互联网 qkzz.net
全刊杂志网:首页 > 文学评论 > 文章正文
刊社推荐

说古道今话“先生”


□ 顾学颉

  “先生”,这一个很普通的称呼,从开始到现在,至少已有两三千年的历史。其中经历了许多沧桑变异,有褒有贬,亦荣亦辱,看来平常却很不平常。
  按词性讲,这是一个副词加动词的结合语,后来成了一个名词。它的本义是:“先出生的”,与“后出生的”相对,按时间的先后而言的。《尔雅·释亲》:“男子,先生为兄,后生为弟;女子,先生为姊,后生为妹。”按这个意义推演下去,“兄”固然是“先”生的,那末,“父”就更“先”生了。因此,这两字又变成指“父兄”的代词。《论语·为政》:“有酒食,先生馔。”注:“先生,谓父兄。”进一步扩大范围,凡是与父亲或兄长年龄大致相当的人,都可称他为“先生”。《孟子·告子》:“先生将何之?”注:“学士年长者,故谓之先生。”除了年长外,有的还附加一个条件,要“有德”。即“长者有德者之称”(见《战国策·卫策》)。年长而有德,因为年岁大,经验多,知识广,道德品质又高,他就具备了对年轻一代后辈人的教诲、指导的条件和义务,于是,“先生”又成了“老师”的同义语。称老师为先生,是非常普遍的。《礼记·曲礼》:“从于先生。”注:“先生,老人教学者。”《孟子·离娄》:“乐正子见孟子……日:先生何为出此言?”注:“鲁人乐正克,孟子弟子也。”《初学记·人部》引《释名》:“古者称师为先生。”推而广之,称致仕者(退休的官员)为先生(见(礼记·乡饮酒》注),通称有学问的人为先生(见《文选·三都赋》注),妻子称自己的丈夫为先生(见《庄子·王》),也都是从年长有德这个条件派生出来的。到了元代,又成了对道士的一种专门性的称呼。(《至元辨伪录):“先生,言道门最高。”(原注:“元人谓道士为先生”。)元曲里称道士为先生的例子很多(如(陈搏高卧》、《铁拐李》等剧中,称陈搏、李铁拐为先生、或卖卦先生),这是从知识、道术方面派生的。旧时,上海对高等妓女也称先生(见一部专记上海妓女生活的书,书名已记不清了),因为她们具有一定的文化水平,并擅长弹唱等技艺,也是从知识这个条件派生出来的。但“先生”的地位,却由此而降低了身价,因为它与被人瞧不起的社会地位低下的妓女(或卖卦、算命的)联系在一起了。
  “先生”,也可简化,只称“生”(含有尊敬义)或“先”(普通用法)的。
  简称“生”的,如庄子,简称“庄生”(李商隐诗:“庄生晓梦迷蝴蝶。”)。董仲舒简称“董生”(司马迁:“吾闻之董生。”韩愈:“董生举进士,连不得志于有司。”则指董邵南)。
  简称“先”的,如河南人等称对方为“先生”,口语中常简为“先”,经儿化,变成“先儿”,如称“张先儿”或“李先儿”。
  又,旧时,把封帖送给某人时,封面上按对方的社会等级地位写着:某某“大人”钧启,表明这个人现在或过去做过大官;写某某“老爷”启,表示是个官场中人物,非一般平民,但官不大。某某“先生”启,表示是个读书人,但没做官;不过一般人都可用,有点像英语中的mister或sir。这说明“先生”已排在第三位,地位并不高。以上,是说过去的情况,有高也有低。
  到了新中国成立以后,人际称呼,有了很大的变化,“先生”的社会地位和人们对这个称呼的感受也有了变化。刚解放时直到搞政治运动,人们最普遍使用的称呼是“同志”。这两个字来源也很古,到孙中山时还常用。不过,刚解放的时期,它好像有了新的含义和性质。严格讲,这是共产党员之间的相互称谓,表示最亲密的阶级兄弟姐妹的关系。非党的人听起来,对被称呼的人不觉肃然起敬。后来扩而充之,一般人或同事之间,不管是不是共产党员,也跟着彼此叫“同志”,于是成了最广泛的、对人略含敬意的称呼,不论男女老少都可使用,叫起来觉得顺口,听起来也不觉刺耳。
分享:
 

了解更多资讯,请关注“木兰百花园”
摘自:读书 1997年第03期  
分享:
 
精彩图文
关键字
支持中国杂志产业发展,请购买、订阅纸质杂志,欢迎杂志社提供过刊、样刊及电子版。
关于我们 | 网站声明 | 刊社管理 | 网站地图 | 联系方式 | 中图分类法 | RSS 2.0订阅 | EMS快递查询
全刊杂志赏析网 2016