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《印度之行》中真实与虚构的印度


□ 鲁晓霞

  摘 要:英国作家福斯特在他的代表作《印度之行》中,从不同层面上展现了一个深广的印度图景。本文通过对印度复杂的社会和文化结构,福斯特个人的经历和他对印度教的态度,及书中人物及其原型的背景的分析,指出论福斯特在《印度之行》呈现的印度既非完全真实的印度,也非完全虚构的印度,而是福斯特亲历时眼中的印度,是虚构和事实融为一体的印度。
  关键词:福斯特 《印度之行》 历史事实
  
  英国作家爱德华·摩根·福斯特在《印度之行》中试图从许多角度勾勒了非常深广的印度图景。他描述了印度社会和文化的结构,也强调宗教在印度人生活中的重要性。
  《印度之行》是福斯特自己在印度时的经历和他对印度印象的主要结果,他个人对印度的感知在小说中起着非常重要的作用。那么,福斯特所呈现给读者的印度到底有多真实?他是否仅仅只把印度作为他叙述故事的背景吗?
  
  一、印度教,复杂的宗教
  在印度大约80%的人是印度教徒。印度国土上有许多印度教寺庙、印度教艺术品和庆典作品。
  1.诸说混合。从印度教发展的历史及传统来看,它似乎是一个非常古老而又善变灵活的宗教。它没有宗教基础,没有宗教权威告诉人们什么是对什么是错。关于印度教的书很多,但书与书之间对于印度教的提法差异很大。印度教自身也在不断地重新定义,其本身已经发展了自己的活力。在基督教到达印度好多年前,许多宗教就已经进入印度并和其他各种各样来印度的人们对印度教产生影响。
  印度教这种开放的、融合的态度的最好例证是佛陀(佛教中的神)是毗湿奴(印度教中常常受到人们尊敬的女神)的化身。因此,尽管佛陀是佛教的创始人——一种新的显然与印度教不同的宗教,却成为印度教的一部分。在印度人们常常会看到印度神的画像与佛像和耶酥像放在一起。印度人对于新观念非常宽容,并总是能找到对这些融入的新方面的解释。结果是印度人从未尝试去改变宗教教信仰,因为他们认为别的宗教仅仅是另一种达到同一目的的可能性。
  印度教徒相信只有惟一永恒的力量他们称为“婆罗门”,你可以称它为“世界的灵魂”。所有其他的神代表婆罗门各种不同的部分就像一棵树有许多不同的分枝一样。
  2.生死轮回说。印度教信仰的中心就是生死轮回说。印度教徒认为每个人都有一个不死的灵魂(Atman生命我)。这个灵魂存在于几个轮回中,是个人的羯磨(即根业是一个人所作好事和坏事的概括),它决定着下一次身体存在的形式,这个形式也可能是动物。因而印度教徒不吃肉,以使人越来越净化,直到达到永恒的净化,一种较高级的意识形式,其中,心目的是脱离生死轮回,在不变的状态之中获得安息,并最终与婆罗门(Brahman)结合为一体,实现内心的宁静与和谐。
  3.印度的种姓制度。印度教不仅是一种宗教而且还是一种社会制度,因此,印度教徒的生活无时无刻不受宗教的影响。印度的种姓制度包括四种主要的种姓。婆罗门(祭祀及僧侣), 刹帝利(贵族和武士)、吠舍(农民、商人和手工业者)和首陀罗(被征服的奴隶和失去土地的自由民)。不在等级和社会之内的其他人被认为是贱民,是“不可接触者”,他们完全被排除在印度教之外。印度教徒一旦出生于其中之一,就将终身不能放弃,只能与同种姓的人结婚,服从它的特殊规章制度。
  
  二、福斯特对待印度教的态度及其他的经历
  《印度之行》中大部分对于印度人及其宗教的描述都是来自于福斯特在印度的亲身经历。两次印度之行使得他深刻地洞察印度人的每日生活极其宗教活动。1912年第一次的印度之行,福斯特对印度有了初步的印象,而1920年第二次在印度德瓦斯省(Dewas)和昌德拉普尔(Chhatarpur)的停留,作为君王的私人秘书,他参加了几次印度庆典从而对印度教有了更细致地了解。
  福斯特常常说对他来说印度教是混乱的,不能估算的和令人好奇的。“他们所做的事情,几乎件件都使非印度教徒感到荒唐。在印度,这种即将来临的胜利是一种混乱(我们这样称它),是对种理性和外部形态的破坏。”“没有尊严,没有品味,没有形式,尽管我穿着像一个印度人,可我永远不会成为中一个。”
  尽管最初的无神论者从来没有完全迷失, 福斯特的信件和日誌也表现出,他一点一点地发现了这种最古老的印度宗教的价值。比如:他注意到在印度教尤其是牡牛黑天生辰庆典中,爱神“唤醒每个人的心,激发起他们在其他场合不可能产生的感情。”“只有一种东西是美丽的——人们(崇拜者)对着神龛鞠躬时脸上的表情”
  福斯特更多地发现:相对于印度教和伊斯兰教,印度教给作为人类的个人和作为神的一部分的个体以空间。他喜欢并印度教并发觉印度教极其有趣,然而他永远不可能完全理解印度教,永远不能融入其中,步入信仰印度教教徒的圈子里。他把个人的经历迷失于印度教中,因此,他依然是个局外人。
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