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“恐龙宝宝”回家啦——追缴流失美国的“恐龙蛋窝”化石


□ 王丽霞

王丽霞

  2012年2月28日,多家媒体报道了中国地质博物馆接收从美国回归的“恐龙蛋窝”化石的消息,立即引起了公众的广泛关注。

  恐龙蛋化石是大自然赋予人类的珍贵遗产,它和恐龙骨骼化石一样,在生物进化史上具有重要的科学价值。通过对恐龙蛋化石的深入研究,科学家可以分析对比相关地层的地质年代和沉积环境,为古生态、古气候和古地理的重建及揭开恐龙灭绝之谜提供重要证据。此外,对于深刻认识中生代生物的多样性及其演化规律,为相关部门制定地质、古生物等自然遗迹保护政策也具有重大意义。

  那么,这件“恐龙蛋窝”化石是如何漂洋过海到达美国,又是如何完璧归赵的呢?这还要从2006年的,一次拍卖说起。

  2006年12月1日, 《今日美国》刊登了一则“恐龙蛋窝”化石的拍卖广告。两天后,该化石由美国宝龙一巴特菲尔德拍卖公司在洛杉矶公开拍卖,并以42万美元成交。这一价格远远高于拍卖前专业人士估计的18万一22万美元。

  这件产自中国白垩系的“恐龙蛋窝”化石至少已有6500万年的历史,由22枚恐龙蛋整齐排列围成一个圆圈,其中19枚蛋中还保存了初具雏形、蜷缩成一团的小恐龙胚胎,有的骨骼轮廓已经相当清晰。有专家称: “中国目前都没有这样完美的标本”,这样一个“恐龙蛋窝”化石在科学发现史上堪称奇迹。

  这件珍贵化石在美拍卖的消息令中国的古生物工作者极度痛心,也引起了中国政府的高度重视。就在化石被拍卖的两天后,即2006年12月5日,国务院总理温家宝指示:要想方设法追缴流失化石,并采取有力措施加强对珍贵古生物化石的保护。

  2006年12月10日,一次前所未有的化石追索行动正式拉开帷幕。国务院紧密部署,各部门群策群力,召开专题会议。确立由国土资源部牵头,文化部、文物局协助,外交部、公安部、海关总署、国务院法制办等部门参加。会后国土资源部会同各相关部门迅速组建了“追缴流失美国‘恐龙蛋窝’化石工作小组”和工作小组办公室,由国土资源部副部长负(音:yun)小苏任组长,相关部委分管领导任成员,并建立了联络员制度。同时明确了各部门的职责和分工,确立了工作规则和要求,制定了追缴化石的工作方案。

  2006年12月12日,外交部发言人秦刚在例行记者会上正式就“恐龙蛋窝”化石流失美国一事对外表达了中国政府的立场: “我们对有关报道极为关切。中国有关部门正在对此事进行调查。如果调查结果证明这枚恐龙蛋窝化石的原主国是中国, 中国政府将根据有关国际公约的规定提出追讨该恐龙蛋窝化石的要求。”这也是中国政府首次通过外交途径追缴流失国外的古生物化石。

  秦刚所说的“有关国际公约”是指《1970年联合国教科文组织有关禁止和预防非法进口、出口和转移文化财产所有权的公约》,中美两国分别于1983年和1989年成为该公约的签约国。公约第9条规定:签约国可以请其他签约国协助追回非法出口的文化财产。我国《文物保护法》第二条明确规定: “具有科学价值的古脊椎动物化石和古人类化石同文物一样受国家的保护。”我国严禁化石走私,走私在外的所有珍贵古生物化石都是非法的,理应归还中国。美国联邦调查局、洛杉矶警察局在2006年12月收到我驻美使馆关于协助调查流失美国的“恐龙蛋窝”化石报告后,均表示愿意提供协助, “只要中方提供确凿证据,证明该‘恐龙蛋窝’化石确系原产于中国并走私到美国,联邦调查局便可立案侦查。”美方的承诺及其后为我国提供的有利且宽松的环境使整个追索工作进展较为顺利。

  为了尽快让“恐龙蛋窝”化石合理合法地顺利回归,各部门紧锣密鼓地进行一系列准备工作。外交部对化石拍卖情况、化石出让者和取得者的资料等国外情况进行调查研究;国土资源部、中国科学院会同有关部门开展化石原产地调查,进一步确定化石产出地点和价值:在此基础上,公安部、国土资源部会同有关部门抓紧在化石原产地开展流失化石的盗挖、走私等取证调查工作:园土资源部会同相关部门研究了解美国联邦和加利福尼亚州与拍卖化石相关的法律法规,研究国内外有关追缴化石的法律法规、公约、协议等,提出实施追缴的法律、法规和依据。与此同时,追缴流失美国“恐龙蛋窝”化石工作小组启动了化石在国外的追缴程序。

  就在中方为追回化石积极准备的同时,大洋彼岸的美方也密切关注着 “恐龙蛋窝”化石事件。2007年2月9日,美国国土安全部海关边防局正式没收了该“恐龙蛋窝”化石,并派联络官赴台湾与化石出口商面谈, 以查清化石来源。同时,美方欢迎中方派专家组赴洛杉矶对该化石进行鉴定,并积极与我方磋商化石归还程序。

  根据我方对恐龙蛋化石的多项调查,结合追缴化石所需的程序要求,国土资源部和外交部与美方反复交涉后,2007年5月10日,我方正式提交了要求归还“恐龙蛋窝”化石的书面申请。

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摘自:大自然 2012年第04期  
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