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法夸尔森与俄国近代科学的发展


□ 吴贺,琅元

  在中国历史上,利玛窦与徐光启一同被认为是向中国传人西方科学知识的关键人物,很早就被一些中国学者推为输人西学的“首功者”。与此形成鲜明对照的是,帮助彼得大帝创办专科学校的英国数学家、航海学家法夸尔森( H. Farquharson)在俄罗斯的知名度很低,几乎无人知晓这位在俄国终老的外国人为俄国做了怎样的贡献。而曾与他在同一所学校共事的俄国数学家马格尼茨基(JI..MarHHUKHH)却在俄罗斯教育阶层家喻户晓,被奉为“俄国数学学科的奠基人”。

  无论是苏联时期还是当今的俄罗斯,涉及马格尼茨基生平事迹的著述很多,但仔细查考其最终引据来源,不是无从查证的手稿或传闻,就是已经无处寻觅的碑文。其实,马格尼茨基与法夸尔森同为俄国历史上著名的莫斯科数学与航海学校(以下简称“莫斯科学校”)的教师,法夸尔森甚至是彼得大帝亲自从英国阿伯丁大学邀请来的教授,是莫斯科学校的实际创建者。在沙俄时期的各类公文档案以及史学著作中,我们尚能追索到一些有关法夸尔森在俄国工作的信息,但在此之后的俄罗斯科学史上,法夸尔森的境遇急转直下,甚至到了销声匿迹的地步,只有在近来的一些西方学者的著述中才能了解到他的一些生平事迹。

  对照利玛窦在中国毫不逊色于徐光启的知名度,法夸尔森与马格尼茨基在当今俄罗斯史学界的评价差异着实令人困惑。为解答这一困惑,本文将详细考证马格尼茨基和法夸尔森的工作经历,以考证法夸尔森为俄国近代科学作出的重要贡献。

  一、马格尼茨基在俄国科学史上的地位

  早在20世纪,加兰宁就曾提到,在俄罗斯,凡受过教育的人几乎都会知晓马格尼茨基这个名字。而到2010年国际教师节前后,马格尼茨基已经不再仅仅是俄国第一位“算术家”和“几何学家”,俄罗斯东正教会和国家杜马都出面力挺马格尼茨基为“俄国教师第一人”、俄国现代科学及教育的创始人。马格尼茨基能够得到这样崇高的地位,不仅是因为他曾经在莫斯科学校教学,更因为他曾为这所学校编写过一部专门的数学教材《算术》(ApubMemuna)。俄国的著名学者罗蒙诺索夫( M.B.JIOMOHOCOB)曾将这部《算术》誉为“知识的大门”,此后不仅《算术》成为俄国教育史上一部经典之作,马格尼茨基也随之声名大振。在俄罗斯的一些普及性刊物中,我们经常可以阅读到马格尼茨基的传奇经历:出生于贫苦的农民家庭,靠自学阅读了大量书籍并掌握了多门外语,曾就读于莫斯科当时的最高学府斯拉夫一希腊一拉丁学院。而“马格尼茨基”也并不是他的本姓,据说是彼得一世赐予他的名字:彼得一世对他在数学上的深厚学识大加赞赏,感觉他与生俱来的、自学成长的才能像“吸铁石”(俄文为“马格尼特”)一样吸引人,于是彼得一世下令让他改姓“马格尼茨基”。

  事实上马格尼茨基在生前并未拥有如此大的声誉,许多有关他的档案资料也都未能保存下来,甚至他的后代也并不十分清楚他在莫斯科从事教学之前的经历。在现今能够找到的文献中,最早指出马格尼茨基的姓氏来自彼得一世的是别尔赫,他的信息来源可能是马格尼茨基的后人,但他们除了一块现已无法寻觅的、据说记述这段典故的墓碑外,也无法提供其他的证据。而且,别尔赫并不清楚马格尼茨基原本的姓氏,就连马格尼茨基的亲属及后代也不清楚。

  但是到了20世纪初,马格尼茨基的身世忽然开始变得明朗起来,这主要归功于克利尼茨基。据克利尼茨基找到的一篇未署名文章的一个注释显示,马格尼茨基出身于特维尔省奥斯塔什科夫的农村,原来的姓氏是“捷利亚京(TenatrHH)”。此后克利尼茨基提供了不少有关马格尼茨基身世的“明确信息”,但他依据的是一篇未发表手稿中尚无法找到原文的引文。至于马格尼茨基如何学会拉丁语、德语和数学知识,克利尼茨基推测,马格尼茨基很可能是当时唯一为他提供这些引人注目的知识的学院——斯拉夫一希腊一拉丁学院的学生,但事实上至今仍找不到任何证据证明这一点。克利尼茨基参考的这部手稿也提到了关于彼得一世赐予马格尼茨基姓氏的故事,然而这部手稿指出“马格尼茨基”这一姓氏还有可能来源于“魔术(俄文‘马吉亚,)”一词。其实沙俄数学史专家博本宁就曾对彼得一世赐姓给马格尼茨基表现出怀疑态度。加兰宁则进一步提出,很可能彼得一世根本没见过马格尼茨基。

  对于马格尼茨基的《算术》,沙俄著名文史专家佩卡尔斯基早就在其专著中提出,马格尼茨基被称为第一位“算术家”和“几何学家”,其实这种提法“并不十分公正”,因为他的《算术》仅仅是17世纪一部著名手稿的编译本。比连卡娅(K.JI. BH neHbKaSI)则以行文安排为证明确指出马格尼茨基引述的是1661年纽伦堡出版的一部德文新军事算术书。而在《算术》出版之前,俄国的算术书出版也并非一片空白。1682年莫斯科就曾出版过最适合当时贸易发展的印刷本算术书《方便计算手册》,在17世纪末还有一部手抄本教程《数字计算的智慧》被译成俄语,主要适用于自学。此外俄国历史上也出现过数学知识比较丰富的人,比如罗曼奇科夫(A.C.POMaHqHKOB)。因此,马格尼茨基的形象、学识与贡献被当代俄罗斯史学界高估了。教席的导师。利德尔数学教席是1613年根据数学家、天文学家邓肯·利德尔( Duncan Liddel)的遗嘱在马修学院设立的,从此马修学院也拥有了近代意义上的数学专业。为了保证教席的学术水准和教学质量,邓肯·利德尔在遗嘱中对该教席的授予条件与职责进行了详细规定:必须精通欧几里德、托勒密、哥白尼、阿基米德的数学成就及其他数学知识;要负责教授第三和第四学年的天文学、三角法、教会历法与地理测量法,同时负责监督指导获得利德尔奖学金的学生。

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