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论欧.亨利短篇小说的独特魅力


□ 邹积艳

  欧·亨利是美国现代短篇小说之父,曾被评论界誉为“曼哈顿桂冠散文作家”和“世界三大短篇小说家”。他之所以有这么高的荣誉,是其小说选材角度独特,反映的主题深刻,结构安排巧妙别具,使他成为一个深受美国和世界读者喜欢的伟大小说家,他的小说也具有美学价值和经久不衰的艺术魅力。
  艺术魅力是个模糊的概念,它是复杂的、不确定的,我们可以把它看成是艺术的迷惑力、吸引力、诱导力、感染力等征服人心的美学力量的总称。一个作品的艺术魅力,就是这个作品诱导读者进入审美境界,产生美感效应的力量。魅力产生的内在根源是文艺作品的美学结构与欣赏者的审美心理结构的对应。是文艺作品的美的信息对欣赏者的刺激与欣赏者的审美心理结构中历史的积淀和心理组织作用所形成的合力。
  艺术魅力从本质上说,是文艺作品的复杂功能体系所产生的综合美感效应。那么,欧·亨利小说有何美感效应呢?他的艺术魅力何在呢?他的短篇小说为何有长久的魅力呢?下面本文将从选材、主题、结构三方面来谈谈欧·亨利小说所体现的独特魅力。
  
  一、在平凡之中寻找真情
  欧·亨利的短篇小说近300篇,名篇有《麦琪的礼物》、《警察与赞美诗》、《最后一片藤叶》等。按题材分,基本上属于三类:写中美洲的,写美国西部的,写纽约市特别是曼哈顿区的。而欧·亨利最善于描写美国纽约的百姓生活,他把纽约曼哈顿区一带的街道小饭馆、破旧的公寓的气氛渲染得十分逼真,故有“曼哈顿桂冠诗人”之称。欧·亨利小说内容基本上取材美国下层人民的生活,展示普通人、小人物的命运,在平凡中体现人间的真情。这种选材,视觉独特,贴近生活,反映民情,他不去表现美国社会大舞台,而是从小处,小事着手写,反映小人物的悲欢离合的心酸史,这赢得了百姓的共鸣,感染了市民群体,体现了小说题材的魅力。
  欧·亨利的短篇小说之所以取材于平民生活,写小人物,这是与他的生活经历分不开的。欧·亨利的人生之路充满了艰辛与坎坷,他出生在美国北卡罗米纳州的一个小镇上,父亲是一个医生,他三岁丧母,十五岁就走向社会,从事过牧童、药剂师、办事员等多种职业。他长期生活在美国社会的下层,他说自己是纽约“400万”小市民中的一员。曲折的人生,丰富的经历,独特的视觉和敏锐的观察,使他情不自禁地把社会的各种现象形象地概括在自己的作品中。如:贫民、画家、小偷、强盗、流浪汉等,形象各异,可笑可悲,他选材来源于下层社会,内容涉猎广泛,表现普通人生活,所以欧?亨利的小说被誉为“美国生活的幽默百科全书”。
  
  二、以“含泪的微笑”剖析社会现实
  文学作品主要用感情打动人,作家艺术家必须有强烈真挚的感情,才能创作出打动人的艺术作品。文学对社会生活的反映,是再现与表现,客观与主观的统一。文学作品中描绘的生活图景,总倾注着作家的思想感情,表现了作家对社会生活的感受、认识和理解。作者在创作过程中,把他从生活中得来的思想感情。凝注到艺术形象中,我们在接触到艺术形象时,便接触到了他的思想感情,感受到了他所经历的活动,他所品味的欢喜与悲哀。凡能够经受得住时间考验的中外文学名著,不仅在动人的感性形象中蕴含着理性的内容,而且这理性的内容都无例外地达到了时代的高度,提出以至回答了人民关心而时代又迫切需要解答的问题,这便是主题的开掘。欧·亨利是生活在美国下层社会的一员,他对贫民生活有着切身的感受,他了解百姓生活的贫困与艰辛。所以,他笔下塑造了一批小人物的形象。如贫困潦倒的画家、经济拮据的办事员、一筹莫展的医生、走投无路的小偷、买不起礼物的夫妇、为爱牺牲的失业者等,在这些人物身上,作者倾注了自己的思想感情,挖掘了小人物身上的真善美本性,剖析了社会的不公,无情。欧·亨利虽取材于平凡的小事,写的是小人物,但挖掘的主题却切合实际,符合时代的脉搏,真实再现了美国社会现实,具有典型意义。但欧·亨利不是生硬地为突出主题而写作,其小说没有空洞的道理说教,更无沉重的主题揭示,他是以轻松的格调,幽默、嘲讽、双关、诙谐的语言,描写人物,勾勒人物的命运轨迹,有的还让人感到人物追求的滑稽可笑,然而在可笑的背后,却隐藏着辛酸。所以,欧·亨利小说是以“含泪的微笑”来抚慰生活失意的小人物的心灵创伤。
  《警察与赞美诗》介绍了一位流浪汉被“神圣”法律戏弄的过程,主人公苏比流浪街头,无家可归,他的“理想”就是去岛上住上三个月渡过冬天。“多年来,好客的布莱克韦尔监狱成了他冬季寓所”,为实现他的“理想”,苏比故意多次“犯罪”,但一次次都遇巧合而被“宽恕”,当他最后受到教堂赞美诗的影响,而要重新做人时,他却被警察抓去了,法官判他“在布莱韦尔岛上监禁三个月”。这故事让人觉得好笑,苏比多次故意作恶无人理睬,而当他想老老实实重新做人时,却被警察收监,这使我们油然而生了对苏比这个小人物的怜悯,为此而心酸,同时,更让我们产生对警察与社会的厌恶,小说自然暴露了资本主义社会反动腐朽的本质。它告诉我们,对某些人来说,美国是天堂,但对有些人来说,美国是地狱,所以很有讽刺意味。
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