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论象征主义手法在菲茨杰拉德作品中的运用


□ 雷冬雪

  摘 要:在菲茨杰拉德的名作《了不起的盖茨比》和《夜色温柔》这两部作品中,作者运用了一系列的象征主义手法来刻画人物性格,深化小说的主题。本文拟对这两部作品中的象征主义手法的运用进行对比研究,分析其在作品中的深刻含义。
  关键词:《了不起的盖茨比》 《夜色温柔》 象征主义
  
  司各特•菲茨杰拉德是美国文学史上一位极其重要的作家,是“迷惘的一代”的杰出代表。发表于1925年的《了不起的盖茨比》奠定了他在美国文坛上的地位,而发表于1934年的《夜色温柔》使他在美国文学史上的地位进一步巩固,使他与海明威、福克纳齐名,成为20世纪美国最杰出的小说家之一。
  《了不起的盖茨比》和《夜色温柔》都是反映“美国梦”幻灭主题的小说。它们的时代背景都是一战后的美国社会,尽管后者的故事情节围绕在欧洲展开,但大环境还是美国年轻一代战后的生活状态。《了不起的盖茨比》讲述的是出身下层阶级的盖茨比为了实现自己的梦想而苦苦奋斗,却最终被自己的“梦想”扼杀的悲剧。《夜色温柔》讲述了出身于中产阶级的精神病学医生迪克与出身上流社会的患者尼科尔相爱并结婚,因为对妻子的精心护理,他逐渐荒废自己的事业而最终崩溃的悲剧。前者描绘了理想没有实现的幻灭,后者描绘了实现的未必是理想的幻灭,其幻灭感比前者更加沉重。在这两部作品中,为了突出人物性格,深化小说的主题意义,菲茨杰拉德大量地运用了一系列的象征主义手法。笔者通过对两部作品进行对比分析,发现作者在象征手法的运用上具有极大的相似性。它们的象征意义尽管各不相同,但在反映作品主题方面达到了异曲同工之妙。
  
  一、场景象征
  
  在《了不起的盖茨比》中,作者将美国的中西部与东部对立起来,是别具一番深意的。小说的叙述者尼克来自于中西部一个家道殷实的家庭,一战后回到家中觉得百无聊赖,于是决定到东部去学债券生意,因为“中西部不再是世界温暖的中心,而倒像是宇宙的荒凉的边缘”。然而在东部短短一年的时间里,他亲眼目睹东部有钱阶级的虚伪、冷酷与欺诈及盖茨比的悲剧,他感到“东部在我心中就是这样鬼影憧憧,面部全非到超越我眼睛矫正的能力”,于是他打道回府,回到那个卡罗威家族居住的地方。尼克之所以到东部发展而最终又回归到中西部,是因为他已深刻地认识到东部是世袭贵族的天堂,他们在物质财富极大富足的外壳下,掩盖着虚伪、自私、冷酷的灵魂;而中西部尽管比不上东部的富有和优雅,它仍然充满着生机和希望,是最具纯朴民风的地方。来自中西部的盖茨比,怀着对美好未来生活的憧憬,来到东部矢志不渝地追求他的理想,但他理想的化身却是一个“声音里充满了金钱”的女人。在东部这样一个没有理想,没有道德的社会去实现只有在中西部才可能实现的理想,这只是一种痴心妄想,盖茨比的梦必然断送在东部。
  另外,纽约长岛的两个小岛——东卵和西卵也有不同的象征意义,它们尽管在外形上一模一样,但却代表着两个不同阶层的社会地位。住在东卵豪宅的人们是“世袭的有钱阶级”, 住在西卵的人则是像盖茨比一样的暴发户,即:所谓的“新兴的有钱阶级”。前者对后者不屑一顾,他们之间存在着一道永远也无法跨越的鸿沟。
  在《夜色温柔》中,作者借用海滩和别墅来表现上流社会的富有。海滩是迪克亲手用耙子从乱石堆里整治出来的,后来成为上流社会名流们的避暑圣地。海滩是身份、地位和财富的象征,也是迪克展示自己才华和取悦名流们的地方。然而随着情节的发展,迪克和尼科尔的关系因为迪克事业的日益荒废而逐渐冷淡,迪克日渐消沉颓废时再一次来到海滩时,情况也发生了很大的变化。迪克和尼科尔离婚后首先去的地方也是海滩,在最后离开之前,他向海滩祝福告别。
  戴安娜别墅与海滩具有相同的象征意义,也是迪克付出太多心血的地方,但它坐落在距离海滩很近的悬崖上,给人一种摇摇欲坠的感觉,也预示了迪克在沃伦家族里地位的不牢固,终究会离开不属于自己的上流社会。
  
  二、人物象征
  
  黛西是世袭的有钱阶级,是物质主义的象征,和汤姆•布坎农一样,他们完全丧失了人生信仰和传统道德,拥有的只是一个华而不实的臭皮囊。但在盖茨比的眼中,黛西是世间最美好事物的化身,象征着他的梦想和希望,但正是他的“梦想”将他推向死亡的深渊。
  盖茨比是“美国梦”的象征。出身贫寒的盖茨比怀着对爱情和美好生活的向往,开始了艰苦的奋斗,力图重温往日的旧梦。盖茨比为爱情、为财富孜孜不倦的追求分明就是“美国梦”的真实写照。盖茨比的悲剧在于他将自己的理想寄托在一个浅薄、无知的女人身上,却浑然不知这种“理想”本身就是一个虚幻的、不切实际的梦想。黛西根本不可能成为盖茨比梦想的化身,因为她属于汤姆的现实世界——金钱、地位,而不属于暴发户盖茨比自己营造的梦幻世界。在物欲横流的金钱社会里,为实现梦想而表现出的顽强执着以及敢于承担后果所表现出的高度的责任感,使盖茨比完全立于他人之上,具有无与伦比的英雄气概。
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