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港外经济协定的实践及其法律依据


□ 曾华群

  摘 要:过渡期特别是1997年以来,香港在民航、投资和税务等经济领域以其名义单独同外国签订并生效的双边协定已达80项。这是非主权实体史无前例的缔约实践,表明香港特区享有高度的对外自治权,应当明确,港外经济协定实践的法律依据是香港特区的对外自治权和国际承认,缔约对方和国际社会承认香港特区缔约主体地位的法律依据,是《联合声明》和《基本法》有关香港特区对外自治权的规定。
  关键词:自治权;缔约主体;法律依据;国际承认
  中图分类号:D996 文献标识码:A 文章编号:0438-0460(2009)02-0066-08
  
  根据1984年《中华人民共和国政府和大不列颠及北爱尔兰联合王国政府关于香港问题的联合声明》(以下简称《联合声明》)和1990年《中华人民共和国香港特别行政区基本法》(以下简称《基本法》)的有关规定,1997年7月1日中国对香港恢复行使主权后,香港特别行政区(以下简称香港特区)享有高度自治权。海内外国际法学者更为关注的是,实证研究能否表明香港特区在对外事务方面享有高度自治权?过渡期以来,香港以其名义在民航、投资和税务等经济领域同外国签署了一系列双边协定。这一重要的国际实践是中国严格履行其国际承诺的佐证,不仅表明香港在对外事务方面享有高度自治权,也反映了非主权实体单独缔约权的重要创新和发展。本文在概述香港与外国间经济协定实践的基础上,对其法律依据作初步探讨。
  
  一、港外经济协定实践述略
  
  香港以其名义同外国签订双边经济协定的实践肇始于过渡期(1984年12月至1997年6月)。当时,在中英联合联络小组主持下,作为保持和发展香港对外关系的重要工作之一,香港开始在民航、投资和税务等经济领域以其名义单独与外国签订双边协定。1997年7月1日之后,香港特区在上述领域与外国商签双边协定的实践继续发展,是香港高度自治权在对外事务领域的最重要体现之一。
  
  (一)香港与外国间民航协定
  作为国际贸易和金融中心,香港回归后的经济前途首先在很大程度上取决于是否拥有自由航空港地位。传统上,关于主权国家之间相互交换商业性航空权利的双边民航协定是国际法的重要渊源。在英占时期,香港由于被视为英国境内的始发站或目的站,其对外民航关系由英国与有关国家之间的双边民航协定(以下简称“英外民航协定”)调整。1986年以前,英国在谈判、签署或适用与香港有关的双边民航协定时,在香港没有特别程序可循。实践中,在谈判之前或谈判期间,英国有时会征询香港本地国际性航空公司的意见,并且一般会邀请香港政府代表参与谈判。截止1987年,计有23个适用于香港的英外民航协定和另外一些非正式的民航安排。鉴于1997年7月1日中国对香港恢复行使主权后,英外民航协定中的涉港部分即自动失效,香港对外民航关系的重新安排成为过渡期英国和香港政府最紧迫和重要的法律工作之一。
  当时的解决方案是,香港以其名义同外国谈判和签署新的独立于英国的双边民航协定。在此之前,首先需要通过香港本地立法改变香港与英国之间的民航关系。1985年2月1日,香港政府颁布了《一九四九年民用航空法一·九八五年空运(航空服务领牌)(修订)规例》。据之,香港政府拥有签发有关航空服务的营业许可证的充分权力。这表明,在法律上,香港与英国及其他外国的民航关系已不再隶属于英国。这是香港以其名义单独与外国签订民航协定的必要前提。
  1986年9月17日,《香港政府和荷兰王国政府关于航班的协定》在海牙签署,这是香港以其本身的名义签订的第一项双边经济协定。就双边民航协定而言,它是第一项由非主权实体与主权国家签订的协定,是双边民航协定发展的一大突破。在过渡期,香港与荷兰等20个国家签订的民航协定或国际民航过境协定相继生效。
  1997年7月25日,香港特区与英国之间的民航协定生效。这是香港特区根据《联合声明》、《基本法》的有关规定和中国外交部长授权函,以“中国香港”名义单独与外国签订双边经济协定的第一例,缔约对方为英国,尤其具有重要的历史意义和法律意义,此后,香港特区继续积极与外国商签双边民航协定。截止2008年5月1日,香港特区与意大利等34国签署的民航协定或国际民航过境协定也先后生效。
  迄今,香港特区与外国签订并生效的民航协定已达55个。其中,为取代原在香港适用的英外民航协定或安排而签署的有20个,另有35个则是香港以其名义单独与外国建立新民航关系的产物。这一重要实践充分表明了香港过渡期以来通过双边民航协定力图保持和发展其对外民航关系的积极姿态和丰硕成果。
  
  (二)香港与外国间投资协定
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