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□ 大可

  文、摄影/大可

  如果你是四川、湖南等地方的同学,看到辣椒也许很喜观如果你是江苏、浙江等地方的同学,看剑辣椒也许会哇哇大叫:“辣!辣!我不要吃!”

  为什么会觉得辣

  我们都知道,辨别声音是轻是响、是噪声还是乐声,靠听觉;颜色是红是白、小狗狗跑得多快,靠视觉;花儿香不香、鱼肉腥不腥,靠嗅觉水是烫是冷、纸张是粗糙是光滑,靠触觉……你忍不住插嘴说:辨别辣椒辣不辣,靠味觉!

  错!

  味觉能辨别甜酸苦咸等等,分布在舌头表面上的味蕾,是辨别滋味的高手,它们还有些小小的分工。比如,剥开糖纸,你伸出舌头尖稍微舔一舔,立刻感觉到了:“唔,很甜!”因为舌尖对甜特别敏感再往里一点的舌中间对咸最敏感舌根对苦很敏感而舌两侧对酸非常敏感。

  触觉能辨别冷热干湿痛痒等等。

  你不小心把一块尖辣椒放进嘴里,舌头立刻火辣辣的,这是因为“热”而产生的痛的感觉,仿佛被烫痛一般。也就是说,虽然是舌头在诉苦,但不是味觉在工作,而是触觉在抗议!

  人的身上有种奇特的物质,它们住在一些“通道”里,这些“通道”连着大脑。它们监视着温度,当身体某个部位接收到的温度超过43℃,它们就活跃起来,“通道”就此打开,把信号传到大脑,大脑说:“嗯,很痛!”痛感就这么来了。

  辣椒里有辣椒素,辣椒素让舌头产生烧灼感,就如同在舌头上放了一把火。这把火也会使“通道”打开,让脑袋发出“痛”的命令,只不过在这儿换了一个词,叫“辣”。

  奇妙的是,能引起痛感的辣椒素还能止痛!对这种功能,有很多说法:

  第一,很简单,它能打开“通道”,就有办法利用它“关闭通道”,这叫“知己知彼,百战不殆”。就像你知道电灯要通电才能亮,要它熄灭,只要把电断了就行了。辣椒素跟有些物质在一起,就不会产生烧灼的感觉。

  还有一种说法。你从来不吃辣椒,尝一丁点就辣(热)得受不了。可是,如果你从小就吃,越吃越多,你对辣(热)的感觉就不那么灵敏。有一句话你听说过吗?“湖南人不怕辣,贵州人辣不怕,四川人怕不辣。”他们的舌头对辣的感觉一个地方比一个地方“钝”,最“麻木不仁”的当然是四川人了。用辣椒素来止痛,就是它让开关“通道”的那些物质“忙碌不堪”,时间一久,就“麻木不仁”,向大脑的报告就不那么准确了;信息不灵敏,大脑就不会发疼痛指令,疼痛的感觉就会降低很多。

  第三,辣会使人出汗,出汗能让人不觉得那么热,不热,疼痛程度也会降低。

  还有的研究说,辣椒素里有一种物质,有镇痛解热的功效……

  不管怎么说,用辣椒素做原料的药物有些已经开始使用,有的还在研究当中。辣椒,真的很神秘莫测哦。

  在大自然里,辣椒播种许多时候靠的是鸟类。别看辣椒不会说话,没有眼睛,但聪明得很,它们让鸟儿尽情地吃,因为鸟儿不会咀嚼辣椒籽儿,而是直接吞进肚子里,到一定时候“拉”出来,随着它们的自由飞翔,辣椒种子就能遍地播撒。

  既然鸟儿小怕辣,辣椒为什么要辣呢?为了对付危害它们的动物呀。

  吃J辣椒会产生烧灼感的是哺乳动物,它们本来见什么吃什么,包括籽儿也要好好嚼上儿口。辣椒长得不高,哺乳动物吃起米太方便了。于是辣椒用自己的“辣武器”把它们吓退。

  在一些非洲国家,大象常常堂而皇之地走进庄稼地里尝鲜、饱肚子。于是农民在篱笆上涂抹用黄油拌利的辣椒籽,或者燃烧干辣椒,大象从此不再踏进一步。

  你看,辣椒居然对“朋友”和“敌人”那么了解,科学家认为,这是辣椒在漫长的进化过程中,针对哺乳动物和鸟类的不同“吃法而发展的本领。

  所以,别以为植物只能乖乖地被“敌人”侵犯,就像动物有保护自己的于段一样,植物也很有办法。除了辣椒外,仙人掌、仙人球等全身都长满了刺,使敌人不敢碰触;麦穗和稻穗上的长芒,可以不让麻雀侵犯当玉米苗受到黄条黏虫侵犯时,就会放出特殊气味,招引来黄条黏虫的敌人胡蜂,胡蜂便将卵产在黄条黏虫身体上,卵孵化时就把黄条黏虫消灭掉了,这叫“借刀杀人”,小石草的颜色、纹路跟周围的石块很像,这是为了伪装自己,不被动物啃食;臭兰花散发臭味,让敌人远离;毒芹、毒蕈、毒蘑菇等含有各种毒素,敌人吃了后就会死亡万年青含有让虫子蜕皮的物质,昆虫吃后就会提前蜕皮,不能发育,也就无法生出后代样子很像南瓜的马勃菌,不小心碰着它就会立刻炸裂,并冒出一股黑色的浓烟,动物闻后会喉咙痒、咳嗽、流泪,被称为“催泪弹”。

  人为什么喜欢吃辣椒

  从大的方面来说,人也是“哺乳动物”,为什么“不怕辣、辣不怕、怕不辣”地吃辣椒?

  有人说,吃辣椒能让胃口大开,有人说,辣椒可以抗菌……

  有一个科学家说了一句让人目瞪口呆的话,“人类爱吃辣椒其实是为了寻求痛苦!

  他们做了一项实验,让人们吃辣椒,辣味从微辣、中辣到特辣逐渐增加,直到参加实验的人无法忍受为止。实验结束后让他们填表,结果,参加实验的人最喜欢的,就是他们最后品尝的极辣极辣的辣椒!那种感觉,就像坐让人害怕得尖叫的过山车那样,最后带来的是非常非常的快乐!

  所以,除了人以外,再也没有喜欢吃辣椒的哺乳动物了。因为只有人才会“自我挑战”,因为只有人才真正知道,辣椒对人是没有危害的,过山车只要安全措施到位,也不会有危险。动物怎么会有这种高深的思想呢?

  哦,你怕吃辣椒?这不说明你没有“高深思想”,哪怕你不敢坐过山车也一样。我们不过是举一个例子,说明人跟动物的区别。

  其实,很多人是不适合吃辣椒、坐过山车的,可千万不要为了显示“高深思想”,去做对身体不利的事。能够不做对身体不利的事,也是有“高深思想”的一种表现。呵呵。

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