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十九世纪英国强制接种天花疫苗引发的争端


□ 王广坤

  王广珅

  摘 要:19世纪中后期,为了遏制天花的蔓延,英国实行了强制免疫制度,通过立法手段强制国民接种天花疫苗。在有效降低天花危害的同时,强制免疫制度也在一定程度上对国民的个人自由构成了威胁,因而引起旷日持久的社会辩论。反对者充分利用公共舆论,掀起规模宏大的反强制免疫运动,要求政府尊重个人意愿。20世纪初,鉴于天花已得到有效控制,英国政府最终废除了强制免疫制度,允许民众根据个人意愿决定是否接种天花疫苗。这场辩论体现了英国强大的自由传统,也展示出英国社会善于妥协的政治模式。

  关键词:近代英国 医疗科学 强制接种公共舆论反强制接种运动

  在近代英国,由于疾病感染的威胁和医疗科学的发展,政府开始在医疗科学指导下实施强制医疗,维护公众健康和卫生安全。但是,自1689年《权利法案》颁布以来,反对政府强制、尊重个人自由一直是英国社会中最重要的传统之一。因此,政府的强制医疗政策必然招致公共舆论的反对,19世纪的强制天花免疫制度突出地反映了这一点。

  很多学者曾关注该制度,他们大都从维护英国社会的公共卫生视角出发,强调其重要性;或从疾病防护和人口增殖的积极作用出发,阐述其价值。甚至有学者将强制性的天花免疫行为视为人类文明发展的必备条件。研究英国济贫法医疗的学者也从救死扶伤的角度,强调其积极意义。也有学者系统描述了1855-1871年强制性天花免疫制度的确立和完善情况,或从19世纪伦敦市的天花接种实际出发,认为强制接种制度的实施势在必行。不过,也有学者淡化强制接种的作用,突出隔离防疫和港口管制措施对防治天花的意义。更多学者则强调强制接种行为的负面影响,认为接种制度的强制特征不得人心,激起了规模宏大的反强制接种运动。

  尽管很多国外学者对19世纪英国的强制性天花免疫制度和反强制接种运动有所关注,但较少涉及强制接种制度所激起的社会争论。国内学者的相关探讨更为寥寥。本文主要考察强制接种制度激起的社会反响,阐明当时民众对待强制接种行为的态度差异,厘清英国民众最终能够凭借“真诚反对”(Conscientious Objection)意愿免除接种义务的原因,并分析其影响。

  一、天花威胁与强制接种制度的确立

  天花是由感染痘病毒引起的一种烈性传染病,又叫“痘疮”或“出痘”,长期没有特效药物能够治疗。天花病毒繁殖极快,能在空气中以惊人速度传播。凡未患过天花疾病或接种过天花疫苗的人群,不分男女老少,都有可能感染。一旦感染,很容易产生并发症状,可导致失明,病死率往往高达30%,即使愈合,脸上也会留下麻点,严重破相。天花曾给世界各国民众带来严重危害,英国也不例外。1774年,英国的切斯特( Chester)爆发天花。次年的疫情调查显示,在天花流行前,当地未遭受过天花侵害的人群只占全部人口的is%。在这次天花大流行中,未受过天花侵害人群的患病率高达53%,死亡率为患病者的17%,未感染者仅为9%。英国著名历史学家、政治家马考莱(Thomas Babington Macaulay,1800-1859)称天花为“死神的忠实帮凶”,“鼠疫或者其他疫病的死亡率固然很高,但是并不经常发生。在人们的记忆中,这里只不过发生了一两次。然而天花却接连不断地出现在我们中间,长期的恐怖使患病的人们苦恼不堪,即使某些病人幸免于死,但他们的脸上却永远留下了难看的痘痕。”

  天花在近代英国的蔓延与工业化以来的城市化进程以及公共卫生状况直接相关。进入19世纪后,由于工业化、城市化的迅速发展,英国城镇人口急剧膨胀,“19世纪初,英格兰与威尔士大约有20%的居民住在规模超过5000人的大城镇中,到1851年,这个比率上升到54%,1911年更是达到80%。1801年,只有伦敦城超过了10万人,而到1 851年,有10个城镇的居民超过10万,这些居民的总数超过了当时全国人口的四分之一,至1911年,有36个城市达到10万人规模,占人口总数的43.8%,而在1801年,这个比例仅有11. 0%。”人口膨胀使得居住环境拥挤,人群集聚,卫生条件恶劣,天花更容易泛滥成灾,而且一旦发作,难以救治,给英国民众带来严重恐慌。据统计,在1819年诺里奇市( Norwich)的死亡名单中,39%死于天花感染。

  面对天花威胁,英国医学界纷纷致力于寻求防治良方。他们注意到天花感染虽然无药可治,但可以通过接种疫苗的方式予以避免。中国是最早使用天花接种术的国家,疫苗取自天花患者的痘病毒,又称人痘接种。当1721 - 1722年天花爆发时,英国王家学会( Royal Society)引入人痘接种,取得了显著效果,很多上层人士纷纷要求为其子女进行接种。作为18世纪世界上医疗技术最为先进的国家,英国接种技术发展很快。1768年,俄国沙皇叶卡特琳娜二世就曾接受英国医生实施的人痘接种。

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