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现实与科学:现代主流经济学研究范式的选择



  摘要:21世纪初,主流经济学的发展面临巨大挑战。通过对前提假设的现实意义、分析工具的使用以及方法论的演进等方面的客观分析,来寻找主流经济学遭遇“非难”的深层原因,可以明确经济理论存在的真正意义,并由此进一步探讨主流经济学从科学主义走向科学的必然性。
  关键词:理性主义;实在论;工具主义
  
  经济学长期来被视为社会科学,但它却试图证明自己是硬科学,正是这种努力招致诸多抨击。由于科学是一种极其复杂的社会现象,科学家们给出了许多各有侧重的定义,因此,要得到一个关于“科学”的准确定义是非常困难的。但对于科学的实质,人们达成了一致意见,即科学的基本任务是探求客观真理,揭示和发现事物的客观规律,以此打造人们认识和改造客观世界的指南。在现代主流经济学研究中,市场经济被研究者证明是唯一可持续的经济体制,而且其研究结果被认为具有普遍意义。主流经济学以研究市场经济中人类的经济行为和现象为核心,提供了一种具有典型意义的研究范式:前提假设、主体理论和分析工具。这三个方面的每一部分都足以使我们对主流经济学的研究范式进行客观认识。
  
  一、“理性经济人”前提假设:现代主流经济学的硬伤?
  
  斯密提出的“理性经济人”假设是古典经济学以至于现代主流经济学的理论硬核。催生“理性经济人”假设产生的一个重要的条件是个人主义思想的形成。新教改革运动对西方近代个人主义的产生起了非常重要的作用。新教冲破教会束缚,把个人的权利提升到神圣的位置。在现实中,重视个人,把个人作为理论原点也有其深厚的基础。这个时期,正处于人的依赖关系急剧崩溃的时期,西方社会由群体本位向个体本位时代迈进,群体人开始成长为独立的人,这种社会存在成为“理性经济人”假设前提形成的现实基础。另外,在西方,具有用理性解释和理解世界与人的传统。总之,在西方,受理性主义的影响,用理性来解释和认识世界与人是不言而喻的。自从“理性经济人”思想于斯密的代表作《国民财富的性质和原因的研究》一书中提出之后。被他的继承者们不断地加以发展与提炼。直到新古典经济理论产生之后,意大利经济学家帕累托首次明确使用了“经济人”概念,并把之定义为具有完全充分有序的偏好、完全的信息、能选择使自己偏好最大化的个体。由于经济人的行为是理性的,因此,“经济人”又称为“理性经济人”。从此,理性经济人成为经济人的一个最基本的假设。正是由于帕累托对“理性经济人”如此缜密的定义,使人们对该假设以及在此基础之上构筑的理论大厦越来越失去信任。
  从经济理论的发展来看,“理性经济人”是一个为了分析问题而构建的工具性假设,它抽掉与之不相关的次要的因素而形成一个可控制的分析环境。表面上看来,“理性经济人”前提假设是西方经济理论的坚固磐石,但实际上我们感觉到了其中一些不应忽视的变化。第一,“理性经济人”从描述性概念发展成为分析性概念。古典经济学中,“理性经济人”假设是以现实人为基础概括形成的,与现实世界紧密相连。而在现代主流经济学中,“理性经济人”演化为只是为了解释经济现实的工具性假设,它不再关心是否描述了事实,从而彻底地割断了与现实经验的联系。第二,“理性经济人”从真正的人发展为符号的人。古典经济学尊重人的真实生活,肯定人对幸福与快乐的追求。而现代主流经济学家则把经验论意义上的理性转化为理智论意义上的理性,从理性概念中剥离掉与感受相关联的主观概念,从而使经济学显得更客观、更精确、更具有真理性,而“理性经济人”仅仅成为边际分析中的一个纯粹的逻辑符号而已。第三,“理性经济人”以价值有涉走向价值无涉。古典经济学认为“理性经济人”体现了人的天性,理性经济人具有除自利动机之外的包括道德、宗教等诸多动机,同时,理性经济人会受到诸多非理性因素的影响,如意识形态、习俗、情感等。而主流经济学只强调“理性经济人”的符号价值,只需在逻辑上“完整”与“一致”,在预测上“有效”。第四,现代主流经济学中“理性经济人”概念比古典经济学中的“理性经济人”更具有普遍性,“不仅包括市场交易主体,也包括市场交易之外的人”,从而使“理性经济人”演绎为主流经济理论最一般的前提假设。 ......
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摘自:社会科学
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