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伏牛山:恐龙没落的见证者


□ 黄永明

  
  伏牛山地处河南省西南部,由西北向东南绵延800余里,这古老的大山见证过恐龙的繁盛,更保留下了恐龙没落的秘密。伏牛山南坡蕴含的恐龙蛋化石数量之大、种类之丰富,全世界无出其右。近两年在伏牛山北坡,还发现了大量的恐龙骨骼化石,这些化石的出现也如恐龙蛋一样在学术界内外成为爆炸性新闻。
  
  与中国许多更加广为人知的山川相比,伏牛山一如生活在它脚下的河南人,显得宽厚、内敛、沉默。它地处河南省西南部,属于被称为“中国大陆的脊梁”的秦岭造山带。
  伏牛山东西绵延八百余里,南坡和北坡的盆地里村庄星罗棋布,以农业为主要生存手段的人们在那里繁衍生息。人类的活动带来喧嚣,而大山则始终在沉默中保守着秘密。直到有一天,人们意外地发现,原来这古老的大山曾经见证过人类之前的地球统治者恐龙的没落与绝灭。
  在当地的传说中,故事是这样开始的。30多年前的20世纪70年代,一名地质学的研究生放假回到自己的家乡南阳市西峡县,他发现村里人用来砌墙的石头有些特别。那些石头呈现卵形,一个一个像甜瓜那么大,表面隐约透出青绿的颜色。假期结束的时候,他拿了一块“石头”回学校,请他的导师鉴定。结果导师认出,这根本不是普通的石头,而是恐龙蛋化石。从此,人们开始发现,原来伏牛山的地表之下埋藏了大量已经石化的恐龙蛋。
  
  亲眼见过的人说,当地农人整地造田时确实经常可以发现那种圆圆的、带壳的石头,认为其简直就是天生的建筑材料,于是便搬到地头砌成矮墙,防止水体流失。但是,在专业的地质学者看来,前面那个口口相传的故事却完全是一种演绎。尽管当年恐龙蛋化石的发现的确出乎意表,但完全不是那么回事。
  河南省国土资源科学研究院的王德有高级工程师从1974年就开始研究恐龙蛋,据他回忆,恐龙蛋化石更为接近真实的发现过程是这样的。70年代初,全国都在寻找石油,从大庆到渤海湾,再到江汉平原。当时的江汉石油指挥部也到河南来找石油,首先在南阳市桐柏县找到了亚洲最大的天然碱矿。而当时的河南第12地质队意识到,既然桐柏县找到了碱矿,那么西边的西峡县、淅川县,也有可能做出同样的发现那个时候,这些县的地层被认为是相同时期的。
  现在看来,当时对地层的判断并不正确,其判据中掺杂了更多人为的而不是科学的因素。地质队当然也并没有找到意料中的天然碱矿或者石油。不过,他们找到了意料之外的恐龙蛋化石。在淅川县滔河乡东南方向的马家村的一个山坡下,恐龙蛋化石埋藏很浅,有些甚至已经被水冲了出来。地质队于1974年首先在那里发现了它们,人们由此开始走进伏牛山不为人知的过去。
  
  
  最后的乐园
  
  今天的伏牛山群峰,平均海拔居河南省之首,其中最高峰达到2215米,高度在1800米到2200米的也不在少数。而在7000多万年前的晚白垩世,伏牛山比现在要低得多,平均只有600到800米高。换句话说,那时的伏牛山地区更像是丘陵。
  其时伏牛山地区河网密布,但没有大的湖泊。气候也与今天大为不同,大概跟现在的西双版纳、海南的气候更为接近。
  这样的环境十分适合恐龙繁衍。有古生物学家猜测,当时有大量的恐龙住在这里,到了产蛋的季节便会成群结队来到河边,集体繁育自己的下一代。恐龙的习性与龟鳖有几分类似,它们习惯于将蛋产在水边,每一窝从5枚到20枚不等,最多的可以达到80多枚。
  在今天的西峡县丹水镇三里庙村,人们建了一个“恐龙遗迹园”来展示远古时期遗留下来的恐龙蛋化石。走入其中一个依山开凿的236米长的恐龙蛋“隧道”,抬头便随处能够看到依然镶嵌在岩壁上的恐龙蛋化石。数量之多,令人叹为观止。实际上,据古生物学家估计,三里庙四周1200平方米的范围内,约有恐龙蛋化石2万枚,目前还有很多成窝的蛋化石埋藏在地下。
  恐龙遗迹园的“镇馆之宝”是一盘呈环形放射状排列的椭圆形恐龙蛋化石。据猜测,恐龙下这些蛋时,先选择一个相对稳定或较平坦的地方,然后用爪子在地表面刨起一个圆形小坑,以此为中心作环周运动,产蛋一圈。然后,为蛋盖上薄薄的一层沙土,向外移动,以同样方式下蛋,直至下完为止。从“镇馆之宝”可以看出,椭圆形的恐龙蛋两两一组,这可能意味着某些种类的恐龙是双输卵管产蛋。
  
  这一猜测也从江西一具雌窃蛋龙化石体腔内发现的恐龙蛋获得佐证。窃蛋龙所属的兽脚类恐龙拥有双输蛋管的构造,它是成对地生蛋,它生出两个蛋之后将其排好,然后又开始生下一对,直至十几枚蛋将窝填满为止。过去科学家曾猜测,恐龙蛋成对出现可能是恐龙父母为了保住后代而将蛋伪装起来的结果,而新发现表明这更可能是两枚蛋几乎同时产下而造成的。
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