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先秦言意论的三个核心问题


□ 罗书华

  摘 要: 先秦言意论是与先秦散文本体论最为接近的命题。先秦论者一方面意识到言与意两者之间相互表里,难以分割,无意不会有辞,而无辞意也就无处可寓,另一方面,他们又感觉到辞与意毕竟是两个概念,两种事物,两者之间存在相当隐秘曲折的关系。在言意论中,达与不达、合与乖、得意与得言是最为核心的三个问题。先秦论者在言意关系中的这些思考奠定了散文学本体论的重要基础。
  关键词:先秦散文学 先秦言意论 孔子 庄子 吕氏春秋
  
  在先秦几种与散文学本体相关的理论中,文质论与散文学的距离最远,道论在后世演变成了影响力巨大的文以载道命题,但当时道与文之间的联系并没有真正建立,可以说,与散文学本体论距离最近的是言意论。对于言与意,先秦论者一方面意识到两者其实是相互表里,难以分割的整体,无意不会有辞,而无辞意也就无处可寓,另一方面,他们又感觉到辞与意毕竟是两个概念,两种事物,两者之间存在相当隐秘曲折的关系。对于两者之间的关系,他们从不同的方向进行了思索与探讨。其中,最为核心的三个方向,一是达与不达,二是合与乖,三是得意与得言。
  
  一、达与不达
  
  辞是一种达意的事物,意则需要辞来表达。既然如此,论者就不免要思考这样一个问题:辞能够达意吗?从辞的道路上能走到意的目的地吗?
  对于这个问题,孔子有一句名言:“辞达而已”。在《论语》中,这是一句前不着村,后不着店的孤句。也正因为此,论者对它的理解大相径庭。《论语注疏》引孔安国语说:“凡事莫过于实,辞达则足矣。不烦文艳之辞。”①将它理解为文辞的质实与文艳的选择问题,强调文辞应该质实,不要文过其实,不要太过文艳,但言下已有辞可以达意的意思。“莫过于实”意味着可以超过“实”,而超过则意味着此前已经“达到”,“辞达则足”也意味着文辞不仅可以“达到”,而且还有一定余地。“实”虽然不等于“意”,但两者理应相关联。孔安国的解释,得到后人广泛的接受。朱熹《论语集注》训曰:“辞取达意而止,不以富丽为工”②,就几乎是孔安国的翻版。
  苏轼《答谢民师书》说:“夫言止于达意,疑若不文,是大不然。求物之妙,如系风捕影,能使是物了然于心者,盖千万人而不一遇也,而况能使了然于口与手者乎?是之谓辞达。辞至于能达,则文不可胜用矣。”③这段话不是直接解释“辞达而已”,却是对孔安国们解释的直接批评,将它视为对“辞达而已”的解释也不算离题。孔安国的解释没有直接说“达意”即“不文”,但将“达意”与“文艳”对立起来,意思相距并不远。苏轼用“疑若”二字,分寸极为准确。在苏轼看来,辞能达意者,万万人之中不能一遇,辞能达意,简直是文的极至,怎么能够说是“不文”?这段话的中心与目的是讨论“达意之辞”是文或不文的问题,反映了苏轼对“文”的肯定与崇尚(与孔安国等对文的贬抑正好相反),但过程中还是涉及到辞能否达意的问题,暗含有辞难以达意的意思在其中。苏轼的理解,融入了自己的写作经验在其中,十分精妙,与《仪礼•聘礼》所说:“辞无常,孙而说。辞多则史,少则不达。辞苟足以达,义之至也”④也相呼应。
  “辞达而已”之所以会出现两种不同的训解,当然与各人的理解与经验相关,但根子还在“辞达而已”是一个阐释空间巨大的孤句,以及孔子自己在这个问题上的矛盾。单看“辞达而已”四个字,确实无法知道孔子的意思是辞能达意,还是不能达意。这四个字既可以理解为“言辞表达了意思就行了”,也可以理解为“言辞只是为了达意而已”。前一种理解,自然会导向辞能达意,后一种理解则只是就目的而言,还没有涉及能与不能的问题。这样一种矛盾与含糊,在《周易•系辞》所记“子曰:‘书不尽言,言不尽意。’然则圣人之意,其不可见乎?子曰:‘圣人立象以尽意,设卦以尽情伪,系辞焉以尽其言”⑤一段,体现得更加鲜明。前一句肯定地说“言不尽意”,后一句又肯定地说“立象以尽意”。真难知道在孔子心里,言究竟是能够尽意,还是不能尽意?
  
  与孔子相比,韩非子在这个问题上的认识要更为明确。《韩非子•说难》开篇就说:“凡说之难,非吾知之有以说之之难也,又非吾辩之能明吾意之难也,又非吾敢横失而能尽之难也。凡说之难:在知所说之心,可以吾说当之。”⑥开门见山地宣称,“说”确实有种种困难,但不是将知道的说出来的困难,也不是在言辩中明确表达自己意思的困难,也不是用横逸恣肆的语言将意思完全表达出来的困难。“说”的困难,在于了解说话对象的心思和采用相应的方法。他虽然也意识到将头脑里知道的东西明确、完全地用语言表达出来也有一定的困难,但又完全不将这种困难放在话下。这段话既体现了韩非子对自己的说服术与语言能力的自信,也可见他对语言的达意能力的信心。《韩非子•八说》:“书约而弟子辩,法省而民讼简,是以圣人之书必著论,明主之法必详事。”⑦以为世上的书著文章,简约的容易引发争论,详明的则可以息讼,言下之意,简短的言语不能清楚地表达意思,详明的言辞则可以准确地表达意思,也表达了对言语达意能力的信任。
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