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“曲艺”与“说唱”及“说唱艺术”关系考辨


□ 吴文科

内容提要“曲艺”与“说唱”和“说唱艺术”,向来作为三个内涵与外延相同的概念而被广泛地使用着。但在严格的史论意义上,这是三个既相互关联又确乎有别的学术概念。事实上,“说唱”作为联结另外两个概念的专业术语,从历史上的运用和指代看,实未被作为“曲艺”的艺术门类概念而使用过。这就给与之相关的曲艺艺术的基本理论建构,及其学术探讨与认知交流,带来不少的麻烦,也不利于曲艺艺术的学术研究与理论建设。本文通过对这三个概念的历史考察,及其在现实的学术运作中所出现的逻辑尴尬的比照分析,廓清了长期以来有关这三个概念的理解迷误,并对这三个概念的内涵及其适用范围,给出了相对合理的界定。
关键词 曲艺 说唱 说唱艺术

“曲艺”可以说是中国历史最悠久且传统最深厚的艺术门类之一。但长期以来,由于历史的和现实的诸多原因,人们对于“曲艺”作为一种艺术门类本身却缺乏明确的认识。说起具体的曲艺品种,如相声、评书、山东快书、京韵大鼓、苏州弹词、好来宝等,由于指代对象比较固定、概念内涵也相对确定,人们的认识还比较一致,而一旦涉及包含这些具体曲种的艺术门类概念——“曲艺”,却时常将其归于戏曲,造成了认识上的某种混乱。即便在曲艺界内部,也有许多人对曲艺自身的艺术本质的认识比较模糊。比如,20世纪末期,中国艺坛上颇受观众喜爱的“小品”这一艺术形式,即“话剧小品”,竟被许多曲艺界人士归入曲艺范畴。看来,有必要对作为一个表演艺术门类的“曲艺”概念进行一番辨析与阐释。

一、“曲艺”考释及其作为

艺术门类专称的由来“曲艺”作为一个内涵及外延均比较确定的艺术门类的专称,是从20世纪50年代初期正式开始的,但作为一个指代艺术门类的词汇,“曲艺”却经历了相当长的历史过程。《礼记·文王世子》篇有云:

凡语于郊者,必取贤敛才焉,或以德进,或以事举,或以言扬。曲艺皆誓之,以待又语。三而一有焉,乃进其等,以其序。

这是“曲艺”一词最早见诸古代文献的记载。据郑玄“注”说,这里的“曲艺”,“为小技能也”;孔颖达进一步“疏”云:“曲艺谓小小技术,若医卜之属也”。如果仅从汉语的字面去理解,“曲”有委婉、细小的意思。所以,《辞源》中将“曲艺”一词解释为“小技能也”,也是对其本来含义的简明阐释。
不过,从上引《礼记·文王世子》篇所透露出的古代最高统治者“取贤敛才”的标准看,“立德”、“立功”、“立言”之外,其他如医学、卜筮包括农艺之类的才学与技能,均属无法经世治国即不堪大用的“小小技能”。因而,古代的“曲艺”一词,确实包含有对其所指代的各种实用技能的轻蔑意味。但是,随着历史的推进,“曲艺”一词的含义,也逐步发生着变化。
唐代诗人元稹在贞元十年(794)所作《代曲江老人百韵》诗里,有“曲艺争工巧,雕机变组紃”的诗句,其中的“曲艺”一词,依然是指工艺方面的技能;然而几十年后,仍属唐代的学者段成式,在《酉阳杂俎》前集卷五的“诡习”篇中记云:

张芬曾为韦南康亲随行军,曲艺过人。力举七尺碑,定双轮水硙,常于福感寺趯鞠,高及半塔,弹力五斗。尝拣向阳巨笋,织竹笼之,随长旋培,常留寸许,度竹笼高四尺,然后放长,秋深方去笼伐之。一尺七节,其色如金,用成弓焉。每涂墙方丈,弹成‘天下太平’字,字体端严,如人模成焉。

这里的“曲艺”,含有“力量”和“技巧”之意,其所涉及的举碑、定磨、趯鞠、弹弓等功夫,有如现代的杂技艺术。
明末清初人李渔,在作于康熙十三年(1674)的《春及堂诗跋》中说:

予之得播虚名,由昔徂今,为王会大人所拂拭者,人谓自嘲风啸月之曲艺始,不知实自采芹入泮之初,受知于登高一人之说项始。

李渔所谓的“曲艺”,当指他吟风弄月的诗词与戏曲作品的创作。大约同时期人张山来,在《虞初新志》卷一中,引彭士望(达生)《九牛坝观牴戏记》云:

戊午闰月除日,有为角牴之戏者……举天下之至险阻者,皆为简易,夫曲艺则亦有然者矣。

此处所说的“曲艺”,虽然似乎是与惊险奇巧的“角牴之戏”对举,但显然已经属于艺术表演的范畴了。
清代嘉庆年间,缪艮(莲仙)《文章游戏》第三编卷四引赵古农《锣鼓三传》并云:

野史氏曰:呜呼!三岂古师旷之流亚欤?吾闻师旷无目,三亦无目,是皆盲于目不盲于心耶!然旷以审音擅千古之奇,而三以斯技夸一时之巧,谁谓古今人不相及也。如三者,固亦曲艺中之绝无仅有者乎?
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