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虫花一体的蝉花


□ 万永红 蔡开明

  

   近两年,在峰峦起伏、林木苍翠的江苏茅山,有一种叫蝉花的神奇生物引起了当地民众和媒体的高度关注。它的“根”是蝉的幼虫,而露出地表的“花”由蝉幼虫的头部伸出,分枝繁复。那么蝉花究竟是怎样的一类生物昵?

  蝉花( Cordycep sciecadae)又名金蝉花、蝉茸或蝉草等,是一种真菌寄生蝉幼虫(若虫)所组成的复合体,和著名的冬虫夏草同属于虫草家族。蝉花是我国传统名贵中药材,具散风热、镇惊、明目之功效,主治惊痫、心悸和小儿夜啼等症。现代医学研究表明:蝉花具有滋补强壮、提高免疫力、抗疲劳、抗辐射、抗肿瘤、保肾和安眠等多重作用,功效和冬虫夏草相当。本文就蝉花的形态、传统药用、现代研究的新发现和人工培养等方面稍作综述,以飨读者。

  外形特征及分类

  蝉花是由虫体和孢梗束两部分组成的生物体。虫体为蝉的若虫(营陆生生活的不完全变态昆虫的幼体)尸体,长约3.5~5.4厘米,直径约1N1.4厘米,腊肠形,前端稍窄,尾部钝圆,略带弯曲,僵硬坚实,棕黄色,表面披覆着灰白或灰黄色的茸毛状菌被。若将之折断,可见其内部充满了浅黄色、结构密致的物质,局部体节裸露,附肢尚可辨别。蝉花的孢梗束由蝉的前端长出,单生或丛生,长1.~6厘米,上部反复分枝,分枝顶端膨大。孢梗束新鲜时呈蛋黄色,干燥后变成深褐色。

  蝉花的寄生真菌为蝉拟青霉(Paecilomycescicadae),又称蝉棒束孢霉(因系同物异名,故有两个拉丁名),属真菌门子囊菌亚门核菌纲麦角菌科虫草菌属。蝉花其实为蝉拟青霉的分生孢子阶段,在自然界很少能采到带有子囊壳的蝉拟青霉有性菌株。

  蝉花的寄主在我国有5种:蚱蝉(Cryptotympanapastulata、)、竹蝉(Platylomia pieli)、山蝉(Cicadaflammato´)、蟪蛄(Platyleura kaempferi)和鸣蝉(Oncotympana maculaticollis)。除蟪蛄外,其余4种均可作为蝉花的寄主昆虫入药。在江苏茅山地区,蝉花的寄主多为竹蝉。竹蝉多分布于毛竹林中,6年1代;若虫常年生活在土壤中,吸食竹鞭和竹根的汁液,以老龄若虫最易感菌。

  生活史和自然分布

  蝉花是蝉若虫受蝉拟青霉寄生后的产物。当秋季来临时,在浅土层活动的蝉若虫接触到带有蝉拟青霉菌孢子的土壤并发生感染后,孢予便萌发出菌丝并侵入若虫体内吸取虫体内的营养,逐渐生长发育并形成菌丝体。菌丝体透过分泌物侵扰若虫的身体结构,最终导致若虫死亡,虫体内被菌丝体完全占据而只剩下一个躯壳。待到万物复苏的时节,菌丝体又从虫体前端长出浅黄色或蛋黄色的孢梗束,突破土表、伸向地面并分枝开花。此时,人们若将地面厚厚的落叶掀开,便会发现这些开着小白花的虫菌结合体——蝉花。待时机成熟,蝉花会向空中弹射出大量分生孢子。孢子随风飞扬,散落到泥土里,静静地等待与新的寄生体相遇。如此循环往复,生生不息。由于蝉从卵,干始发育至成虫的生长周期需要5~17年,所以从蝉的若虫到野生蝉花的生长时间也十分漫长,短的需要5~6年,长的则要10多年。

  蝉花主要分布于长江以南的亚热带森林或竹林中。近年来,专家们对全国蝉花自然分布及其生态环境进行了考察,发现南方的苏、浙、闽、皖、滇、蜀诸省均有分布。在浙江省内生长着竹林的丘陵地带,一般地势平缓、郁闭度较高、土质疏松、地面覆盖有枯枝落叶层且有适合竹蝉活动的林地,常能采到蝉花标本。在云南三江源头考察时人们发现,海拔低于2500米的阔叶林或以青冈栎、锥栗为主的针阔混交林内,在某些郁闭度大、土质松、落叶层厚的林地中也能采集到蝉花标本。

  江苏茅山地区一直是蝉花的历史产区。笔者通过近两年的调查,发现在金坛和句容方圆数十千米的山区里,凡是竹林茂密又透气、透水、保温的向阳坡上,蝉花通常生长比较密集。每年6~8月是蝉花的盛产期和采挖期,此时正值茅山地区的梅雨季节,湿热多雨的气候促进了蝉花的生长。

  蝉花的传统药用

  在我国的历史长河中,人们对蝉花的认识和利用可谓源远流长。早在南北朝时期,雷斅(音:xiao)的《雷公炮炙论》中就有关于蝉花炮制方法的记载: “蝉花,凡使,要白花全者。收得后于屋下东角悬干,去甲、土后,用浆水煮一日,至夜焙干,研细用之。”宋朝苏颂的《图经本草》中对蝉花作了这样的描述: “山蜀中,其蝉头上有一角,如花冠状,谓之蝉花……入药最奇。”北宋唐慎微的《证类本草》详细地介绍了蝉花的性、味和功用:“蝉花味甘寒,无毒,主治小儿天吊,惊痫,瘛疭(音:chi zong,中医指手脚痉挛,口歪眼斜的症状),夜啼,心悸。”宋姚宽在《西溪丛语》中云: “成都有草名蝉花。今有乾者,视之,乃蝉额裂面抽茎,上有花。善治目,未知如何用也。”明代李时珍的《本草纲目》对蝉花的功效基本认同于《证类本草》,还认为其有止疟作用。

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摘自:大自然 2013年第04期  
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