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从符号看设计的文化意味


□ 李洪海 徐邦跃


从符号看设计的文化意味图片1
从设计的角度我们可以这样理解文化:特定的人群(比如民族)具有的共同的生活模式,包括:语言、宗教、政治、经济、艺术等。所有的文化内涵都是由具体的、可见的器物或行为来体现的,而设计是对这些器物、行为的创造、组织活动。因此,设计与文化是密不可分的,可以说设计是文化的一种表达,文化是设计行为的核心。
我们对设计与文化的一些感受往往是感性的,如果非要弄清设计与文化的关系,不妨借助符号这个概念。 “人是符号的动物”,符号思维已经成为了人类表达和交流的基本工具之一。我们借用符号学的一些基本观点和理论,来考察设计中的文化意味。
从符号学的角度,我们把设计的文化意味分为三个层次来解读:
1. 设计的元素。元素是组成设计的最小单位。视觉设计中,元素有色彩、文字、图形等;产品设计中元素主要指形态、材料、色彩等。
2. 元素间的秩序。秩序主要是指元素的相互关系,像均衡、对比。
3. 设计的整体。元素与秩序相互结合,相互作用,将设计完整地呈现出来。
在设计作品中,这些层次相互包含,浑然一体,体现着设计的文化内涵。我们可以用这个观点来看日本设计师原研哉设计的稻米包装。
它的元素层次中有:书法,印章,纸袋的材质等,这些都传达了这样的内涵 :历史悠久,传统包装。同时,印章也体现出稻米质量上乘, 店铺信誉良好这样的含义。再来看秩序层次,汉字的排布是手写风格,白纸粘贴到纸袋上也是体现手工感觉,纸袋的系口加重了这一风格。这都体现了手工包装古朴的味道。最后来看设计整体这一层次,前两个层次所渲染的风格使得整个设计指向了这一含义 :“传统老店包装”,这一设计把人们带回了工业时代之前的日本。
设计师为何要创造这种文化氛围呢?我们来看设计的背景。二战之后,日本政府规定,优质与劣质稻米都采用统一价格,于是,稻米厂家不再重视稻米质量,包装也很简陋,使得这种生活中重要的产品变得毫无品质。原研哉在这个优质稻米的包装设计中,运用一些特定的元素,秩序,把人们带回到传统社会中重视稻米质量的文化场景中去,让设计的整体层次体现“传统时代的米文化”、“工业文明前的米文化”这样的意味。
看完例子,我们来对设计的这几个层次进行符号化分析,来感受设计中的文化意味。

一、元素的文化性

设计元素的文化意味是长期文化积累的结果,这种积累主要体现在中介层次中。不同的中介层次,会改变整个元素符号的文化意味。看个例子,我们上网时会在浏览器界面上看到一个符号“”,这个符号所指是“主页(Homepage)”。在设计者的设计中,这个符号的能指与所指之间的中介层是“home—带烟囱的小房子”,这样使用者看到房子就联想到家(home),从而完成“Homepage”这一所指意义。而汉语中没有“Homepage”这个词,对我们来说,“主页”与“房子”没有关联。我们只是被告诉这个按钮的所指意义,然后记住。这时这个符号的中介层次就改变为 “告知—记住”这种经验模式。也就是说,我们把这个具有西方文化色彩的符号接收到了我们的文化中。在这个西方文化占统治地位的时代,很多西方符号都是通过这种模式成为国际性的通用符号,各个文化背景的人们都已经通过“告知—记住”接受了它们。
相应的,很多中国传统文化的设计元素是难以进入到世界文化交流中去的。比如国画的竹子,外国人看到中国画的竹子,有可能感受到生命力,但无法感受到它代表的中国文人精神,因为这个符号的中介层次经过了多年的绘画、诗文甚至文人的生活经历的层层积累。西方的受众对于中国文化的认知也往往只能通过“告知—记住”这种模式获得。但处于弱势的我们却少有机会来推广我们的文化。

二、秩序的文化性

秩序层次的文化性在我国传统建筑设计中体现得很明显,我们祖先把“礼”作为秩序直接用到建筑元素的组织中,我们常说的“九五之尊”,就来自于宫殿中以9 :5的长宽比来象征天子之居, “礼”的观念也体现在城市规划设计中, “匠人营国,方九里,旁三门,国中九经九纬,经涂九轨,左祖右社,面朝后市。”就体现出皇权至高无上的地位。反过来看,这种秩序具有很强的符号性,它的所指直接指向了我们文化的中心,它的文化意味更直接、更深刻。
在设计中,我们如果能够很好的借鉴传统文化中的秩序,也许能够让我们更深刻的体现传统文化。
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摘自:装饰 2004年第02期  
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