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艾丽丝·蒙罗的过去之旅 ——论《沃克兄弟牛仔》中的怀旧情愫


□ 高崇毅

  作者艾丽丝·蒙罗简介

  艾丽丝·蒙罗,于1931年7月10日出生于安大略省一个比较贫穷镇上的温格汉姆苏格兰-爱尔兰社区里,来自养家禽的农民家庭,在3个兄弟姐妹中排行老大。她在家乡长大,并具有丰富的早期生活经验。艾丽丝·蒙罗有很多杰作,她是加拿大为数不多的赢得国际声誉的作家之一。她在小说作家群中建立自己的名望,发出响亮的声音。因此,她的故事,成为流行杂志,包括《纽约人》的重要组成部分,一直被英语学习者和学者阅读、学习和研究。

  《沃克兄弟牛仔》简介

  写于20世纪60年代初的《沃克兄弟牛仔》是蒙罗第一本小说集《快乐荫影之舞》里的第一个故事。蒙罗以女孩的视角来叙述,用淡定的语气来讲述当天的一系列事件,让读者看到20世纪30年代萧条时期普通家庭的日常生活画面。

  故事的开始是女孩与父亲在下午驱车穿过小镇到他们家搬走前常去的湖边,留下忧郁的母亲在家里缝制衣服,因为她不喜欢眼下相对退化的生活和邻里。旅途之中,他们遇到邻居的孩子,经过一个废弃的工厂,一个木材场和垃圾场,最后他们到达了目的地。在那里,名叫本·乔丹的父亲耐心详细地向亲爱的女儿解释大湖泊在历史上是怎么形成的。他们还谈到了父亲挨家挨户的小贩生意,谈到他尽管内心受贫穷和苦难的折磨,但还是通过即兴唱起滑稽歌谣来努力让每个人振作起来。 在另一次出门时,让孩子们感到很奇怪的是,父亲开车到了一个不知是哪里的路上,并停下来看望诺拉,其实这个天主教女子是他以前的恋人。他们很自然地在那里尽兴说笑了很长时间。之后,他们拒绝跳舞和留下吃饭的邀请,沿着崎岖不平,尘土飞扬的道路开始返程,父女俩默默无语,各自沉思着。

  《沃克兄弟牛仔》主要人物的怀旧情愫

  通读《沃克兄弟牛仔》的人没有谁不会感受到作品弥漫着强烈的怀旧气息,因为除了叙述者的弟弟年纪太小,还不能理解当时人的复杂感情以外,每个主要人物均表示出对过去美好的一种向往。 最明显表现出对过去生活迷恋的人是心灰意冷的母亲,她公然表明对来之不易却在退化的生活的不满和失望,并从故事开头到结尾保持闷闷不乐和哀怨的状态。在叙述者的眼睛里,她的父亲是一个伟大的、负责任和体贴的人,努力保持昂扬的精神,使他的家人感到高兴。然而,读者不难识破父亲的心思,最终发现之前隐藏得很好、几乎看不见的情愫暗流。诺拉是一个打扮粗糙的女人,但其母性的温暖和活力与女孩的母亲构成了鲜明的对比,她具有女孩的母亲丧失的无比伟大的素养,因此,尽管外表平平,其形象却因良好的品格而光芒四射。未成熟的女孩,也是叙述者,深刻地觉察到了成年人的复杂性,这象征蒙罗的童年记忆对过去的留恋。

  1.乔丹夫人 (母亲)对过去的迷恋

  乔丹夫人,叙述者的母亲,是故事中最为郁闷沮丧的人物,她耗费了大部分时间用于回忆过去美好的日子。“那时,我的母亲试图模仿过去我们常常在邓甘嫩的谈话方式,回到我们早年的日子……她会给我像她杯子里一样的一丁点儿茶加上许多牛奶,我们坐在台阶上面对水泵,紫丁香树,还有远处的狐狸围栏。她总抑制不住要提起那些日子。”她太沉迷于过去的生活方式,致使她备受目前她不满意的生活的折磨。事实上,周围的一切以及每个人都不能唤醒她的热情,甚至是她的丈夫也不能。虽然她有趣的歌曲受到孩子们和别人的赞赏,但在她看来“不是很有趣的歌曲”, “她终于会笑,但是很不情愿”,因为她真的很厌倦丈夫不雅的小贩工作和目前平淡乏味的生活。 所以,她总是念念不忘他们过去的生计——经营狐狸农场,并多次向奥利芬特夫人提起,试图退回到无可挽回的过去,却常常失败。由此消沉和忧郁了这么久,难怪她有头痛的毛病,常常要躺下来休息。毫无疑问,可以这么公正地推断,她的病不是什么别的原因,而是因心理和精神上的自我折磨而得。乔丹夫人真是一个固执的女人,拒绝接受当前的境况,从而把自己与外面的世界隔离起来,生活在她自己记忆的世界里。她自认为自己很体面,而藐视除了奥利芬特夫人(学校老师)以外的邻居们,奥利芬特夫人“是唯一可以交谈的邻居”。

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摘自:山花
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