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黑眉锦蛇


□ 姜雅风

  黑眉锦蛇(Elaphe taemura)的主要特征是头体背面黄绿色或棕灰色,眼后具一条黑色眉状纹,这是其最主要的鉴别特征;体前部背面具有如秤星般的黑色梯状横斑,体后部有四条黑色纵纹直达尾端,背鳞中央数行起棱;无毒。在我国不同的地区,人们根据其颜色、斑纹等特征,称它为黄颌蛇、黄喉蛇、黄长虫、菜花蛇、三索蛇或者秤星蛇等。

  黑眉锦蛇分布在我国河北、山西、陕西、甘肃、西藏、四川以东的广大地区以及海南、台湾等岛屿。在东北地区,较早的科学文献中曾记载辽宁有分布,但数十年来一直未采到标本,因而 《辽宁动物志》一书没有将它列入其中,后来的《中国动物志》有关卷册也没记录辽宁省有其分布。我曾在辽宁西部工作了近二十年,多次到北镇市的医巫闾山和葫芦岛市的虹螺山寻找黑眉锦蛇的踪迹,都未能如愿。是最早的记载有误,还是环境变化导致其分布区变小,现在还不得而知。

  黑眉锦蛇多栖息在平原、丘陵和山地,常在田野和住宅附近活动。上海市位于长江下游地区,我所工作的学校上世纪末从城区迁到了外环线附近,当时这里还有大片的农田。2005年5月9日,一位清洁工打扫卫生间时发现里面有一条大蛇在地面蜿蜒而行。这是一条成年黑眉锦蛇,全长约1.5米。我从惊魂未定的清洁工手中接过扫帚,用柔软的扫帚头按住它的身体,这条蛇缠绕在我的胳膊上,被我带出了卫生间。校园占地面积近两百亩,由雪松、水杉、女贞、香樟和海桐等植物组成的乔木林、灌丛和草丛与外环线绿化带相邻,这为黑眉锦蛇提供了良好的栖息场所;校园内长年生活着麻雀、白头鹎和乌鸫等野生鸟类,还有上百只家鸽不断繁衍后代,这些都为黑眉锦蛇提供了丰富的食物。我把它带到学校西北角的灌丛放归了,希望它在这片乐土繁衍生息!

  黑眉锦蛇体型较大,肌肉健壮,爬行迅速,受到惊扰后会迅速逃走,有时还会很快地爬到树上。它在枝权间爬行时,先用尾部缠绕在树枝上固定住身体,再探出身体前部寻找新的固着点;遇到另一个枝杈时,前部身体固着,带动整个身体前移。黑眉锦蛇多数情况下在地面上活动,还算不上是攀爬高手。

  当黑眉锦蛇感到危险时会变得异常凶猛,它会竖起前部身体,颈部呈“S”状,并张开大口示威。发起攻击时,身体会像松开的弹簧一样突然弹射出去,扑咬靠近自己的动物或人,而后迅速缩回。实际上,黑眉锦蛇是性情温和的无毒蛇,如果几次进攻仍未奏效,它会退让离开,很少再次发起进攻。

  2002年夏季的一天,我在公路上骑着自行车,突然前方出现一条幼蛇,全长只有50多厘米,正弯弯曲曲地朝公路中央爬去。来往奔驶的车辆很多,它随时都可能被碾成肉泥。我赶紧停下车,轻轻地走过去将它捉住。第二天,我带着这条黑眉锦蛇回到捉住它的公路旁,想在原捕捉地点为它拍照。我把蛇放在路边的香樟树下,可还没等我对好焦距,蛇就开始爬向人行道。我只得用木棍将它轻轻弄回原处,可木棍刚一离开它的身体,它又要爬走:这样重复几次之后,它才静止不动了。就在我调准焦距刚要按下快门时,它又突然离开,那一刹那我左手下意识地按住它的躯干,“恼怒”的黑眉锦蛇回过头来咬了我的中指一口,而后立即松口再次试图逃离。尽管它用了很大的力气,但我的手指上只留下两个细细的牙印,伤口冒出少量血,受伤并不严重。后来在路人的帮助下,我才拍了几张照片。这次被蛇咬的责任在我,是我打扰了黑眉锦蛇的生活。拍完照片后我找到一个草深人稀的地方将它放归了自然。

  黑眉锦蛇食性较广,以蛙类、小蛇、蜥蜴、鸟、鸟卵和鼠类为食。2003年初夏一个雨后的上午,我沿着上海市郊外的河堤考察,突然发现10米外的河堤上横卧着一条黑眉锦蛇成体。它静止不动,全长超过1米,伸得很直,身体前部有个隆起。当我走近的时候,它突然爬动起来,速度很快。我迅速用手中的树棍将其按住,仔细观察隆起的部位,外面并没有伤口,原来这是蛇刚吞进食物后形成的隆块。由于黑眉锦蛇以鼠为食,有些地区的人允许它长期生活在自己家里,并因此称它为家蛇。

  几年前某电视台播放过一位摄像爱好者拍到的画面:一条黑眉锦蛇正在吞食一只喜鹊,另一只喜鹊见状用喙狠狠地啄黑眉锦蛇的身体,被啄的黑眉锦蛇只得将喜鹊吐出。见到同伴奄奄一息,进攻的喜鹊放弃救助而飞离了,黑眉锦蛇转了一圈后又开始吞那喜鹊。那位摄像爱好者不知如何处理这种情况,便报了警。接下来的事情就有些荒唐了,警察赶到后,黑眉锦蛇只得再次放弃到嘴的喜鹊并逃走;再看那蛇口脱险的喜鹊——一动不动,已经毙命。警察的任务是维护人类社会的治安和正常的秩序,保护公民的人身和财产安全,保护公共财产安全,怎么能去管自然界中其他生物的事情呢!自然界中有自然规律进行约束,人类的干预往往显得多余,甚至是愚蠢可笑的。

  给饲养的黑眉锦蛇投喂小白鼠或大白鼠时,黑眉锦蛇发现目标后会不断地伸出叉状的舌头,将散布在空气中的气味分子带回口腔上方的感受器,从而对目标的方位等信息做出判断。当猎物进入攻击范围后,黑眉锦蛇就会调整身体姿态,突然咬住猎物,同时身体迅速缠住猎物。扑、咬和缠绕这一系列动作,都是在转瞬间完成的。蛇体不断勒紧,白鼠的四肢和尾巴在剧烈地抖动、抽搐,这种挣扎逐渐减弱,直至窒息死亡。这时,黑眉锦蛇才松开身体,有时它会抬起头部,寻找猎物头部;有时会咬着猎物不放,只是慢慢调整猎物头部位置,以便从其头部开始吞食。如果猎物是小白鼠,黑眉锦蛇会直接吞食,整个吞食过程不超过2分钟:如果是体型较大的白鼠,黑眉锦蛇会左右交替变换吞咬位置,逐步将其纳入口中,吞食过程比较缓慢。蛇类头部骨骼富有弹性,上下颌骨结合不够紧密,加之包裹在外面的皮肤具有韧性,因此它们能够轻而易举地吞下比自身粗得多的食物。进食后,黑眉锦蛇要打个哈欠,使变形的上下颌骨复位。从它的身体表面可以明显看到隆块通过蛇体的曲动由前向后推进。

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摘自:大自然 2012年第06期  
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