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李提摩太在“丁戊奇荒”时期的赈灾活动


□ 高鹏程 池子华

摘要:英国传教士李提摩太积极参与“丁戊奇荒”赈灾。在他看来,赈灾是手段,传教才是最终目的。他提出根除灾荒的开矿、修路等理念,实质是传播西方文明。他的赈灾行为,直接使灾民受益,赢得了灾民的尊敬。他亲临实地的灾情报告警醒了《申报》,在《申报》的报道中,李提摩太等西方人成为赈灾的榜样。他救灾的善举得到了清朝官员的承认与支持。日后李提摩太之所以能够广泛涉足中国政治,与他赈灾获得的社会声望密切相关。
关键词:李提摩太;丁戊奇荒;赈灾;《申报》
中图分类号:K256;C913.7文献标识码:A文章编号:0257-5833(2006)11-0132-07

作者简介:高鹏程,南通大学法政学院讲师(江苏 南通 226019);池子华,苏州大学社会学院教授(江苏 苏州 215006)

第二次鸦片战争开创了基督教在华传教的新纪元,西方传教士纷至沓来。英国浸礼会的李提摩太(Timothy Richard,1845-1919)1870年来华传教,赈济灾民、交通大吏、主笔《申报》、接手广学会、参与维新,身影频繁活跃于近代社会舞台,其作用之显著,影响之广泛不容忽视。即便是对李提摩太本人持彻底批判观点的学者也承认他是“朝野瞩目的‘红人’”①。
国内现有对李提摩太的研究,可分为两个阶段。20世纪五六十年代,主要是站在揭批帝国主义侵略立场上。尽管不乏真知灼见,但时代的烙印鲜明,且史料较为单薄。20世纪80年代后主要集中在李提摩太对西学及社会改革思想传播的研究上,而对他的赈济活动及相关影响的研究较为欠缺。有鉴于此,本文从李提摩太本人、灾民、《申报》、清政府多视角考察其赈灾行为及影响,以期弥补相关研究的不足。



赈灾不是李提摩太来华的原因,传教才是他来华的初始动机。
19世纪海外传教事业的迅速发展使新教真正成为世界性的宗教②。长期受神学教育的李提摩太深受感染,上书浸会布道会,要求到中国北方传道。他认为中国在未基督化国家中文明程度最高,有利于基督教的推广③。1869年11月17日,年仅24岁的李提摩太从利物浦起程,次年2月12日到达上海,不久乘船抵达山东烟台,开始传教生涯。由于同伴的病故,他事实上成为当时英国浸礼会在山东的唯一代表。
“山东人性格善良,尚礼而虚假,好奇,但有些贪婪。”这是1860年韦廉臣(A Williamson)游历山东时的观感①。民风具有一定的稳定性,同样是西方人的李提摩太亦有同感。他传教的最初努力成效不大,甚至典屋居住也因当地人的反对而未能如愿。他在苦苦“寻求对传教最有效的方式”②。 19世纪北方的大旱灾使他的传教生涯出现了转机。
1876-1879年,华北地区惨遭饥荒肆虐,饿殍上千万,史称“丁戊奇荒”。李提摩太相时而动,将传教与赈灾等活动穿插、交织,有机地结合起来。1876年春,山东大旱,青州的官民纷纷祈神求雨。迁居青州的李提摩太在城门张贴布告,宣称求雨“最好的办法就是放弃对偶像崇拜,皈依上帝,向它祈祷并遵循它的法则和生活方式”。面对日益恶化的灾情,李提摩太没有抛弃他欲教化的灾民,而是主动救济。1877年,李提摩太又接受了山西救灾的任务。在他看来,这是深入中国内地传教的契机,“中国人也许不会接受基督教真理的书面证明,但在他们危难之中给予的帮助,会提供有关信仰动机的无须回答的证据”③ 。李提摩太致力于赈灾,也是他神学观点的实践。他相信神的国度不仅建在人的心里,也建在世上一切机构里;神的国度与人类日常生活是不可分的,那些尽力改善世俗世界的人,配得将来永远的祝福④。 ......
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