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世界屋脊的沧海桑田


□ 潘裕生

地球上所有的8000米级山峰全都集中在一块连续的高原面上,这是偶然的还是必然的?本文作者、著名大地构造学家潘裕生认为,现在看来属于“必然”。然而,沧海桑田不仅仅是忧伤的感叹,而是已经、正在而且还将继续发生的地质故事。1亿年、10亿年之后的世界之巅是否依然为珠穆朗玛,还不得而知。


翻开世界地图,在亚洲中部偏南的位置,可以看到一片独特的深棕色。如果从高空飞过这个区域,只见“深棕色”原来是一片雪峰的海洋,其闪耀的寒光让人热泪盈眶。
这就是世界屋脊青藏高原和她向西的延续帕米尔高原。这片高原高大而宽广,南起喜马拉雅山,北到昆仑山,东自横断山脉,西至克什米尔、巴基斯坦、阿富汗等地⋯⋯高原上最为著名的两条山脉是位于最南侧的喜马拉雅和喀喇昆仑。它们气势恢宏,好像上帝举起的世界上最高的展示台,把世界上全部的8000米级山峰一一展览。
它们为何如此高大?解答问题的关键还在于山脉的成因。在地质学早期,曾有“水”、“火”之争:“水成论”认为山脉由水成岩形成;而“火成论”认为山脉由火成岩形成。如此“水火不容”,争论了几百年。1859年,美国学者赫尔提出山脉所处位置可能曾经存在过一个狭长的深槽:地槽。由此而发展的地槽学说认为,山脉的形成与物质在地槽中的不断堆积有关。这结束了水火论争,在地质学上统治了100多年。
“任何人观察南大西洋的两对岸,一定会被巴西与非洲间海岸线轮廓的相似性所吸引住⋯⋯巴西海岸有一个海湾,非洲方面就有一个相应的突出部。”这是德国气象学家魏格纳的名著《海陆起源》前言中的一段话。1910年秋的一天,魏格纳百无聊赖端详世界地图时,发现了上述有趣的海岸线吻合现象。他没有放过这一闪而过的思想火花,两年后,就提出了划时代的“大陆漂移学说”。
魏格纳设想,直到3亿年前,全球只有一块陆地,名为泛大陆,周围是一片海洋,名为泛大洋。在2亿年前,泛大陆才开始分裂、漂移⋯⋯他因此被誉为“地学界的哥白尼”。但当时,他穷尽毕生力量也没能合理地解释动力来源,只能苦恼地喟叹,“大陆漂移学说的牛顿尚未诞生”。他的理论引起了地质学界的地震,同时遭到宗教势力的反对,所以很快销声匿迹了。
上世纪50年代,随着测量等科学技术的发展,魏格纳的名字又被屡屡重提。新的发现证明大陆确实发生过大规模的移动。但和魏格纳的设想不尽相同:大陆是老的,组成大陆的岩石中最老的已有40亿年以上的历史;而海洋是年轻的,组成大洋底的岩石最老不超过2亿年。
海洋每时每刻都在变化。通过声呐测量海水深度得出了一个惊人的结论:海底并不平坦,存在着一条连接各大洋、绵延几万里的海底山脉:大洋中脊。新的物质会不断从大洋中脊下面上升,并把中脊两侧的物质向外推挤,进行“海底扩张”。这为“大陆漂移”找到了动力。当然,地球的表面积并不会因此而膨胀。大陆和大洋之间存在一条45°倾斜的“岩石圈消亡带”。海底扩张的新物质被推移到这个带时,因比大陆物质重,会插到大陆下面而“消亡”。 ......
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