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□ 蔡 昉等

  从发展经济学到“穷人的经济学”
  ——蔡昉
  
  在二○○五年“两会”记者招待会上,温家宝总理引用了诺贝尔经济学奖获得者、已故美国经济学家西奥多·舒尔茨的一段话:世界上大多数人是贫穷的,所以如果我们懂得了穷人的经济学,也就懂得了许多真正重要的经济学原理。世界上大多数穷人以农业为生,因而,如果我们懂得了农业,也就懂得了穷人的经济学。联想到近年来政府的一系列“三农”政策,温总理引用的这段话和他本人对于“三农”在中国的极端重要性的阐述,引起了包括经济学在内的社会各界广泛的共鸣,“穷人的经济学”这个用语也不胫而走。
  “穷人的经济学”这个说法还引出了一个小小的插曲。我的老师、中国人民大学的周诚教授在《中国经济时报》(二○○六年四月四日)发表文章,批评学界滥用“经济学”这个概念。周老师还列举了一些使用不恰当的例子,包括我本人在一九九八年出版的小书《穷人的经济学——农业依然是基础》。在周老师看来,英文Economics在很多场合只能对应于中文所说的“经济问题”,而不能不分青红皂白,一概译作“经济学”。我十分同意,经济学作为一门社会科学,有其特有的学科规定性,因而,由其所分支出来的子学科的命名也是需要规范的。因此,分析一些经济或者社会现象时,毫无限定地就冠之以“××经济学”,的确是对“经济学”这个学科概念的滥用。
  在学术界和我们同学的眼里,周诚老师学问好,人品更好。不过,具体到关于“穷人的经济学”这个说法,周老师也有所不知。舒尔茨不仅确实有题为《穷人的经济学》这样一篇文章,还有同样标题的一本书出版。前者是他在斯德哥尔摩领取诺贝尔经济学奖时的演讲,发表在《政治经济学杂志》(The Journal of Political Economy)一九八○年第八十八卷上面;后者是他专门讨论“穷人的经济学”问题的文集,于一九九三年由Blackwell Publishers出版。另外,“穷人的经济学”在舒尔茨那里,英文原文不是如周老师想当然的The Poor誷 Economics,也不是如我当年想当然的Economics of the Poor,而是The Economics of Being Poor。舒尔茨这篇获奖讲演,我很早就读过,但读的是王宏昌教授的译文,直到被一位朋友婉转地指出,我才知道英文原文的标题与我想象的不同。当时,我把刚刚出版的同名小书送给长期研究中国农业经济的华安德(Andrew Watson)教授,并向他讲了我在前言中引用的(也是温总理引用的)舒尔茨的那段话,用以说明我为什么使用《穷人的经济学》作为一本研究农业经济问题的著作。华安德教授一边翻看一边表示这个书名起得好,并且不经意地用英语说The Economics of Being Poor。正是从那时,我才去找了原文阅读,并且知道了舒尔茨怎么用的“穷人的经济学”一词。
  不过,我的意图不在于讨论穷人的经济学在英文怎么表达,而是要说明,“穷人的经济学”作为一门经济学研究领域,或者甚至一门经济学分支,是完全成立的。我可以提出三个理由说明这一点。
  我们先从“穷人的经济学”的提出背景来看。舒尔茨讲出“穷人的经济学”这个概念,不仅仅是要表达关注穷人,关注发展中国家贫苦的农民,而更主要的是要摒弃传统的发展经济学关于穷人和农民的看法。在舒尔茨以前的发展经济学,往往把发展中国家的贫苦农民看作是愚昧的,面对经济激励和经济机会不能做出正确的反应,从而资源配置是无效率的。既然由这样的农民所经营的农业经济天生就是落后的,发展中国家的政府实行歧视农业的工业化政策和城市偏向政策,就是一种符合理性的选择。经过他本人和他的学生的系统、深入研究之后,舒尔茨正确地指出,农民在配置他们所拥有的资源时,完全可以像发达国家的企业家一样具有理性和效率,这就是“贫穷但有效率”假说。发展中国家农业经济的落后,根源恰恰在于政府选择了错误的发展政策,人为扭曲了产品和生产要素的价格。一旦政策得以调整,价格信号正确,激励机制正确,贫穷的农民就可以“点石成金”。
  可见,舒尔茨讲的不是“有关穷人的经济问题”,而是完全有别于传统发展经济学的一种新的经济学理论、方法和体系。他所著述的《改造传统农业》、《穷人的经济学》以及一系列关于人力资本的著作和文章,都旨在创建、完善和充实这个新的经济学学科。事实上,从学科发展的贡献角度,舒尔茨一生致力于两件事情。第一件事情,是把农业经济学变成理论经济学的组成部分,也就是说,所谓农业经济学,就是经济学本身,不过是以农业经济为研究对象而已。第二件事情,则是把发展经济学回归到农业经济学,即把发展中国家的农民看作像发达国家的企业家一样具有经济理性的当事人,研究如何把被扭曲的激励矫正过来。而这两个工作是相互联系的,没有第一件工作的完成,后一件工作就不能开始,而最后的归宿便是“穷人的经济学”的建立。
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摘自:读书 2006年第07期  
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