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可怕的鼠疫


□ 杨 微

  动画片中的米老鼠的确可爱,但我们还是没办法忘记现实生活中小老鼠灰溜溜的恶名,如“抱头鼠窜”、“老鼠过街,人人喊打”……是什么让大家对它们怒目而视呢?盗洞、偷粮食仅是罪证之一,更骇人听闻的是:老鼠会传播一种致人死亡的可怕传染病——鼠疫。 历史上最大规模的一次鼠疫泛滥便是发生在中世纪欧洲的“黑死病”,它造成了大约2500万欧洲人死亡,这个数字可怕至极,因为它占到了当时欧洲总人口的三分之一!
  
  黑死病的传播
  
  1346年,蒙古人从亚洲征战到欧洲,他们曾经围攻过克里米亚的卡法(黑海边的一个中东港口)。蒙古军队围城进攻时,遭鼠疫袭击,大批士兵死亡,为了处理尸体,他们将因鼠疫而死亡的士兵用炮车抛射到城墙里。这一举动使得惊恐的热那亚商人纷纷涌上商船,向意大利奔逃。
  1347年,商船驶向了意大利的热那亚,由于船上有人感染了当地未见的奇怪疾病,当局禁止他们上岸,但船上的老鼠却沿绳索爬上岸,这些老鼠就是疾病传播的罪魁祸首。黑死病迅速蔓延于整个意大利半岛和马赛,之后又北上西进,直到席卷几乎整个欧洲……
  
  可怜的欧洲人
  
  看看当时欧洲的城市,那儿的卫生条件多么恶劣:无论是在伦敦、巴黎还是罗马,大小垃圾和人畜粪便都堆积在街道和院子中,大多数房屋都是用石头或是黏土修建的,内部空气流通不畅。这助长了病魔的肆虐。
  再来看看染病的人:最初他们的大腿根或胳肢窝下突然肿起来,而且越肿越大,包大得像是鸡蛋或苹果。之后他们身上的其他部位出现黑色或紫色的斑,不长时间,病人就死了。一批批人死去,大家却不知是什么原因,医生也没有办法,一时间,恐怖的阴云笼罩了欧洲的天空。
  
  找到啦
  
  “找到啦!找到啦!”从法国细菌学家耶尔森的实验室中传出了激动人心的喊声。只见他盯着显微镜中一条条游动的“小虫”,兴奋得手舞足蹈。原来,这就是科学家们寻觅了500多年的鼠疫病原体——鼠疫杆菌!
  耶尔森解释说:它们生活在老鼠身上,当跳蚤叮咬了带有鼠疫杆菌的老鼠后,病菌便在跳蚤的前胃和整个消化道繁殖,形成菌栓阻塞消化道,当这种跳蚤再叮咬健康的人或动物时,病菌便随吸进的血反吐,注进人或动物的身体里,使他们染上鼠疫。老鼠一跳蚤一人,是黑死病最初的传播链条,这之后,病人一健康人的传播才是最可怕的,因为健康人接触病人呼出的染疫飞沫就会得病,这也是黑死病为何造成欧洲惨烈灾害的重要原因。人们最终战胜了黑死病,但却加上了一个条件——时间。
  欧洲在经历了这场灾难之后并没有被毁灭,而是挺起胸膛,在逆境中探索自身的发展路途,随之而来的是她历史发展的新纪先。
  
  你知道吗?
  
  这是怎么了? ......
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摘自:探索历史
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