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语境与隐喻意义理解


□ 刘晨华

  隐喻的理解是通过交际双方共享的知识为基础所选择的最有可能的意义。说话者通过隐喻把眼前的事物特性联系到以前经验过的事物上,听话者根据当时的现场情景,调动原有的认知经验以做出最佳理解。在这一过程中,语境因素起着非常重要的作用。从狭义上理解隐喻是语言的上下文,即:一个句子在更大的语言段落中所处的位置,这是指语言方面的知识;而从广义上来说,或从语用学的角度来考虑,语境不仅包括语言知识,还包括背景知识、情景知识的语言外知识。对于隐喻,单从语义的角度去寻求解释,显然是不够的,因为隐喻的使用和理解牵涉到语境因素。通常来说,语境有三类:语言语境、情景语境和文化语境。这三种语境都有助于我们对分析和理解隐喻意义。
  语言语境:语言语境即篇章内部的环境,或称之为上下文,可以帮助我们对隐喻的理解。例如:语言语境即篇章内部的环境,或称之为上下文,可以帮助我们理解隐喻。例如:Money is the lens in the camera. (金钱是照相机的镜头)。在这句话里money与lens属不同范畴,用is将两者等同起来违反了人们对money和lens的特征和两者之间关系的认识。两者的语义组合出现矛盾,听者并没有放弃对该句的理解。听话者往往进一步根据句子内部的联系来理解说话者的意图:为什么说话者将金钱与一部照相机的镜头联系起来?为什么说金钱是照相机的镜头呢?因为照相机的镜头能够反映出一个人的不同面貌,金钱则能够检验一个人的不同品质,故而二者有共同之处。
  情景语境:人们发现单依赖语言语境有时还不能完全解读——个语篇的意义,因为许多语境提示不存在语篇内部,而是存在于语篇外部,即:交际双方使用语言时的情景——情景语境,即:篇章产生时的周围情况、事件的性质、参与者的关系、时间、地点和方式等。了解话语产生的环境,有助于我们对隐喻的分析和理解。例如:“The old rock is becoming brittle with age.” 该句是按字面意义理解还是按隐喻理解,完全取决于语境,如果是在谈论有关地质矿石的交际场合,该句只能作本义理解,如果是在谈论一位倔强的老教授的场合,那就要作隐喻理解。又如:“他现在被套牢了,不知那一天才能解套。”如果是在谈论股票时说的,该句是指无法抛股,是按字面解,如果在谈论某人的婚姻状况,那就是隐喻,是指婚姻关系极糟,但又欲离不能。
  文化语境:文化语境,即说话人或作者所在的语言社团的历史、文化和风俗人情,包括社会生活、民俗习惯、民族心理、民族历史等。语言既是文化的一部分,同时又是文化的载体。因此,语言会直接或间接地反映出文化的各方面,包括人们的思维方式、价值观念、和风俗习惯等。同时,文化贯穿于语言的始终,也会在不同程度上制约着语言的运用。由于各个民族的自然环境、社会文化、背景和风俗习惯不同,隐喻的隐含意义也有很大差异。一个民族的思维方式和思维习惯积淀了其民族文化中最为核心、最为稳定的因素,体现了其民族文化心理素质最基本的特征。因此,反映一种文化独特的归类和组织世界方式的隐喻具有鲜明的民族性,一种事物可以在某一民族文化中激发联想,但在另一民族文化中不激发联想或激发不同的联想。例如:“cow”在英语中常常有愚蠢、缓慢之意,如“You stupid cow.(你这蠢女人!)”而一个外国人如果不知道项羽和刘邦之争,就无法理解“四面楚歌”所表达的处境孤立的含义。因此,文化语境不仅对语言活动起到整体制约作用,对语义也有不可替代的解释和说明功能。
  因此,隐喻研究必须和语境因素结合起来,对隐喻的理解,必须要考虑语境的细节,隐喻与语境的变化密切相关,隐喻的识别和理解必须有一定的上下文基础。隐喻是当所用的语言的字面意义与语境发生冲突所选择的与语境相符的另一种理解。这一理解需要通过对语言字面意义的延伸,推理,选择,评价来获得。如果要判断词汇在语境中的隐喻意义,首先要知道情景语境,即:事件所发生的情景;其次还需要读者拥有与作者相似的知识构架和视角。隐喻意义的理解就建立在对具体语境的理解和社会知识构架的基础上。语境意义比规约化的词典意义更加复杂、更难理解,它涉及作者的态度和背景知识,它的隐含意义丰富。语境中的隐喻意义,是语言在使用的过程中产生的,因而具有不穷尽性、灵活性和不确定性的特点,这就给读者带来很多理解上的困难。对隐喻意义的理解不仅需要一种经验上的体验、隐喻性的认知以及与作者相似的知识构架,还需要对语境进行分析,同作者达成一种基本相同的心理共识,如果脱离了这些基本的心理共识和知识构架,就无法判断词语所隐含的意义,当然不同的人还存在知识构架的上差异性。如果读者与作者的知识构架发生冲突,便会产生理解困难,如果没有具体语境,或读者缺乏基本的社会知识构架,就很难判断隐喻的具体意义。因此,语境使隐喻意义更加生动,对语义的取舍也有了根本的保证。
  [本文是江西省社会科学“十一五”(2008年)规划项目(08WX11)研究成果之一。]
  刘晨华:华东交通大学外语学院。
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