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中华震旦角石和它的“巨无霸”家族


□ 曾扬

  在中国科学院南京古生物博物馆的古生代展厅里,陈列着一块高153厘米的圆锥形化石。别看它貌不惊人,却是迄今为止我国发现的最大的单体古无脊椎动物化石:4亿6千万年前的海中霸王——中华震旦角石(Sinoceraschinense)。1998年初秋,笔者与中国科学院南京地质古生物研究所的陈挺恩教授在湖北宜昌进行地质考察时,在当地农民协助下发现并采集了这块化石,后经陈教授鉴定,确定其为我国特有的中华震旦角石。

  中华震旦角石是鹦鹉螺化石的一种,属于软体动物门头足纲鹦鹉螺亚纲。鹦鹉螺亚纲中又依外形特征分为直壳鹦鹉螺和卷壳鹦鹉螺等几大类。鹦鹉螺的外壳通常呈尖而窄的长圆锥形或弯锥形,状如牛角或竹笋,故我国古生物学家习惯称其为“角石”。

  鹦鹉螺自5亿年前(寒武纪后期)出现,至奥陶纪后迅速演化成海洋中最凶猛的肉食性无脊椎动物。据文献记载,最大的鹦鹉螺外壳长度超过10米,如果再加上软体部分的触手,总长度可达16米以上。现生头足类动物中,个体最大的要算大王乌贼和巨型鱿鱼了,包括触手在内,它们的长度也可以超过16米。由此看来,从古至今,头足动物都堪称海洋无脊椎动物中的“巨无霸”。

  在地球生命的舞台上,鹦鹉螺类曾经出现过近3000个属8000多个种,堪称海生动物中的大家族。但是现生的鹦鹉螺仅存l属4种,极为稀少,因而有“活化石”之称,主要分布在中国南海到菲律宾、印尼一带的太平洋和印度洋的热带海洋中。它们喜爱群居,生活在较深海域内,白天栖息在海底,夜晚出来觅食,主要以浮游生物和藻类为食。

  在地层学研究中,中华震旦角石是一种重要的标准化石。标准化石是指分布范围广、化石数量大、系统演化快、在某些地层单位中特有的生物化石。标准化石通常是某地质时代的标志性生物,研究人员可根据其存在判断含化石地层的地质年代。只要找到中华震旦角石的化石,就可确定这套含化石的地层形成于4.6亿年前的中奥陶世。所以,中华震旦角石是奥陶纪中期的标准化石。20世纪20年代,著名地质学家李四光将分布于三峡地区的这套含有中华震旦角石的地层命名为“宝塔石灰岩”,这一地层单元一直沿用至今。

  除了作为标准化石外,中华震旦角石还是一种指相化石,即能够指示生物生活环境特征的化石。包括鹦鹉螺在内的所有头足类动物都生活在海里,所以保存鹦鹉螺化石的地层都属海相地层。1976年,瑞典古生物学家曾提出一个理论:鹦鹉螺隔壁的下凹度可以反映其可承受的海水压力,据此可推算鹦鹉螺化石生活时的海水深度。

  洄游是海洋中的鱼类(例如鲑鱼)等动物因为产卵、觅食或受季节变化的影Ⅱ向,沿一定路线有规律地往返迁移。它们总是不辞辛苦,长途跋涉,游向繁殖地交配繁衍,幼体出生后再沿着先辈的轨迹游向另一片海域发育成长。如此周而复始,一代一代绵延不断。鹦鹉螺中的较大部分属种具有洄游习性,它们主要在赤道附近水温较高的海域里交配并繁殖后代。

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摘自:大自然
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