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梅光迪先生与他的书


□ 杨 扬

  岁月会不会将一个人的名字磨灭?有一段时间,好像对梅光迪先生是这样的。他的书和他的名字,除了研究中国现代文学、现代思想史的人之外,一般的读者大概已经将他忘却了,而对于一些研究者,大多也未必了解他的思想,除了满足于将他定性为“新文化运动的反对者”、“学衡派代表人物”、“文化保守主义者”之外,好像也没有多少新的理解。其实,以这样的方式来概括梅光迪先生的文化成就是有偏颇的,一个人持什么主义,是他的思想立场问题,而对学术人物来说,他的学问水平恐怕是最重要的。当年鲁迅的《估“学衡”》一出,给人的印象就是包括梅光迪先生在内的一些学衡派成员的学术素养成问题,国学不精,西学不通,似乎是半吊子学问家。其实这是大错特错的判断。
  我最初听到对梅先生学问好评的,是我的师母杨霞华教授。杨先生1930年代浙江大学外文系毕业,后留校任教,她的顶头上司就是当时的文学院院长梅光迪先生。谈及自己的老师,杨先生言语中充满了自豪和赞叹,说梅先生人很洋派,一身西装,出手大方。女儿梅仪慈学弹钢琴,家里常开音乐会,还有就是他待学生很好,教书非常认真,上课时喜欢大段大段背诵原文。这是与梅光迪先生有直接交往的学生、同事对他的评价。后来读赵元任先生的女公子赵新那编著的《赵元任年谱》,其中谈到梅光迪是赵元任的好朋友,1923年哈佛大学哲学系准备来年聘赵元任先生为中国语言文化的教职,而赵先生因已接受了清华学校的聘书,要回国任教,就推荐梅光迪替代,梅先生因此而到哈佛大学任教。除了1927年短期回国执教外,梅光迪在哈佛任职近10年,直到1936年回浙大,任文学院院长。赵元任先生的学问大概没有人会怀疑,而能够被赵先生看得上的人,学问水平该不会差到哪里去。还有《吴宓日记》中对梅光迪也有很多记录,其中吴宓先生最推崇梅先生的一句话就是“白话文应提倡,但文言不可废”。吴宓认为这是至理名言。从这句话中我们可以看到,所谓梅光迪反对五四白话文运动,其实是很大的曲解。梅光迪不反对白话文,但他反对胡适式的废除文言的白话文学运动。他的理由很简单,倡导白话文学运动为什么一定要打倒中国传统文学呢?大家可以各走各的路,两者之间并没有必然的关系。
  梅先生为今天一般读者所不知,一是他过世比较早,1945年12月,因心脏病突发在贵州去世,年仅56岁。还有就是论著不多,至今能够见到的就是他过世后别人编订的薄薄一本《梅光迪文录》。其实,梅先生还有不少散佚在外的文章和材料,至今没有搜集成册;另外,与他相关的一些书,也没有被大陆研究者广泛采用。我翻书阅读中,印象较深的有几件事。一是阅读梅光迪先生在哈佛的学籍档案,注意到他的英语成绩始终优异出众,这是他英文水平的见证;还有就是他1916年刊发在波士顿报纸上的一篇英文大作。这真称得上是大作,一张大报,满满的一整版,标题为Running China From Harvard:With Yuan Out of the Way,the Young Men Who Are One Day to TakeOver the Country Have Hopes of Making It a Real U.S.(展望中国:随着袁世凯的下台,未来年轻的掌权者有希望使中国成为真正的联邦国家)。全文激烈抨击袁世凯政府,同时,对中国未来持有乐观的态度。我曾拿着报纸问美国教授英文写得如何,他告诉我,能够享有这样的发稿规格是非常不容易的,就是今天哈佛的研究生也很难达到这样高的水准。另外,台湾出有两本与梅光迪相关的英文著作,一部是他夫人梅李今英的回忆录《山高水长》,另一部是《梅光迪先生家书集》。前者有二百多页,收录了梅光迪先生全家的不少照片;后者约三百页左右,收录了梅光迪的同事、学生纪念他的文章,梅先生的家书以及他未完成的一些札记、论文提纲。梅先生在美国的一些学术期刊上还有不少论文学的英文文章,诸如《留美学生月报》等,这都是能够见出他学术水准的物证。记得胡适早年留学日记中,对梅光迪的学识有很高的评价。1911年8月18日见到梅光迪名列清华学校留美学生名单时,胡适用“狂喜不已”来形容自己的高兴。10月3日又记录梅光迪赠他《颜习斋年谱》。不久,两人在美国就文学问题展开论争,虽然双方观点不同,但梅光迪的学问见识为胡适所认同。1914年7月几位留美好友成立读书会,其中就有胡适和梅光迪。即便是回国以后,两人论战归论战,私交还是好的。梅光迪的学者形象自始至终没有在朋友们的心中有所动摇,以致他1930年代回国执教,浙江大学校长竺可桢以能够聘任到梅光迪做文学院长而感到骄傲。
  但遗憾的是,不知道从什么时候开始,人们对梅光迪的记忆,只停留在“新文化运动的反对者”、“学衡派代表”和“文化保守主义”这一堆名词概念上,而学者梅光迪的形象反倒是被忽略了。
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