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一个普通的英国家庭,家里是什么样子?


□ 张结海


一个普通的英国家庭,家里是什么样子?图片1
大家好!很高兴今天有机会带领大家参观一个英国的家庭。英国有一句谚语:家是一个人的城堡。我相信大家一定很有兴趣到这些城堡里参观一下,尤其重要的是,在我的带领下,你不会只是走马观花地兜一圈,因为我会随时比较英国家庭和中国家庭有什么不同,以及这些不同折射出哪些东西方文化差异。
我们今天要参观的这个家庭是一个极普通的英国家庭。说它普通,首先房子很普通,不是豪宅;其次,家庭成员普通,普通的工薪阶层。我先介绍一下这所房子的基本情况,然后再带领大家从内、外两方面进行参观。

基本情况

这所房子位于英格兰中部城市诺丁汉市郊区的一个小镇的中心,两层楼外加三楼一个阁楼,准确地说是两层半吧,实用面积100平方米左右。房子的主人是一对老年夫妇,男主人是邮递员,女主人是纺织厂的职工。这样的双职工家庭放在中国城市应该说是最最普通的家庭。他们现在都已经退休了。房子是在几十年前买下的,当时的价格是9000英镑,现在的价格估计在15万英镑左右,按照目前的汇率折合人民币225万元。英国的物价高是全世界有名的,一个小镇100平方米的房子要人民币200多万。

外观

大家看图1,这一排的房子都算不上中国人观念中的别墅,最多是那种连体别墅。尽管前后都有花园,但是花园都很小。从图1后院的照片看,第一眼我们就发现有两点不同:第一,房顶上天线林立。为什么有这么多英国人还需要天线呢?这是由于在英国,有线电视收费比较高,英国的许多家庭没有有线电视,所以天线对英国人仍然重要。大家可能感到很惊讶吧,实际上,就是无线电视节目也是收费的,需要事先办一个接收许可证,然后定期交钱。电视台会不时派出一辆像电影《永不消逝的电波》里面那样的侦察车,如果发现谁家没有交钱还在看电视,那就要罚他的款。第二,他们的房子还有烟囱。请注意,烟囱不是用来烧饭的,而是用于壁炉生火。不过,现在英国家庭都有暖气,壁炉也就成了一个纯粹的装饰品。
现在我们来到这户人家的大门口。与绝大多数中国人相比,英国人是非常注重房屋的外观的。花园的草要定期割、树要定期修自不必说,门窗还要用鲜花点缀,目标是让行人赏心悦目。我们中国人家里很讲究,进门先要脱鞋,自己家里保持得整洁,可是公共走廊谁也不去管。屋里屋外天壤之别。
大家特别注意,英国的房子和中国的房子外观上的最大差别,我认为是它们没有防盗门和防盗窗。从图2这张照片可以清楚地看到,无论是打破门上这块玻璃还是窗户玻璃,你都可以轻而易举地进去。

内部结构

现在我们来到屋内,进门的第一感觉,发现房间远没有我想象的那样宽敞。从大门进去是一个小过道,往右转依次是客厅、起居室和厨房,左转是卫生间。二楼是卧室,主人说,那是私人空间不能参观。客厅和起居室都不过20平方米左右。我请教一下主人,客厅和起居室有什么区别?他们说,客厅是接待客人的,起居室供自己日常活动用。但是区别不严格。从摆设上看,最大的区别是起居室里有一台电视机,客厅里没有。
大家仔细观看,他们家里布置的都不是什么高档产品(图3):家具是清一色的水曲柳贴面家具,地毯尽管有的地方铺了两层,但都是便宜的化纤地毯,沙发看来有些年头,都有些变形;果品盘、花瓶、装饰品、画框也都很普通。从图5这张浴室的照片看,他们仍在使用冷热水分开的水龙头。与我去过的其他英国家庭相比,这家人家的电视机还是比较先进的(图4),电视机下面还有一台CD播放器。请注意,它只能播CD,不能播VCD和DVD。总而言之,就硬件及现代化设施而言,这家人家不能说很落后,也绝对不能算很先进。
接下来,我们再来看他们的布置和整个格局。这方面与中国家庭相比,我认为还是比较有特点的。
首先,整体风格很统一。前几天我的一位上海朋友新房装修完毕,热情地邀请我去参观。朋友是搞美国研究的博士后,太太是搞欧洲研究的博士,绝对的精英组合不说,夫妻两个还都“洋”味十足。朋友满怀期待地问装修得怎么样?我一时不知道怎样回答。因为他的居室是简洁的北欧风情,沙发是大红的皮沙发,餐桌是乡村风格的实木餐桌,书房里摆放了一张欧洲宫廷风格的椅子,衣柜是现代中国风格的,餐厅里的灯却是日本风格的。整个屋子挂满了前不久拍的结婚照。朋友最后承认装修的时候确实没有想到风格问题。
我们再看这个英国普通家庭,无论是地毯、沙发、小饰物、窗帘、甚至花瓶,不但风格一致,还保持了一个不错的品位。尤其我要提醒大家注意的是,我们来参观之前并没有事先通知他们,你们看家里收拾得整整齐齐。别忘了房子的主人只是普通的邮递员和纺织工人,所以从这个意义上说,欧洲人对于生活品质的追求及鉴赏整体上超出我们一大截。
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摘自:看世界 2005年第03期  
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