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蛛形王国的小精灵——伪蝎


□ 高志忠 张锋

  高志忠 张峰

  “这个动物,生活在书中,与蝎子相似,有螯,但是没有尾,而且体型很小……”——亚里士多德 亚里士多德描述的这种小动物就是伪蝎,一种体形较小且很像蝎子的蛛形动物,隶属于节肢动物门蛛形纲伪蝎目,目前全世界已记录了3300多种,我国已知仅70多种。伪蝎目世界性分布,尤以热带和亚热带地区的种类密度最大,其种数在蛛形动物11个目中居第4位,仅次于蜱螨目、蜘蛛目和盲蛛目。

  外形特征及与蝎子的异同 伪蝎通常个体很小,体长由不足l毫米到10毫米不等;触肢非常发达,末端钳状。因体型很像蝎子而得名伪蝎,又名拟蝎,还有些学者称其为假蝎子。 伪蝎身体分为头胸部和腹部两部分,外被几丁质外骨骼;体色从浅黄色到深棕色甚至黑褐色不等;头胸部的背甲呈方形、倒梯形或三角形,腹部分节明显,这点与蝎子相似;背甲近前缘两侧各有1个或2个眼,有些种类则无眼;头胸部具6对附肢,即1对螯肢、1对触肢和4对步足;螯肢短,位于最前端,直伸向前方,一般用于抓住和浸软食物;螯肢可动指上通常有兜状体,是伪蝎的丝腺开口,用于形成在蜕皮和冬眠期起保护作用的丝茧,或用于产卵;触肢末端为具毒腺的螯,用于捕食和防御。

  虽然伪蝎与蝎子的外观相似,但实际上两者有很多不同之处:首先,蝎子体长10—180毫米,而伪蝎只有不到1毫米至10毫米大小,个体大小远不及蝎子;其次,伪蝎没有蝎子那样的尾状后腹部和带毒针的尾节,只凭这点就可以很容易地将二者分开;第三,两者的呼吸系统也不同,伪蝎用气管呼吸,而‘蝎子用的是书肺;最后,两者消化道的形态也不同。因此,伪蝎和蝎子的亲缘关系并不近。

  生活环境及行为

  伪蝎是一类非常可爱、有趣但比较诡秘的小动物。一般情况下,伪蝎行动缓慢,给人一种悠然自得、闲庭信步的感觉,但受到惊吓时会以很快的速度向后撤退并举起强大的螯进行自卫。伪蝎通常生活在潮湿的环境中,落叶层、土壤表层以及某些哺乳动物的巢内、石块下、树皮下都是其安身之处;少数种类生活在洞穴中,也曾有人在蜂箱里发现过伪蝎。伪蝎没有真正的水生种类,但有一些可生活在海岸潮间带隐蔽处的水草或漂流物上。也有一些种类生活在建筑物的木板间和书页间,亚里士多德正是因为在书中发现了它的身影才将其称为书蝎。所有的伪蝎均为掠食性动物,捕食其他节肢动物,包括小的弹尾虫、螨类和小型无脊椎动物以及一些昆虫的幼虫。伪蝎抓住这些小动物后,会先将触肢中的毒液注入猎物体内,迅速杀死或麻痹猎物,接着用螯肢撕开猎物的表皮,将头前端的上唇伸人猎物体内并分泌消化液,待猎物的组织被消化成液体后再将其吸人体内,完成捕食。

  另外,伪蝎有携播的习性,能附着在双翅目、膜翅目、鞘翅目、半翅目、直翅目等昆虫,盲蛛和鸟类的身上,用其强有力,的螯紧紧地抓住携带者的步足、翅膀或者羽毛等,随之迁移。有时候你可以在盲蛛或蜜蜂等节肢动物身上发现一只或多只伪蝎。携带者通常不会尝试去摆脱伪蝎,这使得伪蝎可以分布到比仅依靠自己短小的步足所能到达的更远的地方。正因为这样,伪蝎才得以在全球广泛分布。携播行为可能起源于捕食行为,曾有研究者观察到一只携带伪蝎的果蝇最后死掉并被吃掉,这可能是伪蝎毒液的作用所致。然而,更常见的是果蝇依然存活着,“搭便车”的伪蝎最终离开它的携带者。

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摘自:大自然
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