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中国体为西方用:罗杰·弗莱与现代主义的文化政治


□ 包华石

  “五四”运动以来,“现代”与“西方”这两个概念经常混在一起,尤其在艺术史领域中,无论风格是写实的还是抽象的,西方的艺术总是被视为现代化的,而中国的作品,不是被归属“传统”的类别,就是被看作是模仿“西方”先锋艺术的。但是,如果多多参照原始资料,大概欧美艺术现代化的过程从来都不是那么简单的。原始资料反而令我们意识到现代艺术的发展原本是跨文化的、国际性的过程,但因为民族主义在18世纪的出现,艺术以及艺术史渐渐成为了文化政治的一个工具。如曹意强指出:
  
  艺术是开启往昔的一把钥匙,这一信仰激发了一股强烈的民族主义情绪,欧洲各国都想把自己的历史放在艺术繁荣的中心地位,例如,米什莱声称文艺复兴在法国而非在意大利达到了巅峰。
  
  因此西方的历史学家屡次对现代艺术跨文化的过程进行了一种或可称为“种族清洗”的工作。结果,一个国际性的过程在我们的课本上被转换为纯粹西方的现象。实际上有可能欧洲人第一次以现在的定义使用“现代”这个词,就是在18世纪的文化战争中。
  欧洲人与中国艺术最早有意义的接触不在绘画的领域而是通过园林设计的思想与实践。如所周知,近代早期欧洲的园林是几何形的园林。这种设计传统虽然来于中东,却在17世纪已被欧洲人认为是自己文化的典型产品。此后,他们收到了关于中国自然园林的信息,将它称为“不规则”的园林。中国的“不规则”园林给予英国贵族的花匠颇大的启发。因此18世纪中期的英国园林越来越多地尝试运用一些不规则的设计方法,不过,最终形成的还是不成熟的自然式的园林而已。1757年,威廉·称波斯(William Chambers)从广州回国之后,发表了他关于中国设计的大作《中国的建筑、家具、服饰、机械和器皿设计》(Designs of Chinese Building, Furniture, Dresses, Machines, and Utensils)。这本颇有影响的书给欧洲人介绍了一些十分新鲜的关于园林设计的方法。这些方法不但被视为几何形园林的对照物,而且和英国当时“不规则”性的园林也有显著的差异。称波斯所介绍的主要的因素包括:1.多数景色的设计法;2.“天然”的瀑布;3.蜿蜒曲折的小路和溪流;4.中国式假山;5.中国式桥梁;6.水面上的垂柳;7.生长“自然随形”的植物,包括枯枝和折枝。
  二十年后,自然式的园林取代了几何形的园林,而称波斯所介绍的方法已经成为欧洲园林的要素,现在也算是“如画性”园林的必要特点。不过18世纪晚期正好是民族主义的萌芽时期,欧洲最有势力国家之间的文化竞争日益增大。既然不规则的园林已被视为当时一个伟大的成就,各国便开始用力抢夺创造如画性园林的功劳。英国人承认中国是最早使用这种设计方式的国家,但宣称以欧洲来说他们是独创,而且是在对中国的设计传统一无所知的情况下创造的。当时英国文人托马斯·戈磊(Thomas Gray)将这个情况作了如下阐明:
  
  惟一属于我们自己的品味,我们在观赏艺术方面的创造才能的惟一证明,是我们在园艺和花园布置方面的才能。中国人已经把这项美丽的艺术发展到高度完美的境界,很可能通过耶稣会士的通信(为世人了解),更多的来自威廉·称波斯几年前有关著述。但可以肯定的是,我们没有从他们那里抄袭任何东西,而只是把自然作为我们借鉴的范本。由于该艺术在我们中间出现不过四十年的时间,我们承认在欧洲的确没有任何东西与其类似。但千真万确的是我们没有任何关于它来自中国的资料。
  
  与英国竞争的法国人宁愿指出并非如此,因而法国人将如画性的园林叫做“英中风格”的园林。当时这种民族主义的文化战争严重到了我们现在很难想象的地步,甚至1772年,当称波斯再度出版了一本提倡利用中国设计元素的书《论中国园林》(Dissertation on Chinese Gardens)后,立刻有人将他称为卖国贼。
  文化政治发展到这么严重的地步时,沃波尔(Horace Walpole)正好发表了他关于园林发展历史的论文。在他看来,当时流行于欧洲的园林是英国人独特的成就。值得注意的是,他没有将这个传统叫做“不规则”的园林,也没有用“如画性”来命名,“英中风格”的园林更不行。他所选择的称呼是“现代性”的园林。从文化政治的角度来看,他的措辞是足智多谋的发现。原来在园林的历史发展中,中国的优势源于自然园林在中国的悠久历史,而它在英国的姗姗来迟却令英国人感到羞耻。不过,凡是有悠久历史的当然不可能是“现代性”的。因而,沃波尔使用“现代性”来取代“自然性”,便可以将英国的迟滞状态转化成为英国的先锋地位,而将中国原来的优势解释为它的落后性。于是我们就可以推论,“现代性”这个概念的说服力源于它能让欧洲人将他们文化中跨文化的因素转成为自己国家的纯粹产品。
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