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做“有牙齿的嘴巴”一一论“公知”之为责任


□ 徐贲美国加州圣玛丽学院英文系教授

  与其抱怨说话的人水平不高,那还不如宣接呼吁,让那些水平高的人站出来说真话吧

  特约作者|徐贲

  我的《政治是每个人的副业》(东方出版社,2013年5月1日第1版)出版后,有人批评说,徐贲不过是一个英文专业的博士,一个借美国政治讽刺中国社会的公知而已。在当下中国,所谓公知就是那些越界、不守专业操守的知识分子。

  按照这种“反公知”的说法,如果你没有政治学博士学位,你就无权对那些有学位的人的政治见解发言,甚至连提都不能提,不然就是“越界”和“不守专业操守”。那什么博士头衔都没有的普通人怎么办呢?难道他们只能沉默,让那些有博士头衔的人在他们垄断的“专业话题”和“专有”的公共问题上想说什么就说什么吗?

  专业和业余

  以专业主义之名,来否定公共知识分子和他们的社会作用,在今天是相当普遍的。那么,什么是“专业”的呢?大概它得有较为严格的专门化研究领域和专业界限,往往用同一套语汇、方法、文献、权威、规范,并可以用这些话语记号来进行学科的自我辨认。如果这种知识被称作为“专业”,那么这种知识取向叫“专业主义”。问题不在于专业,而在于用专业垄断话语权,你不是政治学的博士,所以你没有资格谈论政治问题,专搞政治的人同样可以对普通民众说,“你们懂什么政治?也配过问政治?吃饱了撑的。”

  在公共知识分子看来,这种过度的专业主义指的是知识分子在知识活动中画地为牢、自我孤立、逃避社会责任、丧失对现实的批判意愿与能力。它使得知识和学术脱离现实,变得狭隘、琐屑、僵死,成为一种小圈子内的自娱自乐和精致游戏,甚至是梁启超早就批评过的那种“为学日益,为道日损”。它已经成为知识分子用来与体制合作,维护自身利益的意识形态。在中国语境中提出过度专业主义的问题,是为了不希望看到中国知识分子因为“专业主义”而变成现有体制内的食利者和社会变革的“绊脚石”。不幸的是,这恰恰是当今中国体制内知识分子变成的样子。

  其实,在中国和在其他国家一样,专业主义开始时是有积极意义的,只是后来发生了异化,转变到反面去了。

  知识分子最初把“专业”确立为学术自身的价值,是为了用专业诉求未争取自主独立,不受权力的胁迫或金钱的收买。专业主义最初强调的是学术归学术,知识与政治分家,知识要客观真实。专业主义要求尊重真实,真实面前人人平等,反对学术之外的政治、金钱势力对知识的产生和传播横加干预。这本来具有争取知识民主的意义。

  从国民党时期开始,反对政治干涉学术和反专制统治的要求一直都是以“学术归学术”的口号提出来的。因此,参与到专业主义中去,开始是一种进步的政治行动,是一种抵制国家权力和意识形态干预学术的策略。但是,随着学院体制化控制手段逐渐代替了中央集权式统治方式,学术界的知识分子失去了共同的敌人,专业主义的政治对抗策略也就开始失去了意义。在这种情况下,专业主义也从与政治、金钱的反抗策略转变为一种为“有专业者”自身利益服务的意识形态。一旦他们的自我利益受到专业化体制的保护,他们就当然不想改变现有体制,相反,他们会积极维护这个体制,这也是教育改革为何变得更加困难的一个原因。

  任何一个在大学体制内端饭碗的人,要批评专业主义都绝不是一件容易的事情。今天已经成为公共知识分子典范人物的美国文学批评家爱德华·萨义德(Edward Said)开始也是一个专业知识分子,他也不敢公然宣告自己的业余性,至少没有这么做。他开始的书都是文学研究的专著,直到他出版了《东方主义》后,才把自己从文学专业中解放出来。亮出“业余者”这个异者身份,是因为他有两个本钱,第一,他是文学研究和文学批评的专家,有内行的认可;第二,他的社会、政治批评的著作,有社会的认可,少了其中任何一个本钱,他都不能理直气壮地以“业余者”亮相。

  业余是公共知识分子与学院体制里专业主义保持距离的一种批判姿态。这个说法本来有点以谦虚来自夸的味道,一般的教授、专家根本就没有这个本钱。

  我觉得人们对“业余”有误解,以为业余就是“玩玩”和不专精,其实不是这样的——这里说的业余,是很有实力的那种业余,萨义德的《东方主义》就是这样。中国人把“业余”理解为“降低标准”是因为不大有机会见识高水准的业余。捷克人在家里跟朋友一起演奏室内乐,就像我们国人在家里打麻将一样,虽然是业余,水平是一点不低的。

  业余不是不要专业主义、反对专业主义,而是要在专业主义之外另有作为。许多信奉专业主义的人,自以为是“专家”“学者”的,其实许多不过是有专业无智慧、有知识无见解的庸人,或者根本就是小心眼的知识小贩。他们的全部本钱就是那一点点专业知识,把它说成是了不起的独家擅长,不过是想奇货可居而已。

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