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犹他大盐湖,大都市家门口的“海洋”


  撰文/秦昭 摄影/Charles Uibel等

  站在犹他大盐湖的边上,不禁会感叹它的辽阔。晴天时湖水碧蓝如海,在炽烈的阳光下闪闪发光。雨雪天,它变成与天空一样阴霾,冷风刮过,荒凉又神秘。夏季突如其来的风暴会在湖而掀起六七米高的巨浪,闪电划过黑云压顶的天空。深秋北下的冷空气掠过湖面,霎时漫天大雪,纷纷扬扬撒向周围的山峦。

  人类眼前一片海,上帝脚下一滩水

  犹他大盐湖是美国最大的盐湖。它的面积约4500平方公里,与我国的青海湖面积相当。但在丰水期,它的而积比青海湖要大近一倍。大,是所有见到犹他大盐湖的人的共同感慨。然而,在造物主的眼里,它却只是两万年前在地球上存在过的邦纳维尔湖所剩下的几近千涸的一小滩残水。

  邦纳维尔湖是三万两千年到一万四千年前存在于现今美国西部“大盆地”一带的淡水大湖。它位于落基山脉南段与内华达山脉的环抱之中。第四纪冰河的融水在几千年的时间里源源不断地汇入这片辽阔的盆地,造就了一个面积近5万平方公里、深300米的大湖。它覆盖了现在美国犹他州的大部和爱达荷、内华达州的一部分。大约在一万六千年前,这片不断上升的湖水在爱达荷州的红石口找到了出口。湖水像尼亚加拉大瀑布那样倾泻而出,这一泻就是四分之一个世纪。结果使得邦纳维尔湖的水面下降了一百多米。在此后相当漫长的地质年代里,邦纳维尔湖的湖水继续缓慢流出,保持了出与入的平衡。后来,由于地球气候的变化,降水量减少使湖水不断下降,终于无法再从北部泻出。邦纳维尔湖就成了一个面积3.4万平方公里的无出口内陆湖泊。蒸发逐渐成了湖水唯一的转化方式。

  邦纳维尔湖接受东部的落基山脉支脉沃萨奇岭流下的数条河流的淡水供给。年复一年,陆地上岩石中的矿物质溶解在河水里,被带进湖中。一旦湖水没有了出口,这些盐分便在湖中沉积下来。千万年的湖水蒸发带走了越来越多的水分,却留下了沉积在湖中的盐。于是淡水大湖越来越小,湖水越来越咸,变成了一个盐湖。地质考察结果表明,目前大盐湖的面积不到其母湖邦纳维尔湖的十分之一,深度不及原来的百分之一。邦纳维尔湖的干涸部分成了美国西部著名的干漠“大盆地”。

  萎缩残存的大盐湖静卧于大盆地的东北角,在人类的视野里它仍是烟波浩渺。从19世纪初被欧洲探险者发现以来的200年里,大盐湖几经丰水和枯水期,湖面面积从最小时的2400平方公里到最大时的8500平方公里。随着水量的变化,它的含盐度也发生改变,从高盐时的25%到低盐时的5%。由于大盆地的平坦地势,大盐湖是一个十分平浅的湖泊,平均深度不到4米。

  去年10月底,当我们来到大盐湖畔犹他州的首府盐湖城时,天气并不太寒冷。秋色尚未萧条,一场大雪却突如其来,挂满枝头,覆盖了盐湖城的大街小巷。大盐湖以它特有的气候现象——大湖降雪效应迎接了我们。 .深秋和初冬季节,从西北方南下的寒冷空气到达大盐湖上空时,盐湖湖水仍然相当温暖。湖的表而上有一层饱和的暖蒸气。当冷气团掠过大而积的湖面时,将这暖蒸气裹入冷气团。它在气团内部不断上升、变冷而凝结,形成大片的积云层,并随风继续向陆地运动。到达陆地时,凝结的水汽下降到云层的底部,遇冷后便以雪的方式降落下来。气温与水温的温差是造成大湖降雪效应的条件,也决定了降雪的强度。

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