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电影符号学置疑


□ 余 纪

电影符号学置疑
余 纪

  符号之本义及其基本功能
  
  尽管符号学复杂得令人头疼,但是符号这玩意儿却出奇的简单。《现代汉语词典》说得就非常简单:“记号;标记”;而《简明不列颠百科全书》的定义也不复杂:“常用的一种传达信息的基元,用以表示或象征人、物、集团或概念等复杂事物。” 1 在这个定义中,“基元”一词至关重要。所谓基元,就是最基本最简洁最单纯,也就是最不复杂的东西,人类用这种东西来“传达”“复杂事物”的“信息”。换言之,它是人与人进行交流时所使用的信息运载工具,而这种工具最重要的特征是可以把大千世界的纷繁复杂化为简单。举例来说,“人”这个符号,在汉语书写时只有两笔,读出来也就ren 这一个音节;同一个概念在英语书写中也不过people 这6 个字母,读出来也就两个音节,非常简单,但它却是全球60 亿同类生物的总称,代表的是此前几百万年和此后不知多少千载地球文明的创造者群体。
  在从猿向人的进化过程中,我们的祖先产生了交流信息的需要,可是,信息如何才能进行交流呢?当符号未曾产生之前的原始时期,每一个个体的感觉和意识都是单一的、特殊的,树是特殊的树,石是特殊的石,狼是特殊的狼,水是特殊的水,等等。在那样的情况下,交流的成本大得无法计算,甚至根本不可能。他们如果要表示黄河,就必须把对方拉到黄河边上去,如果他们当时离黄河有100 公里的距离,那么,他们交流的前提就是首先得克服这100 公里的距离。这就是他们的交流成本。这跟我们今天使用货币是同一个道理。按照马克思的说法,货币就是一种价值符号,某一数量的货币代表某种量的社会平均必要劳动时间。一位农民揣一叠钞票上街,就可以把一辆汽车开回家,而如果他用同等价值的粮食去换一辆汽车,他得动用多少汽车来运载他的粮食?而汽车制造商又要动用多少交通工具才能把这些粮食运回去?那样的交易成本该有多高?
  正是基于这一点,聪明的人类祖先发明了概念。所谓概念,就是把所感觉到的事物的共同特点抽象出来,加以概括,然后给它起一个名字,这个名字就是符号。有了符号,才有了语言;有了语言,才有了信息的成几何级数增长;人类文明才得以长上翅膀飞跃式地发展到今天。从这里我们不难看出,符号其实是概念的物质形式,没有概念,就没有符号。也就是说,符号是抽象思维的产物,又是对感觉和知觉进行进一步深加工的思维工具。
  由此我们也不难看出,符号产生的原由,是为了将信息“打包”,从而节约信息交流的成本,而符号之成为符号,就在于它使本来纷繁复杂的东西变得简单。用符号学的话来说,就是用简单的能指,去指称复杂的所指。反过来说,如果能指跟所指一样复杂,甚或能指比所指还要复杂,那么,这个符号也就没有存在的价值了。比如说我们后面要讨论的“电影”。 ......

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摘自:电影艺术
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