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“独立选书人”的诞生


□ 老 猫

  电子书时代因为没有门槛,所以出版的数量才会如此惊人。而“品管”呢?将会由新的评论系统来完成,类似米其林评鉴在餐饮业的角色,图书业的评鉴系统也会越来越重要。
  事实上不必等到电子书时代到来,此刻我们置身的纸书时代,图书的评鉴、推荐就已经是整个产业链中非常重要的支柱,我几乎无法想象没有评鉴、推荐的图书产业。
  也许有人会问,现在的台湾也有评鉴、推荐系统吗?你说美国我还同意,你说台湾?……
  表面上看,台湾没有像美国那么强大、广泛、几乎每本书都找得到第三方评论的评鉴、推荐系统,但事实上我们每本书确实也经历严格的淘汰筛选,才得以进入各位眼前。那是谁在做筛选呢?
  答案是“通路”。
  通路的黄金动线有限,不分实体或虚拟都是如此,太多的书要争取太少的曝光位置,所以通路必须重视这个可贵的销售资源,好好把具有最大销售潜力的书,准确地放在最显眼的地方。
  书太多,不是未来才发生的事,而是现在、眼前我们每天的遭遇,这个现象已经跟着我们至少十五年以上。现在店销书市场一年上市两万种书,书店每个月入库二千种,如果你一个礼拜看完一本,在这同时市面上又会多出另外五百本出来。
  别说你看不完这些书,光是要瞄一遍书名、作者,一个月两千本的总字数至少也有三万字。只看书名你能开始买书吗?这当然不行,对大部分读者而言,如果没有更多辨别线索,我们根本无从选书。
  新书的出版量越多,通路的过滤筛选功能就越强,甚至强势的通路还会延伸他们的影响力,干预到出版社的书名、定价、封面设计。你很欣赏某某通路的独家封面、编辑推荐、每月选书吗?那正是通路评鉴、推荐的结果。
  卖书的人如果不引导销售,规划他的读者能够看到的优先级,那么读者可能会发觉这个书店的书太乱,太无次序,太好坏不分,店主人缺乏对书的理解和主张。没有性格或偏好的书店,对喜欢挖宝的人可能是好事,但对固定买书的人却是坏消息,因为所有书都要他自己筛选判断。
  强势通路为了过滤筛选,要花多少代价呢?以博客来为例,他们有十五个 PM,处理哪些书要放在首页,放哪里,放多大,配什么活动,做什么特价或赠品,加什么评论,进什么字段等等。
  如今书店不再是新书被动亮相的场合,而是精选与臆测读者偏好的实验场。每家书店都要变成评价过滤系统,不然读者看到滥竽充数的比率将会非常惊人。而书店采购如果无法担负评价过滤的任务,他将会发现读者就要离他而去。
  所以在过度饱和的市场上卖书,入门核心是推荐、筛选和过滤。在书店,表面上是你在选书,但实际上是书店先筛选了一轮,剩下的才呈现在你眼前。
   现在我们来看新书量可能会翻倍的电书时代,推荐筛选在卖书上的角色就更重要了。两种时代的差别是,未来的书店不再彼此较量仓管和物流能力,这样决胜关键就全部会落在筛选、评价和关联上。过去建立在纸张基础上的营业力,在纸张消失后,变得毫无意义。过去要大量储备的库存现在不用了,过去要费心维护的二十四小时到货,现在没有价值了。
  新时代的卖书产业将由供货战(有库存+24小时到货)转成信息战(哪些是好书,哪些值得买)。
  这是特别有趣的差别。供货战需要庞大的资本和营运管理,而信息战呢,基本上只要有一个个人脑力就可以开张了。这是为什么即使在纸书时代筛选、推荐已经是卖书的第一关,筛选功能仍然无法成为可以独立的事业──因为“供货战”部门掐着营业收入的关口。
  省掉纸张部门以后,未来的卖书生意一边是大型的云端平台,另一端却会是一个个独特品味的选书人。最阳春的选书人甚至可以只靠着邮政划拨账号和电子邮件寄档案就可以开始独立卖书的事业。
  那个模式跟美国的“每月选书”和英国的“好书指南”非常接近。这两家读书俱乐部不会把所有上市书都搬上书架,他们只精选当月数量不多的好书,让自己的会员订购,在纸书时代,他们要有采购、下量、仓管、理货、收单、物流……营运成本居高不下,但电子书时代,甚至一个人就有可能营运一个相同功能的销售事业。
  过去在博客来或亚马逊之外,独立的评书人能够从推荐交易得到的报酬只有成交额的二至四个百分点,现在他们有可能拿到十倍的报酬比例。头脑清楚的新作者有可能用五五对拆的比例,鼓励站外的推荐者(例如这个人愿意支付50%抽成给介绍成交的人)。
  选书人的回报收益大幅提升,读书俱乐部再也不必依附在实体书店系统才能产生营收,这两件事情让电子书时代的“独立选书人”,第一次有机会成为一个真正可以维生的职业了。这对读者、作者、爱书人应该都是好消息。
  
  老猫
  本名陈颖青,是一位有24年经历的纸书老编辑,也是一个写了6年文章的部落格站长。生平主编出版的图书超过200余种,赢得各大报年度图书奖及新闻局金鼎奖多次。现职是猫头鹰出版社社长,并兼“自然珍藏图鉴”、“猫头鹰书房”和“科幻推进实验室”等书系主编。已婚,有老婆和4只小猫。
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