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沉香的保护与甄别


□ 张成安

  传统中药沉香得名于其味道,为瑞香科沉香属植物白木香(Aquilaria sinensis,又名土沉香、牙香树等)含有树脂的木材。中医学认为沉香香气清凉,主辛散疏通,入肾、脾、胃经,是一味珍贵的药材。据《中国药典》记载:沉香味辛、苦,性微温,具有温中止呕、行气止痛、纳气平喘等功效,对于治疗胸腹胀闷、肾虚气喘、胃寒呕吐等症具有显著疗效,是160多个中成药方的主要原料。

  经过化学测定,科学家发现沉香的有效成分是其挥发油——沉香精油,其成分以倍半菇类和芳香族化合物为主,还含有少量的脂肪酸类物质等。其中,撷草烯酸具有明显的镇静安神作用,基丙酮是止咳的有效成分,苍术醇和圆柚酮具有抗胃溃疡的作用,苍术醇还具有促进大脑血液循环和新陈代谢等活性。

  沉香的现状

  沉香的香气近似于龙涎香与檀香的混合味道,目前尚无法人工合成,因此沉香更显得珍贵。在2012年,特级沉香块的国际成交价高达每千克1万美元。即使如此,国际市场的需求量仍极大,因为沉香不仅是中国、日本、印度、东南亚以及中东各国的传统名贵药材,在美容产品中,沉香也占有重要的地位,是各种高级香料和美容品的香味固定剂。一般认为,从南亚次大陆东北部到印度尼西亚群岛、巴布亚新几内亚群岛,分布着至少20种沉香属植物,它们都可以产沉香。由于从外观上难以区分,为了便于保护,沉香属的所有树种已全部被列入《濒危野生动植物种国际贸易公约》附录二。

  据《中国药典》记载,国产沉香的来源只有白木香一种。这是一种高可达15米的常绿乔木,曾广布于我国北纬24。以南、海拔400米以下、高温多雨的热带地区,历史上有过“交干连枝,岗岭相接,千里不绝”的记载。直至20世纪70、80年代,在海南、广东各地的山岭和野地仍可见到野生白木香树。但到了90年代,由于白木香自然繁殖率低、生境破坏严重、虫害及乱砍滥伐采香等原因,野生白木香资源遭到严重破坏,目前仅有零星散生的植株分布于云南、广东、海南及广西等地。1992年,《中国植物红皮书》将白木香定为易危种;1999年,白木香被列为国家二级重点保护野生植物;2000年,白木香被世界自然保护联盟列入《受胁植物红色名录》。

  沉香的形成原因

  一般认为,创伤是沉香形成的主要原因,真菌侵入是次要作用。人们发现,马来沉香树总是在有创伤后才能形成沉香,而健康的树体没有产生沉香。因此,研究人员从马来沉香木块中分离出真菌并进行接种,结果显示:沉香的形成是由开放性破损处引起的,与真菌的种类无关。

  生物受到外界侵入时都会自动产生防御机制,而沉香的形成就是对创伤的防卫性反应:树体受伤后,薄壁组织细胞内的淀粉减少直至消失;接着,细胞发生显著的液胞化现象,即空细胞转化为耐高渗透压状态,并出现小滴褐色油状物,但此过程中未发现真菌或菌丝。因此,真菌在沉香形成中的作用还有待深入研究。

  人们在采集沉香的长期实践中,将结香来源分成四类:第一类是熟结,即沉香树内自然形成的树脂;第二类是脱落,即沉香树枯死后形成的树脂;第三类是生结,是在沉香树上人工凿刻出来的创口周围凝聚形成的树脂;最后一类是蛊漏,即一种以沉香树为寄主的昆虫在树表面造成创口后,树脂凝聚于创口附近形成沉香。因此,人为干预是可以促进沉香结香的。

  沉香的保护建议

  沉香的药用已有悠久的历史,但如果再不对其进行保护,未来某一天沉香从我们的生活中消失也不是没有可能的事情。为此,我们在这里提出几个建议,希望能对我国沉香的保护有所帮助。

  首先,在白木香分布区加强野生资源的就地保护。目前,广东、福建、云南、广西和海南等地的多个自然保护区已对区域内的野生白木香进行了严格保护,禁止采伐以保住和扩大野生资源。

  其次,加大打击盗伐滥伐和贩卖野生白木香的力度并做好科普和法律宣传,保护业已微小的野生资源,依法惩处那些无视国家法律、肆意砍伐白木香的犯罪行为,使白木香树能生长在一个更安全的环境里。

  第三,在原分布地或自然条件相似的地区人工种植白木香等沉香树种,并建立规范化种植基地,实施无公害种植,以满足医药、美容等对沉香的需求。从20世纪70年代初,很多科学家开始探索沉香快速结香技术。随着沉香结香原因及植物生理学机制的日益明了,林业人员总结出许多人工造香的方法,不再需要长时间等待植株油脂丰富后采取,只要沉香树稍有油线即可采收。目前常用的快速结香技术可分为物理结香(砍伤法、凿洞法、半断干法、断枝法和打钉法等)、人工接菌结香和使用结香液化学结香等几种。截至2011年,仅广东种植的白木香林已近20万亩;2006年,海南启动了“万亩南药种植项目”,预计种植白木香5万亩;2005年,云南也启动了种植近70万株白木香的活动。目前存在的问题是:一般需种植8~10年后才能刺激结香;打孔与刀砍会破坏材质,而化学刺激经常造成树木腐烂,化学物质及铁器刺激也存在有害物质残留的问题。以上刺激方法多会显著影响树木的生长速度。这些生产技术问题有待深入研究并加以解决。

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摘自:大自然 2013年第06期  
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