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智斗棉铃虫


□ 曲清波

  棉铃虫是令农民头痛、专家棘手且危害最大的鳞翅目害虫。人类与这个棉花第一杀手斗了上千年,至今只能算打了个平手。棉铃虫究竟有什么特别的能耐,有何种生存特技?下面让我们来一一了解。

  广阔天地凭虫飞

  棉铃虫是鳞翅目夜蛾科的昆虫,它的子孙遍布世界各地,食性很杂,几乎没有它们不吃的庄稼。在棉区,棉花的蕾铃是它们的最爱,它们也因此而得名。

  棉铃虫的危害之所以大,首先是因为它一年能繁殖3—5个世代,一头雌蛾每次产卵500—1000粒,最高可达2700粒,因此种群数量非常庞大。另一个原因是它具有迁飞习性,不断向各处散布。有很多种类的昆虫都能随着气流迁飞,其中最有名的是蝗虫。1985年,非洲大陆在持续十多年的大旱之后终于喜迎甘霖,农业生产迎来了难得的丰收。然而好景不长,雨季过后,刚刚从大旱和饥饿中复苏的非洲突然遭遇了严重的蝗灾。喜爱潮湿的蝗虫在久旱逢雨的条件下迅速繁殖,在西非、东非和南部非洲同时泛滥成灾,蝗灾在十多个国家连年猖獗。其中最大的蝗群覆盖面积可达20多平方公里,每平方公里聚集有400亿只蝗虫。它们吃光一处的庄稼后便群起迁飞,能连续飞行17个小时,以每天100—150公里的速度辗转掠食。一天上午,亿万只灰色蝗虫飞越苏丹首都喀土穆,铺天盖地、声如闷雷,天空顿时一片昏暗,持续时间长达90分钟,有半个小时把整个太阳都遮住了。

  与蝗虫相比,棉铃虫的迁飞本领有过之而无不及。棉铃虫成虫是一种灰褐色的小蛾子,体长15—17毫米,翅展30—38毫米,不过人的指甲盖大小,但它那不起眼的翅膀竞能帮助其飞越渤海湾,实在让人惊叹。棉铃虫的飞行速度也很快,如有顺风的气流每小时可飞50—60公里,从山东飞到辽东半岛只需一个晚上。

  我国昆虫学家采用雷达跟踪的方式研究棉铃虫的迁飞。有一年5月的一个夜晚,专家发现河南新乡某地有数百万只棉铃虫在空中飞舞,便指挥技术员立即开启雷达。月黑风高,每秒15米的东南风呼呼地刮着,四处飞沙走石,鸟兽们全都躲藏了起来。棉铃虫此时却兴奋起来,大群大群地跟上气流,随着风势上下翻腾,如灰黑色的云带在夜空中移动。踏上旅途的棉铃虫不停地飞,它们随晨露下降蛰伏,待到月夜再成群起飞,只用了3个晚上就飞到了东北的田野,在庄稼地里分散开来。

  通过雷达观测,科学家发现棉铃虫在空中飞行时的测向传感器十分精确灵敏,如果风向与它们去的地方不符,棉铃虫便会调整身体的角度,以便乘风到达目的地。利用气流迁飞是昆虫千百万年来遗传选择的结果,其技艺之高超从棉铃虫身上便可见一斑。

  通过迁飞扩大分布范围、拓展种群的生存空间,这种行为在昆虫中并不少见。例如,每到冬季来临前,北美洲的帝王蝶就会迁飞数千公里,到南美洲墨西哥的森林里越冬。但像棉铃虫这样目标明确地迁飞并能这样独到地利用气流的行为,在昆虫中却比较少见。

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摘自:大自然
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