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先秦文字形态的图式意义


□ 陈 伟

  先秦文字不但在汉字的整体演化过程中担当着一般性的承上启下作用,就是在视觉形态领域,也给我们提供了一个足够宏阔的研究域境。
  
  一、由文字的起源探析其图式性
  
  尽管古文献中关于汉字的起源,分别有“八卦说”、“结绳说”、“契刻说”、“仓颉造字说”、 “图画说”等不一而足,但究其本质而言,都不过是图形、图式的不同物化传达方式而已,因此可以说,文字的起源可以归结为广义的“图式说”。
  “结绳”是原始人类普遍采用的一种记事法。《周易·系辞下》说“上古结绳而治,后世圣人易之以书契”。《说文解字》所引古文“一”、“二”,金文中“廿”、“卅”、“系”等字,都像结绳之形。这说明,结绳对汉字的产生的确有一定影响,但从结绳到形成文字,最终还是以象形的视觉符号来完成的。
  “契刻”也是先民用来帮助记忆的一种实物记事法。具体做法是在泥、木等不同载质上刻划出记号,用来记忆、辨事或作为凭据。其贡献在于启迪人类寻找更适合的标记符号来帮助记忆或交流。这些符号,或者本身就具有以图式传达特定信息的属性,或者与图像间有着重合、交叉、递进的关系。
  许慎《说文解字》:“及神农氏结绳为治而统其事,庶业其繁,饰伪萌生。黄帝之史仓颉见鸟兽蹄迒之迹,知分理之可相别异也,初造书契,百工以乂,万品以察。”仓颉造字的传说或许有些神秘荒诞,但从“鸟兽蹄迒之迹”到“书契”文字,却传达了一个重要的历史信息,汉字的造字起源于飞禽走兽鱼虫花木山水等自然图景。人们自觉地、有意识地依据“应物象形”的原则,在图画和语言之间进行寻绎并固定这种绾结关系,最终使文字产生出来,实质上就是根据生活景象的图式特征来创造文字。
  有学者曾将八卦的卦符与记数的汉字做过关联分析。许慎在《说文解字》中论及汉字的起源时说:“古者庖牺氏之王天下也,仰则观象于天,俯则观法于地,视鸟兽之文与地之宜,近取诸身,远取诸物,于是始作易八卦,以垂宪象。”至于伏羲八卦造字说,且不论其是否成立,但就八卦卦符来审视,“—”和“— —”确是以朴素的阴阳哲学观为先导,遵循对立统一的辩证思想,按照一定的文化思维体系或者可以说是科学体系建立起来的基础符码谱系。
  从对我国考古发掘的原始时代遗存下来的器物上所刻画、描画的符号进行考察,可以推证图画是在诸多记事手段中最有条件最终变成文字的一种记事符号。图画本身具有形象表意的特点,使图画在记事和表意上比其他方法更为直观、具体、明确。同时图画还易于使人们在图形表达的意涵上达成共通和识读。可以肯定地说,文字是由图画逐渐发展而来的,文字起源并脱胎于图画。先秦早期的汉字具有典型的图式性。
  
  二、文字结体图式的自由性
  
  所谓文字的结体,是指构成文字的线条、笔画和部首等基本元素间的组织结构及其构成规律。我们知道,一幅绘画作品出于表达创作主题和审美构图的需要,各视觉元素可以适当改变大小、位置等编排序列。无独有偶,先秦古文字,尤其是早期的甲骨文和金文,结体很不稳定,不但某些文字的部首放置比较自由,可以作上、下、左、右互置,一些文字的书写方向也是可以左右改变的。至于笔画的多寡有无、线条的曲直分合、字形的方圆纵横、组合的疏密紧松等,更体现出丰富而自由的变化。有趣的是,同一个字,部首和方向的易换以及线条的变化并不影响该字的释读。
  可见,仅就字体形态而言,先秦古文字的结体具有和一般画面共通的属性——自由图式性。此外,从甲骨文历经金文到战国文字,笔画由简单到复杂,字构由单体到复体,其图式意义也更为深化。
  
  三、文字对生活景象的图式化映射
  
  单纯朴素且富有生趣的先秦汉字,既是文字,又是图式化的生活景象。人们通过各种方式与自然交流,逐渐认知并更加关注自然和社会生活图景,明确而肯定地抽绎出各种物象形体的结构特征,用独特的线画元素把形象编译出来,既反映客观的真实,又巧妙地把事物的显著特征表达出来,成为文字化意指符号,同时也建构起一个视觉识别序列,成为一种既实用又美观的寓意图案。诸多的象形文字,把自然事象简明而通晓地描绘出来,图式生活意境的同时,也揭示了人与自然图景的关系。
  先秦文字对于自然和生活景象的传达,非仅局限在表象形态,其点划线面的数理逻辑间还蕴藏着一个微观而玄妙的哲理乾坤。如许慎在《说文解字》中论“一”:“唯初太始,道立于一。造分天地,化成万物。”其正应合了老子《道德经》中 “道生一,一生二,二生三,三生万物”的思想。借助貌似平常的点横撇捺符号,有秩序地反映了人与天地(自然)的和谐统一,构成了人文、天文、地文的文字系统。包含人体结构、生命、称谓、语言、住行、器用等在内的部首属于人文体系。对于天文观的序列建构,则凝聚成“气”这一暗合了“三生万物”——日、月、星、辰、风、云的核心符号。“土”更成为五行的内核,衍生出地文序列建构。
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