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飞舞的红玉喉北蜂鸟


□ 金文驰 陈砚

  金文驰1 陈矶2

  蜂鸟是现存个体最小的一类鸟,隶属于蜂鸟目下唯一的蜂鸟科。它们体型娇小,羽色艳丽,雄鸟的羽色较雌鸟更为鲜亮,主要以花蜜为食。蜂鸟急速穿行于花间枝头,羽毛在阳光下闪烁着耀眼的金属光泽,宛如一颗颗飞舞的宝石。它们不仅能像直升机般悬停在花前,更能倒退飞行,让其他鸟类自叹弗如。1492年,航海家哥伦布首次抵达美洲,他在西印度群岛看到蜂鸟后不禁赞叹:“娇小的鸟儿……如此迥异于我们(旧大陆)的鸟类,真是一个奇迹。”

  其实在旧大陆,有一类与蜂鸟体色和习性极为相似的太阳鸟。但有趣的是,蜂鸟的近亲并不是太阳鸟,而是以雨燕为代表的雨燕目鸟类。目前已知的蜂鸟约有320种,在南美洲还有很多新种尚待发现和命名,相比之下仅含97个种的雨燕目在数量上就显得有些少了。有假说认为,蜂鸟雌雄个体的形态差异是其多样性的“发动机”,加快了种的分化与形成。

  蜂鸟严格分布于北至北美洲阿拉斯加、南到南美洲火地岛之间的广袤区域。从海平面的低地到海拔高度超过5000米的安第斯高山,人们都能发现蜂鸟的身影。蜂鸟的多样性中心位于南美洲安第斯山脉北部的热带和亚热带森林。仅有23种蜂鸟造访墨西哥以北的北美洲地区,其中只有一种在北美洲密西西比河以东地区繁殖,这就是红玉喉北蜂鸟(Archilochus colubris)。

  空中霓裳

  由于繁殖区域(北至加拿大南部、南抵墨西哥湾沿岸、西起美国大平原、东到大西洋西岸)不仅面积辽阔,而且人口众多,因此红玉喉北蜂鸟算得上是北美洲知名度最高的蜂鸟。它也是北美洲东部体型最小的鸟,体长(喙尖至尾端)仅8~9厘米;黑色细长的喙比较直,没有明显的弯曲,长度约2厘米。它们的身躯是如此的娇小,雌性成鸟的体重不超过4.5克,而雄性成鸟的体重仅为雌鸟的三分之二,还不及3枚曲别针的重量。

  “红玉喉”一名源于雄性成鸟喉部红宝石色的羽毛,虽然乍一看很像是黑色的,但如果从特定的角度看去,就能看到红玉喉北蜂鸟喉部鳞片状的羽毛闪耀着亮红色的金属光泽。随着角度的变化,喉部羽毛在阳光下还会呈现出金黄、绯红和亮紫等各种颜色。加上其身体上部的羽毛在阳光下也泛着翠绿色的金属光泽,如同彩笔绘就,难怪鸟类作家彼得·杜恩赞叹蜂鸟“令彩虹也黯然失色”。早在19世纪,红玉喉北蜂鸟就因其靓丽的羽色而被大量捕杀,整只鸟被制成标本后,成为当时欧洲女士衣帽上的时髦饰物。

  红玉喉北蜂鸟雌鸟的羽色与雄鸟相近,不过没有雄鸟喉部的艳丽羽毛,眼下也没有一道黑色横纹,身体下部的羽色较雄鸟更浅,几乎为灰白色。雄鸟喉部的红宝石色鳞片状羽毛并不是与生俱来的,而是从灰白色的体羽中一片片长出来的。因此当它们在空中急速飞行时,人们往往把它们误认为是雌鸟。

  红玉喉北蜂鸟飞行过程中双翅扇动极快,每秒可达70次以上,以至于它们在空中悬停时,人类肉眼无法分辨其翅膀的具体形态,只见其身体两侧各有一团灰雾紧随,并伴有轻微的蜂鸣声。如果不太了解蜂鸟的分布范围,再加上观察距离远,人们很容易把一些在花前悬停吸蜜的天蛾科昆虫误认为是蜂鸟。不过蜂鸟急速飞行的本领实在是让蛾类难以望其项背,它们行云流水般地在花间穿梭,忽而空中刹车,停于花前,旋即又急速转移到另一处花丛中。人若想用肉眼追踪其身影,就得大幅度地摇头晃脑,还不一定能成功。

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摘自:大自然
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