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彼得·泰勒的新作


□ 冯亦代

  在美国有那么一批作家,他们孜孜不倦埋头于创作小说,不追名逐利,争一朝的得失,安心在文坛上的踽踽独步。彼得·泰勒就是这一类作家之一。他一九一七年生于田纳西州,从一九四六到六七年,曾经在北卡罗莱纳大学教英语文学和主持创作班,从一九六七年开始又在弗吉尼亚大学教授同样的课程。他笔下的故事大都写美国南方现当代的中产阶级生活和人物。一九四八年,他发表了第一部小说,名《漫长的四度音程》,一九五四年出版《桑顿的寡妇们》,一九五九年写了《快乐家庭一式相同》,一九六三年《里昂纳拉小姐的最后出现》,一九六九及一九七七年各出版了一部短篇小说的汇集和《在密罗区》。中篇小说有《有办法的女人》(一九五○)及《圣罗易的田纳西日》。剧本有一九六八年的《山里人的立场》和一九七三年的《挺身而出》。上面是我所能收集到的关于他出身、工作及作品的情况。关于他的创作,批评家认为他的小说具有美国南方小说的特征,写过去的忆念、家庭生活和自己的童年。他的家庭是典型中产阶级的,这为他的写作提供了必不可少的素材。他的文风细腻隽永,富有幽默感,对故事的描写及回忆行文紧凑,使读者能集中注意力。
  一九九四年,纽约克诺甫书店出版了他的新作《在田纳西州土地上》。故事叙述一九一六年,四岁的南珊·尤福特坐火车从华盛顿到诺克斯继尔去,在这次费时一周的长途旅行中,他发现了那些成年人的口是心非、谄上欺下、刚愎任性。他们此行坐的是一列送葬车,死者是南珊的外祖父参议员塔克尔,除了尸体外,还有他的三位姨母和姨父,以及田纳西州的显耀人物,以及他的表兄奥勃莱,参议员是奥勃莱的监护人,也是外祖父长兄的私生子。南珊不但感到奥勃莱在社会上无依无靠,而且他也特别不喜欢这个人。
  这一家人之不喜欢奥勃莱,加上他在葬礼后的四十年失踪,却又燃起了南珊对于奥勃莱的迷恋。南珊告诉我们田纳西州一度曾以“失踪”人出名。经常有受尊敬的和生活优越的人会突然化为无影无踪,经常是在草木青翠的上出纳西东部一带发生。这一区域自动成为弗兰克区而与十八世纪所形成的殖民地田纳西分隔成为两地,这一与田纳西州齐名的人群成为一种预兆意外之事的象征,因为这与隐匿身分和未被发现的土地,使南珊相信奥勃莱与美国个人主义之梦已一同消失。这个美国个人主义之梦抱着它对原野的希望,使每个人不顾过去的继承而显示出真正的自我意识。
  不过在小说中所有的人都多多少少有种被遗弃的感觉。南珊的父亲在南珊九岁时就亡故了,而他的两位姊夫则是南方邦联的老战士,为他们从未为之效劳的战争所纠缠,生活在古代习俗的荣誉与气概里。他们一如帝俄诗人莱蒙托夫所说的“多余的人”,成了没有可以与他们战斗的战士,盲目于信守那些空洞的原则,从而阻止他们有任何观念可以使他们歧视奥勃莱。南珊意为如果他们不相信他们所谓的历史意义,他们也可以失踪于一旦,然而他们却因为保持了作为完美的绅士而终于为这种名利地位所毁灭。 ......
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摘自:读书
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