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从表征到操作:科学的实践转向


□ 邢冬梅

  摘 要:科学知识社会学把社会结构、社会利益、人类技能等都视为科学的组成部份,并且分析了这些要素与科学之间极具建设性意义的结合和作用。围绕单一的“社会利益”形成全方位地说明科学,其最终的理论结果是用“社会实在论”取代“自然实在论”,落得个实在论“两极相通”,成为后实证科学哲学批判的靶子。表征主义的科学观是科学的社会建构理论的问题和困境产生的基础。摆脱困境的出路在于走向操作语言的科学实践观。
  关键词:科学知识社会学; 表征语言; 科学实践;操作语言
  中图分类号:N02 文献标识码:A 文章编号:0257-5833(2009)01-0134-05
  作者简介:邢冬梅,苏州大学哲学系教授 (江苏 苏州 215123)
  
  兴起于20世纪70年代的科学知识社会学(SSK)的成果丰硕,它对传统科学哲学和科学社会学的激烈挑战已经成为不争的事实,在近30年中,它替代传统科学哲学和科学社会学,占据了科学问题研究的主战场。其中,这种成果丰硕与挑战力度更多地来自于以“强纲领”为核心纲领的科学的社会建构理论以及随后的“泛建构论”的相关拓展。然而,以“强纲领”为核心的科学知识社会学,围绕单一的“社会利益”形成全方位地说明科学,其最终的理论结果是用“社会实在论”取代“自然实在论”,落得个实在论“两极相通”,走向了其自身理论批判的反面(注:Thomas S.Khun,The road since Structure:Philosophical Essays,Chicago:University of Chicago Press,2000,p.110.)。科学的社会建构理论何以以“崇尚科学”为出发点,最终却成为“走向疯狂的解构的一种典范”,并招致“反科学”的骂名? 一句话,科学的社会建构理论何以陷入“以己之矛,攻己之盾”的理论困境,其出路何在?
  导致科学社会建构的理论困境的核心问题在于:科学的社会建构理论与自身的批判对象处在同一的科学描述语言框架中,那就是二者共享着同样的表征主义的科学观。从对科学的表征性语言描述,转向对科学的操作性语言描述,核心是用作为实践的科学,取代作为表征的科学,这种转向是走出科学的社会建构的理论困境并光大其理论成就的有效路径。
  
  一、 科学的社会建构的成果及困境
  
  科学的社会建构的学术努力,在两个方面最为有效地挑战了传统的科学哲学与科学社会学。
  第一,科学社会建构理论的革命性首先体现在研究内容上。
  它突破了“科学知识内容”不容、也无须社会学染指的禁区。非但如此,科学的社会建构理论还用社会性因素解释所有的科学要素,“科学知识社会学(SSK)研究的最大的成就,就是把科学的人类和社会的维度置于首要位置。我们可以这样认为,SSK使科学中的人类力量主题化。认为科学知识的生产、评价和使用,受制于人类力量的约束和利益”(注:Andrew Pikering,Mangle of Practice,Chicago:The University of Chicago Press,1995,p.9.),进一步,他们明确地宣称“科学是一种解释性的事业,在科学研究的过程中,自然世界的性质是社会地建构起来的”Micheal Mulkay,Science and the Sociology of Knowledge,London:George Allen and Unwin,1979,p.95.),基于这样的解读,“科学研究”(Science Studies)展现了“科学知识制造的偶然性、非正式性、情境性”(注:Steven Shapin,“Here and Everywhere: Sociology of Scientific Knowledge”,Annual Review of Sociology 21,p.305.)。
  第二,科学知识社会学(SSK)对传统科学社会学和科学哲学的强大的冲击力度还在于其强调并付诸实践的自然主义和经验主义的研究方法。
  这种研究方法直接针对逻辑经验主义科学哲学及默顿式的体制科学社会学以及与之相对应的认识论的规范性质和超验特性。在科学的知识社会学看来,规范的科学社会学及其相一致的科学哲学中所表述的科学仅仅是一种事先的理想“设定”和好的“安排”,这种设定和安排都基于一个超验的前提,即科学=实证自然科学=客观性=真理性=理性=进步性。认为这种“设定”和“安排”人为地构造了科学文化与其他文化,科学知识与其他知识的不对称性,带有极强的强制性和虚假性。科学知识社会学声称自己就是要用自然主义而非规范主义、经验主义而非逻辑主义的方法完全描述性地展现和说明科学,继而揭示什么是“真实的科学”。“强纲领”科学知识社会学的四原则,尤其突出的是其中的“公正性”和“对称性”原则, 目的就是要“对科学知识提供一种恰切的、自然主义地描述”。
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