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文化自觉:大学本科教育理念与经典阅读课程


□ 舒 炜

二○○五年六月十八日至二十日,首届“中国文化论坛”在北京香山饭店举行,论坛主题是:“中国大学的人文教育”。近二十位发言人的报告分为八场,现将会议所涉及的若干问题撮述如下。

人文教育:中国高等教育的文化自觉

一九九五年,国家教育部门开始在五十二所高等学校开展加强大学生文化素质教育试点工作,一九九九年,教育部决定批准建立三十二个国家大学生文化素质教育基地,高等学校的文化素质教育试点工作进一步深入开展,引发了中国高等教育全面深刻的变化,逐步建立了课堂教学、校园文化以及社会实践三位一体的文化素质教育体系的框架。课程体系由公共必修课(“两课”、外语、体育等)、文化素质教育课、专业基础课、专业课四大部分组成,推动了专业教育与通识教育相结合。在课程教学方面,压缩专业课部分,新增文化素质教育课程,其内容涵盖了人文社会科学和自然科学。基地学校规定,学生必须修满不低于十个学分的文化素质教育课程。就长期趋势而言,英文学分有可能降低,相应增加大学里的中文(特别是古汉语)学分,文化素质课的学分会进一步调整到适当的比例。
中国高等教育领域的这一深刻变化,意味着自上世纪五十年代建立的中国大学本科教育体系进入了一个新的调整和改革时期。一九五二年开始,我国采用了前苏联的大学体制,大学一年级就分专业,没有通识教育与专业教育的区分,这为当时的迅速工业化培养了急需的大量专门技术人才。而在今日的情况之下,通识教育与专业教育之间的关系,正成为目前中国大学本科教育的最基本和最突出的问题;提出“中国大学的人文教育”,正是要强调大学本科阶段通识教育体系的建设。
就目前情况来看,中国的高等教育面临着严峻的外部和内部环境压力。首先,在高度市场化和商业化的今天,中国大学面对着功利化的巨大挑战,本科教育很容易落入“专业主义”和“职业主义”的陷阱,其次,大学全球化带来的普遍后果是片面或极端强调科研,轻视教学,尤其轻视本科教育,这在转型中的中国大学,将导致很严重的后果;在一个全球英语化的教育和学术国际环境下,作为一个非英语国家和非西方文明,中国大学的人文处境更是极为复杂和困难。另一方面,在内部环境上,在我国大学急剧扩招而加速教育大众化的今天,中国大学本科生已经超过两千万,膨胀的速度非常惊人,由此引发了学校资源紧张、校园环境恶化、师资力量(尤其是人文教育师资)贫乏等一系列问题,人文通识教育乃是面向所有本科学生的公共教育,师资力量薄弱将会成为推行通识教育的一个严重困难。
面对这一严峻处境,提出中国大学的人文教育这一论题尤具意义。“中国文化论坛”的宗旨是“促进对全球化时代中国文明主体性的理论思考和实践关怀”,正包含着教育上的“文化自觉”的含义,人文教育乃是促进文化自觉的首要因素。人文教育的重要目的在于使学生经由大学教育,能够抵制纯粹功利的职业取向,克服狭隘的专业意识,从细小的专业分支中走出来,对中国及世界历史、文化、经济有多方面的了解,从而达到文化自觉的地步。大学教育应该把“文化自觉”这一理念贯注在每一个大学生心目当中,使接受了大学本科教育之后的学生都有一个共同的人文基础。今天的中国人尤其需要了解,要自觉地从世界文明史的高度来看中国和世界。
中国大学的人文教育需要进行长期不懈的努力,建立现代大学的人文教育制度或更广义的“通识教育”制度并非一蹴而就的事情,需要时间和经验积累。人文教育尤其需要长期的讨论和辩论,更需要大学内外各方面的努力和妥协。在教育和大学的问题上,比较稳健务实的道路是“逐步调整,小步改革,通过改革调整的实际成果为进一步的改革创造空间,最终形成适应中国社会需要的比较完备的制度”。

人文教育的关键:确立大学本科教育理念

近二十位发言人提交的报告,从各个层次分析了中国大学人文教育的进展状况。从若干所大学的经验中可以发现:目前阶段的中国大学本科教育理念相当游移,导致大学人文教育难以树立明确的指针。
概括而言,目前中国大学本科教育(特别是通识教育)以下四个方面的模糊之处亟待澄清。
第一,大学本科教育很大程度上忽视了中学(尤其是高中教育)与大学的衔接。无视中学与大学的衔接,也就不能设计好的大学人文教育课程。目前大学一二年级的课程有相当部分与中学的课程重复,内容也没有新鲜感,另外,我国中学教育目前正进行各种试验性的改革探索,其中的经验教训都与大学本科教育息息相关,需要认真地总结与探讨。
第二,一些大学的素质教育往往采取“小灶班”的形式,抽取少量学生进行一二年级不分专业的通识教育试验。这一做法虽然获得了一定的成效和经验,但也给教师、学生造成了相当大的困扰。这一做法实际是把大学本科的文化素质教育理解为培养少数本科生的“英才式教育”,完全忽视了大学本科文化素质教育的特质正在于:它是针对全体本科生的公共教育。
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摘自:读书 2006年第04期  
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