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钞票与文化(外一章)


□ 余光中


《世说新语》说王夷甫玄远自高,口不言钱,只叫它作“阿堵物”。换了现代口语,便是“这东西”。中国人把富而伧俗讥为“铜臭”,英文也有“臭钱” (stroking money)之说,所以说人钱多是“富得发臭” (stinking rich)。
英国现代诗人兼历史小说家格瑞夫斯(Robert GFaues)写诗不很得意,小说却雅俗共赏,十分畅销,甚至拍成电视。带点自嘲兼自宽,他说过一句名言:“若说诗中无钱,钱中又何曾有诗。”
钱中果真没有诗吗,也不见得,有些国家的钞票上不但画了诗人的像,甚至还印了他的诗句。例如苏格兰五镑的钞票上就有彭斯画像,西班牙二千元钞票上正面是希美内思的大头,反面还印出他诗句的手稿。
钞票上的人像未必是什么杰作,但往往栩栩传神,当然多是细线密点,属于工笔画一类。高敢跟梵谷在黄屋里吵架,曾经讽刺梵谷:“你的头脑跟你的颜料盒子一样混乱。欧洲每一个设计邮票的画家你都佩服。”高敢善辩,更会损人。他这么看不起邮票画家,想必对钞票画家也一视同其不仁。其实画家上钞票的也不算少:例如荷兰画家郝思(Frahs Hals)与法国画家拉杜赫(Maurice Quentin de Latour)都上了本国的钞票;至于戴拉瓦库与塞尚,也先后上了法郎,名画的片段更成了插图,比利时的安索(James Ensor)上了比利时法郎,带着他画中的面具和骷髅。
匆忙而又紧张的国际旅客,在计算汇率点数外币之余,简直没有时间更无闲情去辨认,那些七彩缤纷的钞票上,究竟画的是什么人头。其实他只要匆匆一瞥,知道那是五十马克或者一万里拉,已经够了。画像是谁,对币值有什么影响?如果他周游好几个国家,钞票上的人头就走马灯般不断更换,法郎上的还未看清,卢布上的新面孔已经跟你打招呼了。那些面孔的旁边,不一定附上人名,在这方、面法郎最最条,一定注明是谁。苏格主人就狠奇怪:彭斯像旁有名;史考特就没有。熟谙英国文学的人当然认《撒克逊动后英雄略》的何等者,但是股观光客又怎能索解?
意大利五万里拉的币面,是浓眉大眼、茂发美髭的人像,那敏感的眼神、陡峭的颚,十足术家的倜傥。再乍纸币背后的骑者周像,颇似君士坦丁大帝,我已经猜到七分。但为确认无误,我又翻回正面,寻打人头旁边有无注名,却一无所获。终于发现衣领的边缘,有一条弯弯的细线似断似续,形迹可疑。在两面放大镜的重叠之下,得知原来正是是一再重复的名字Gian Lorenzo Bernini,每个字母只有四分之一公厘宽。这隐名术芑是粗心旅各所能识破?我相信,连意大利人自己也没有多少会起疑吧?
有些国家的钞票,即使把画像注上名字,也没有多少游客能解。例如希腊币五十元(DraxmalPenteconta)正面的头像,须发茂密而且卷曲如浪,正是海神波赛登(Poseidon),可是下面注的超细名字却是希腊文nO∑E I AON,就算在放大镜下勉强看出来了,也没有几人解得了码。更有趣的是:钞票上端的一行希腊文,意思虽然是“希腊银行”,但其国名不是我们习见的Greece,而是希腊人自称的Hellas(亦即中文译名所本),不过在现代希腊文里又简称Ellas,所以在钞票上的原文是EA入AAO∑。至于一百元希币上的女战土头像, K发戴盔,鼻脊峭直,则是雅典的守护神雅典娜(Athena,全名PaLlas Athena),旁边注的一行细字正是A 9HNA n E I P A I n∑。这两张希币令人想起:当初雅典建城,需要命名,海神波赛登与智慧兼艺术之神雅典娜争持不下。众神议定,谁献的礼最有益人类,就以谁命名。海神创造了马,雅典娜创造了橄榄树,众神选了雅典娜。也因此,——百元希币的背面画了美丽的橄榄枝叶。 ......
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摘自:海燕
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