进行润色。我们虽然还没有机会使用PCWriter2008,但完全有条件了解机器作者的实绩。登录http://www.alicebot.org,就可以下载由英国画家科亨开发的AARON智能屏幕保护程序。它能够接连不断地创造彩色绘画,而且绝不重复。如果想直接与智能程序交谈,可以登录http://www.alicebot.org,美国勒海伊大学华莱士教授所开发的Alice在此恭候。如果想要了解有关机器作者的开发思路、理论争议及所生产的故事样本,则可以阅读布林斯约德和费鲁齐合写的《人工智能与文学创造性》。
  对计算机与创造性之关系的探讨,是从生活于十九世纪、如今被尊为“软件之母”的阿达开始的。她是数学家巴比奇的助手,对计算机程序开发付出了巨大努力;她又是诗人拜伦之女,对计算机的写作潜能怀有某种兴趣;她还是洛夫莱斯伯爵之妻,因此以洛夫莱斯夫人之名,并在丈夫和巴比奇的敦促下以A.A.L.的名字缩写发表过有关分析机的论文,这是突破当时关于妇女不能从事科研的世俗偏见的创举。洛夫莱斯夫人认为:分析机无权说它创造出什么新的东西。它所能做的都是那些我们知道怎样命令它去执行的事情。换言之,计算机永远不会有创造性,因为创造性要求原创某种东西,这正是计算机所不能为之事。计算机只能做它们被编程之事,不会更多。在艺术领域,至今仍然有人对计算机是否具备创造性持保留态度。美国夏威夷大学的米切尔曾在《在终端的恐怖:某些艺术家如何看待计算机》(一九九九)一文中分析了某些艺术家害怕计算机的原因,其中包括担心计算机将代替人、计算机不配作为艺术工具等。她认为:计算机能够生成包括不规则形状在内的各种模式,比人类所能做的更为迅速、有效,由此而出现的模式是不同寻常、优美的——一种没有艺术家的艺术。另一方面,计算机不能(也没有)发展出生成这些模式的理念。计算机并不拥有作为艺术基石的创造能力。因此,艺术家仍然是必需的,并将保持必需。计算机并不能取代艺术家。
  就洛夫莱斯夫人所处的十九世纪和所开发的分析机的功能而言,对计算机从事创造活动的可能性表示怀疑的看法完全是可以理解的。问题的另一面是:当年分析机所做不到的,未必机器永远做不到。英国著名科学家图灵在《计算机器与智能》(一九五○)一文中既征引了洛夫莱斯夫人的这段话,还引述并表示同意哈特里对上述说法的补充:“这并不表明,没有可能建造一台这样的电子装置:它会‘为自己着想’,或者用生物学术语说,人们能在其内部建立条件反射,以此作为‘学习’的基础。”二十世纪另一些学者的态度则是旗帜鲜明地予以肯定。路易·CHU《计算机的现代应用与量子智能计算机》一书(一九九三)指出:“机器当然能创造!美国卡尼基-梅龙大学曾实验过一批机器发明程序,分别叫做BACON系列、GLAUBER、DALTON等。他们做的是机器‘再发明’(意思就是叫机器把已知的发明再自行创造一次)。这样做有一个重要意图,即,如果机器在那里‘自行创造’,创造出的知识人们前所未闻,那么,会有人相信这种‘知识’么?所以,为了取信于人,机器必须先将人们已经相信为正确的知识用智能方法创造出来。其结果是有趣的。十九世纪的物理学、化学、电的主要发明由机器在运行一个月后都‘再发现’出来了。其中包括欧姆定律、理想气体定律、开普勒第三定律……这样,如果机器再自行‘创造’些什么人所未知未闻的东西,你就不可不信,至少值得你去实验一下。”
  据信,计算机在艺术领域也表现出某种创造性。从理论上说,这是由于计算机也可以应用行之有效的规则的缘故。维也纳理工大学的卡斯蒂所著《虚实世界——计算机仿真如何改变科学的疆域》(一九九七)一书说:“只要将音乐作为一种交流手段,那么就一定存在一系列由作曲家和听众所共享的规则,使得此种交流成为可能。原则上,没有理由说明为什么这些规则不能由计算机使用,按照巴赫或巴卡拉克的风格创作音乐。事实上,像斯托克豪森、布莱和凯尼格这样一些现代作曲家已经开始这样做了。”卡斯蒂在分析了智能程序Racter的结构之后指出:“创建生物形态及精神分裂式对话的例子,显示出计算机在创造前所未有的新结构方面的巨大威力。它可以按照你的意愿进行创造。”
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摘自:读书 2009年第02期  
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