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电子计算机和管理信息系统


□ 潘士弘

  谈国外的一本有关读物
  
  提起电子计算机,人们往往联想起导弹的发射,原子弹的试验,高深的数学运算,宇宙航行等等。不少人以为这才是电子计算机的主要应用领域。其实,这是一个很大的误解。诚然,上述领域的发展是离不开电子计算机的,但这方面的应用,在今日工业发达国家整个电子计算机应用中的比重,早已从二十年前的百分之九十下降为不到百分之十了。随着电子计算机的进一步推广,这个比重还在继续缩小。
  电子计算机在国际上的应用,大体可以划分为以下几个阶段。
  早期电子计算机由于技术和经济成本的限制,主要应用于上述领域,用户是国家。大约从六十年代开始,电子计算机被推广到大公司、大企业的商业活动中。被称为资料处理部(Data processing)的电子计算机中心,相继在北美和欧洲发达资本主义国家的企业中成立了。这个部通常隶属于财务系统,主要是在会计方面汇总帐目,提供报表。七十年代,资料处理部开始普及到中型企业,它们的基本职能仍是财会性质的。
  进入八十年代,计算机中心开始脱颖而出,不再局限在财务方面,逐渐改组为管理信息系统部。一刹那间MIS(ManagementInformationSys-tem,管理信息系统)在国外成了一个热门的名词,成千上万的公司管理人员涌到大学夜间部选修刚刚开办的MIS课程。到底什么是MIS,它和电子计算机又有什么关系呢?让我们从一本讨论MIS的课本谈起吧。
  摆在笔者面前的褐色硬本书,是一九八一年美国新墨西哥州大学两位各叫Hussain的教授编写的:《管理上的信息处理系统》(InformationPro-cessingSystemforManagement),不少大学用来作为MIS的课本。该书是IRWIN图书公司出版的一套信息和决策(Decision)科学书籍中的一本。
  
  和其他书相比,本书使人感到它有一种编写程序的风格。作者把全书分成五部分二十五章,并用编写程序的框图画出各部分的关系。在书尾,除了外国书籍不可缺少的索引外,还有一份名词解释和一篇概括短文。这篇短文使用了该书介绍到的全部术语,短文的每一行全附有编号,和另一份索引对应。此外还有重要缩写检索。作者之所以在索引上下了不少功夫,是因为在电子计算机及其应用领域中,新名词层出不穷,即使是专业人员也跟不上形势,字典更是无法应付。有了这一套索引,这本教科书也就同时成为一本专业辞典。
  这本书是写给管理人员看的,而大多数美国管理人员,尤其是各级主管(Manager)对电子计算机还不熟悉甚或完全不懂,因此,该书第一部分用了五章对电子计算机作了概括介绍。
  从一九四四年第一台电子计算机问世以来,不过四十年的时间,电子计算机技术发展之迅速,是史无前例的。第一台电子计算机叫MARK-I,它是体积相当于几间房的庞然大物,现在由于微电子技术的飞跃发展,具有同样性能的芯片比小指甲还小,而且把它们联结起来,可以使它的功率成倍增长。计算机的特点是运算快。书中举了这样一个例子:一杯打翻的咖啡大约要半秒钟落到地上,在这半秒中,大型电子计算机可以办这么多事:把二千张支票存入三百个不同的银行帐上;再检查一百个病人的心电图并指出可疑症状;再判定三千份考卷上十五万个答案并作出试卷分析;再处理一千名职工的薪金帐;还有余力干其他几件事。这种惊人的能力告诉我们,小型电子计算机就足以应付一般工矿企业的需要了。
  大家全知道电子计算机的老祖宗是我们中国人发明的算盘,而算盘上层又恰恰和电子计算机一样使用二进位。二进位只有0和1两个数字,所以日本算盘上层只有一排珠。那么电子计算机除了用电路的开、闭代替算盘珠外,它们之间的根本区别是什么呢?这个区别就在于电子计算机拥有巨大的信息储存能力,并可以在瞬间按一定规则调出储存的信息,供其使用(见图)。
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摘自:读书 1984年第05期  
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