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《长日入夜行》:奥尼尔对现代悲剧的完美阐释


□ 周小娉

  摘 要:尤金·奥尼尔是现代美国戏剧的奠基人。他后期的力作《长日入夜行》因其浓重的自传色彩和作品本身的魅力而受到评论界的关注。本文将以文本细读为基础,观照亚里士多德《诗学》中的悲剧理论,从情节构造、性格揭示、悲剧成因等方面分析《长日入夜行》的现代悲剧特征。
  关键词:尤金·奥尼尔 《长日入夜行》 《诗学》现代悲剧
  
  Abstract: Eugene O’Neill is the founding father of modern American drama. His later masterpiece Long Day’s Journey into Night is highly esteemed due to its biographical feature and artistic achievements. This paper attempts to explore the characteristics of modern tragedy in Long Day’s Journey into Night through plot, character, and cause for the tragedy, in the light of Aristotle’s Poetics.
  Key words: Eugene O’Neill; Long Day’s Journey into Night; Poetics; modern tragedy
  
  一、引言
  悲剧是“人类天性的最崇高的产物”,也是“一切诗歌中最严肃,最道德,和最有益的作品”。
  悲剧起源于古希腊,在公元前五世纪达到它的第一次巅峰。三大悲剧家埃斯库罗斯、索福克里斯和欧里庇得斯留给后世如《奥瑞斯提亚》、《俄狄浦斯王》和《美狄亚》等经典作品。悲剧的第二次巅峰是在英国的伊丽莎白时代,代表人物是莎士比亚。莎翁的四大悲剧(《哈姆莱特》、《麦克白》、《奥赛罗》和《李尔王》)把读者从古希腊作品的诸神世界带到了充满政治斗争的人的世界,向我们展现了一幕幕人间悲剧。莎士比亚之后,法国的古典主义剧作家拉辛和高乃依曾为悲剧的复兴作出努力,但悲剧作为戏剧的重要分支却逐渐衰落。19世纪末,沉寂已久的西方戏剧界由于易卜生、斯特林堡、契诃夫等人的出现而呈现新貌,他们的作品把我们引入现代悲剧时期。
  在文学批评史上第一个为悲剧作出定义的人是亚里士多德。他在《诗学》中就悲剧的起源、构成和效果分别提出了著名的“摹仿”说、“六要素”说和“净化”说。他认为,悲剧是“对一个严肃、完整、有一定长度的行动的摹仿”;悲剧必须包括“情节、性格、言语、思想、戏景和唱段”这六个成分;悲剧的效果是“通过引发怜悯和恐惧使这些情感得到疏泄”,这里的疏泄即净化。亚氏的悲剧理论被后世学者当作经典而反复引用或解释,是评价各时代悲剧的重要依据。
  
  二、奥尼尔和《长日入夜行》
  尤金·奥尼尔是现代美国戏剧的奠基人。他一生共写过50多部剧作,除了《啊,荒野》这个喜剧外,其余作品几乎都是悲剧。从早期的以航海为主题的自然主义悲剧,到中期的多主题、多戏剧手段的实验悲剧,再到晚期的充满自传色彩的现实主义悲剧,奥尼尔的作品涉及题材广泛,哲理寓意深刻,艺术风格多样。而每一部作品都体现了他作为一个严肃作家对悲剧这个古老概念的现代理解与阐释。
  《长日入夜行》(Long Day’s Journey into Night,又译为《进入黑夜的漫长旅途》,《黑夜漫漫路迢迢》)是奥尼尔创作晚期的一部扛鼎之作:它不仅为作者赢得了第四次普利策奖,还引发了美国戏剧界的第二次奥尼尔研究高潮。特拉维斯·博加德(Travis Bogard)认为此剧的语言“有着诗人般的雄辩。” 而弗吉尼亚·弗洛伊德(Virginia Floyd)则宣称:“《长日入夜行》是奥尼尔和美国戏剧的最高成就。”
  国内的奥尼尔研究者们也青睐这部由作者的血和泪写成的作品,从多个角度探讨过此剧的艺术魅力。这些讨论包括:剧中的玛丽形象;作家的悲剧意识;作品中的俄狄浦斯情结、文学性隐喻、东方思想和异化主题等。本文将另辟蹊径,以文本细读为基础,观照亚里士多德《诗学》中的悲剧理论,从情节构造、性格揭示、悲剧成因等方面分析《长日入夜行》的现代悲剧特征。
  
  三、《长日入夜行》的现代悲剧特征
  作为一部杰出的现代悲剧,《长日入夜行》有以下特征:情节构造的弱化;心理分析的强化(体现在人物的性格揭示中);悲剧成因的琐碎及后果的迁延。
  1.情节构造的弱化。在《诗学》有关悲剧构成的“六要素”理论中,情节是排名第一的。亚里士多德认为:“事件的组合[情节]是成分中最重要的,因为悲剧摹仿的不是人,而是行动和生活……人物不是为了表现性格才行动,而是为了行动才需要性格的配合。”为了强调情节的重要性,亚氏还在《诗学》的许多章节详细描述一个优秀情节的构思,比如:情节的完整性,情节中的突转和发现,等等。在这样的理论指导下,古代和近代的悲剧作家们常常苦思冥想,为剧作构思精彩的情节框架。在古希腊悲剧中,血亲仇杀是剧作家们青睐的情节:如:《奥瑞斯提亚》中的妻杀夫、子弑母;《俄狄浦斯》中男主人公的弑父娶母;《美狄亚》中女主人公的杀子复仇等。尽管莎士比亚以擅长刻画人物内心而著名,他的四大悲剧却也因阴谋、杀戮、复仇等情节的设置而高潮迭起:如:克劳狄斯的杀兄娶嫂;麦克白夫妇的弑君谋逆;奥赛罗的误杀娇妻;考狄利亚的无辜牺牲等。在古典和近代悲剧中,人总是会面对生或死这样严酷的考验,无辜者或者英雄的死亡往往是成就一部悲剧的关键因素。
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