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视觉文化转向与身体表达的困境


□ 梅琼林 陈旭红

  内容提要 视觉文化源于身体解放的要求,从视觉文化转向的整体意义上看,视觉文化是对身体感性的极大解放;另一方面,从视像化传媒所生产和传播的最直接的身体意象——审美化身体形象来看,却又表达了身体所遭遇的政治、经济权力的挤压。在当代,政治、经济权力借助视像化传媒对身体完成了一个内在的驯化过程,这个内在驯化过程也是人们把身体投入消费的过程,其结果是使身体在感性快乐之中深刻地被权力所控制,被资本所渗透,被物所异化。
  关键词 视觉文化 视像化传媒 身体解放
  
  人类已进入一个视觉文化的视像化时代。视觉认知和传播是人类的古老经验,但在人类历史上,视觉活动却从未像今天这样凸显。正如尼古拉·米尔左夫所说:“当今人类的经验比过去任何时候都视觉化和具像化。”①在人们的日常生活中,对象的功能性质在某种意义上已不再是首要的,那些游离于具体功能之外的对象的视觉效果,日益成为人们享受日常生活的体现。阅读在某种意义上呈现出摆脱对文字的艰难理解而求助于插图的感性直观的渴望,日用商品的精美包装遮蔽人们对商品实用价值的关心,人们的衣食住行的满足越发依赖于报纸、杂志、电视、互联网上的图像广告的精致性、可感性;人们还热衷于“把本身非视觉性的东西视像化”②,如唱片公司不惜斥巨资精心拍摄MTV,将音乐转化成唯美、煽情或其他风格的影像,香水广告将若有若无的缥缈香气转化成粉红色的性感视觉,光滑肌肤的触感亦被转化成牛奶般直观的鲜润……不具可视性事物的大量图像化表明,视像化利用各种场合千方百计扩张着自身的吸引力和冲击力。而与视觉视像化塑造密切相关的“景象已成为当今社会的主要生产”形态③,从主题公园到城市规划,从美容瘦身到形象设计,从印刷出版物的图片化到电影、电视、网络中的虚拟影像,如此等等,“图像表征,正在以前所未有的力度影响着文化的每一个层面,从最为高深精微的思考到大众媒介最为粗俗浅薄的生产制作无一幸免”④。视觉视像化已经成为当代人的一种视觉不可或缺的日常生活方式。
  面对这样一种视觉文化转向,我们不禁感到疑惑:为什么形象崇拜和形象狂欢如此流行?许多学者对此提出了自己的见解,诸如消费社会的背景、传播科技的推动等,试图从不同侧面揭示视觉文化视像化的动因。但是,当前学界对这一问题的研究似乎尚未触及一个更为核心的层面。实质上,视觉文化的这一转向归根结底是一种感性主义文化形态的转向。从这一意义上说,一定的社会文化形态的性质,或理性或感性或二者之间平衡,是以该社会文化中身体话语模式为基础得到解释的,身体范式是阐释文化形态的根本范式。视觉文化转向自20世纪后期异军突起,实是身体话语变迁的深刻体现。
  何出此言?身体,无疑是“我”之最为亲近的存在。对事物的感知源于身体,思想和欲望的表达体现于身体,甚至难以言状的个体激情也首先通过身体展示出来。身体渗透于我们的经验,我们无时无刻不在遭遇身体。然而,身体存在的合法性及其重要地位却并不是不言自明的,反而从一开始就备受思想和理性的压抑,相应地,文化形态的天平一直在向理性倾斜。视觉文化自20世纪后期大放异彩,不能不说是一种身体感性解放的表达。在日常经验的层面上,身体的外观是最重要的审美修辞,外观的焦点集中于“美”。当代视觉文化的视像化对身体外观倾注了极大热情,电影、电视、广告、时尚出版物、网络等视像化传媒一直致力于“美”的身体形象的制造和承办。换言之,当代视觉文化转向的根本语境是身体感性的解放,视觉文化的视像化首先成为一个身体性的文本。
  既然视觉文化转向脱胎于身体解放的母体,它就不可避免地具有现时身体解放的一切特征。视像化传媒是审美化身体图像的生产者和供应者,电影、电视、广告、时尚杂志、网络等,无不充斥着俊男美女形象,这些流光溢彩的身体形象构成了图像空间中最亮丽的景观。
  
  一、视觉范式与身体偶像的塑造
  
  视像化传媒对审美化身体图像的生产是通过源源不断地制造身体偶像的方式进行的。在我们的时代,选美冠军、时装模特、演艺大腕、体育明星等,常常被视觉工业作为身体偶像加以生产,他们的现实身体通过一系列繁复的化妆技巧、形象设计和电子摄影技术得到修饰和美化,并凭借电影或电视剧、广告、写真集、网络等各种可视媒介方式出场,呈现在人们眼前,以供观赏。这是怎样的身体图像?男性皆面容俊朗、棱角分明、高大挺拔;对于女性,“美丽是她的惟一属性。她没有皱纹、疤痕和瑕疵。的确,她连毛孔都没有。她苗条,通常很高又有一双长腿,而且年轻” ⑤。这些图像可以是整副身体的呈现,也可以是通过切割身体策略所展示的身体局部。事实上,自20世纪70年代以来,随着广告的急剧膨胀,切割身体更为盛行。相对于男性身体,视觉工业生产了更为丰富的女性身体图像,这也意味着女性身体在图像中受到了更为严重的切割。柔亮飘逸的秀发、白皙精致的面容、丰满的胸部、纤细的腰肢、修长的双腿……这些碎片共同拼凑出我们时代女性身体的整幅图像。
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