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“赤水”家族,姹紫嫣红的地球秘密


□ 撰文/秦昭

  江河湖海、冰川温泉,在人们的想象中若非一脉碧色,便是冰清玉洁。可是,在我们生活的这个星球上,却存在着许许多多的“赤水”,它们一反常态,姹紫嫣红,拥有令人惊讶的神秘色彩。这些“赤水”的背后,隐藏着怎样的地球秘密?

  几年前,在人烟稀少的澳大利亚中岛海边,我曾与一个神秘的湖泊——荷里亚湖相遇。半月形的它有着非常独特的色彩——明亮的粉红色,一汪赤水招摇在碧海蓝天和碧绿的树林中,像是镶嵌在印度洋边的一块瑰丽玛瑙,分外耀眼。

  在相当的一段时间里,荷里亚湖所吸引我的,除了这迷人的粉色,还有它所引发的,许多争论。对于它这独特的色彩,有人说是藻类的贡献,有人则称是光线的戏法,更有人说这完全是个谎言,并展示了绿色的湖水照……

  湖越咸越红,盐湖变身调色板

  为了荷里亚湖的秘密,我拜访了西澳大利亚埃斯佩兰斯地区自然和环保办公室的约翰,里查莫先生。从他提供的资料看,早在20世纪90年代初,西澳大学的生物学家就对湖水的样本进行了分析,确认一种学名为Dualella sailina的嗜盐藻类是造成湖水变色的原因。在藻类大量繁殖时,它们体内所含的D一胡萝卜素让湖水变红。至于有些人并没能看到红色湖水的原因,他解释说,雨季里湖水盐度会下降,旱季时盐度则飙升,这都会影响嗜盐藻类的繁盛程度,于是湖水的颜色就随着盐度的变化而改变,呈现出从淡绿到深红等不同的色调来。

  “要看粉色的荷里亚湖,也是要看时机的。”顺带着,他说起了关于粉色湖泊的另一个秘密,“这一带并不只有荷里亚湖一个粉色湖泊。”在他展示的十几张航拍图上,我看到了一派更奇异的现象——一个个或粉或红的大小圆盘星罗棋布地散落在海岸线一带,把大地变成了红色阶的调色板。原来,盐业是埃斯佩兰斯地区的支柱产业。这些姹紫嫣红的圆,乃是一些天然盐湖或者人工盐池。

  就全球来说,赤色的盐湖也比比皆是,除了荷里亚湖,还有著名的塞内加尔玫瑰湖、西班牙的托拉维加盐湖、罗纳河三角洲盐湖、中国内蒙古额吉淖尔盐淖以及美国西海岸1日金山附近的大片盐池等等,这些盐湖都会在特定的气候条件下呈现出深浅不等的粉红色来,而其变色的主要原因便是嗜盐藻类。当然,要看到它们的红颜,也和澳大利亚的荷里亚湖一样,要选对“约会”的时节。

  而在对这些盐湖进一步的深入追寻中,我还发现,盐湖中的红色催化剂除了盐分,还有强光——在玻利维亚海拔4200多米处的无人区里,有一个著名的盐湖“红湖”。这里空气清澈,紫外线照射强烈,湖水的颜色也异常耀眼,而湖内藻类所含的红色素,也同时有着抵御紫外线的功能。

  雪春日阳光,映出粉瓤西瓜雪

  说起来,我和“赤水”还真的有些缘分。遇见粉色湖之后,一年初夏,我在海拔3000多米的阿尔卑斯山上徒步旅行,天光晴好,高山积雪反射出耀眼的银光,突然间,眼前的雪地上出现了一串清晰的血脚印!我大吃一惊,赶紧摘下遮光镜细看,只见前面的同伴正一步一个血脚印地向前走。我不禁高声叫了起来。

  看到我惊慌的神色,一位有多年高山徒步经验的同伴笑着让我看看四周的雪地。我这才发现,不少洁白的积雪都变成了红色。同伴告诉我,这就是传说中神奇的“西瓜雪”——由雪藻制造的高山赤雪奇景。

  人类很早就注意到了西瓜雪。古希腊哲学家亚里士多德曾用文字记载过这一奇妙的现象,但是直到19世纪,西瓜雪才得以真相大白——

  1818年,英国国王派遣约翰.罗斯船长率船队去北极探险,寻找北方海路。船队在经过格陵兰西北海岸时,罗斯船长吃惊地发现在岸边的雪地上流下了一道鲜红的雪水。他赶紧派人采集了赤雪样本。可想而知,当雪样送到科学家手里的时候早已化成了水,可雪水的红色却更浓艳了,就像一杯红葡萄酒。

  很快,泰晤士报就报道了罗斯船长的发现,并把这神奇的红雪归结为当地陨石矿物质扩散的结果。在同一年年底,罗斯也发表文章讲述了自己的发现,却提出了截然不同的观点。他引用了当时英格兰植物学家的论证,认为是某种藻类催生了赤雪,并且产生让雪带上了类似西瓜的清香,因此被称为“西瓜雪”。

  后来,科学家终于找到了西瓜雪始作俑者的真身——雪藻,这是一种与普通的绿藻相似、但更喜爱寒冷的藻类。雪藻体内大量胡萝卜素,不仅可以保护自己不受强烈紫外线的损害,而且还具有很强的吸收热量的作用。在每年的春末和夏初,高山上积雪在融化,激活了在雪层下面休眠的雪藻。红色素则大量吸收阳光热能,加速藻类生长,往往在很短的时间内就会出现爆发——开始只是散落的粉色小雪窝儿,很快就连成一片,在雪坡上形成大面积的粉红色“西瓜雪”。而当天气转冷,四周养分被消耗殆尽以后,雪藻便用厚厚的酯类细胞壁把自己包裹起来,再次休眠在岩石上,等待来年的春天。

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