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宅兹中国:周人确定“地中”的地理和文化依据


□ 史宁中

  摘 要:“中国”称谓的形成,当与“地中”(即所谓“天下的中心”)这个表述地理方位的概念有关。周代“天下”的范围大致南起广东番禺、北至内蒙阴山、东起山东半岛、西至甘肃渭源,而登封告成恰为其中。这就是周公通过“夏至正午,表长八尺,景尺有五寸”得到的结果,以此判定“地中”的思路是科学的,得到的结果也是可信的。对于“中”的重视来自文王及夏商时期“建中于民”的理念。上古时代形成的“建中于民”的思想深刻影响后世的诸子百家,它甚至在很大程度上成为中国传统文化及其价值观的核心。

  关键词:周公 地中 “建中于民”

  从传说中的三皇五帝时期开始,历经夏、商、周,前后至少三千多年,在黄河流域和长江流域的广袤土地上,经历了部族纷争、部族联盟、建立国家的演变过程。为了成为四方部族的首领及便于统治管理,强势部族遂谋求建都立国,并将都城建立在不太偏远的地方。《吕氏春秋·慎势》说:“古之王者,择天下之中而立国,择国之中而立宫,择宫之中而立庙。”这里所说的“天下之中”便是“地中”的意思。在那个地理知识相当贫乏的年代,应当如何定义和寻找“地中”?下面一段文字给出了答案,《周礼·地官·大司徒》:

  以土圭之法测土深,正日景,以求地中。日南则景短多暑,日北则景长多寒,日东则景夕多风,日西则景朝多阴。日至之景尺有五寸,谓之地中:天地之所合也,四时之所交也,风雨之所会也,阴阳之所和也。然则百物阜安,乃建王国焉,制其畿方千里耳封树之。①在注释中,郑玄引用郑众的话说:“土圭之长尺有五寸,以夏至之日立八尺之表,其景适与土圭等,谓之地中。今颍川阳城地为然。”②其中所说的颍川阳城是指现在的河南省登封县告成镇,那里存有“周公观景台”等遗迹。后来人们广泛使用的“中国”、“中原”、“中华”等称谓大概都与这个“地中”有关。但是,为什么用文中所说的土圭之法就可以确定地中?这样确定地中的道理是什么呢?

  一、土圭之法

  土圭是一种长度量器。至迟到周代,国家就已有专门掌管土圭的官员,称为土方氏。《周礼·夏官·司马》:“土方氏掌土圭之法,以致日景。”土圭之法的操作流程大致是:在平台中央竖立一杆,测量其日影长度。由于一天中正午时杆影最短,就把这个长度定义为该天的日影。远古时代的人们就发现,夏至时日影最短,冬至时日影最长。如果把夏至这一天的日影长度记下,那么下次同样的日影长度出现时,间隔的天数就是阳历一年的周期;当然,同样的方法也适用于冬至。

  古代中国在很早时就通过土圭之法测定一年的长度是3651/4日,在《尚书·尧典》的注释中,孔安国用很大篇幅论证这个事实。①《后汉书》卷13《律历下》说得更加明确:“日发其端,周而为岁,然其景不复,四周千四百六十一日,而景复初,是则日行之终。以周除日,得三百六十五度四分度之一,为岁之日数。”②是说观察夏至的日影长度,一岁过去后,日影长度不能重合,四岁即1461日过去之后日影长度才重合,所以一年的周期就必须用4除1461,即得到一年为365丢日。这样就可以确定,中国人从远古时代就开始用阴历记录日月的流逝,用阳历确定节气的变化。因此,古代中国是用阳历来指导农业生产的。

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摘自:历史研究
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