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优填王旃檀瑞像流布中国考


□ 尚永琪

尚永琪

  释迦牟尼佛瑞像的制作与流传是一个介于传说与史实之间的“历史事项”,在僧史文献中,“瑞像”作为佛像中一种非常特别的造像样式,其源头是“优填王旃檀瑞像”,即完全按照释迦牟尼佛成道后在忉利天为其母摩耶夫人说法时的形象雕刻的“真容像”。目前可见宋代以后的文献,一致认为中国传世的“优填王旃檀瑞像”是由鸠摩罗什从龟兹带到中原来的。鸠摩罗什从龟兹带“优填王旃檀瑞像”到中原的说法,在中国以至东亚学术界、僧俗两界都有深远影响。然而,宋代以前的文献记载却表明,中国传世的“优填王旃檀瑞像”是梁武帝天监年间由扶南进贡而来。到底孰是孰非,是本文所要探讨的问题。

  一、作为“众像之始”的“优填王旃檀瑞像”

  关于“优填王旃檀瑞像”,艺术史家和考古学家从图像资料和发掘出土的文物研究所得出的结论,同佛教文献关于此造像的记载在发展序列上完全相反。据马歇尔研究,佛教艺术的发展是从佛陀象征性图像到佛陀事迹故事画,最后才发展到出现佛陀偶像。就是说,佛陀偶像的出现处于佛教美术发展的最后一个序列位置,是在1-3世纪才出现的。在此之前的佛教美术作品中,要表现佛陀的地方,都用佛足印、法轮、菩提树、墓塔或空出来的宝座来象征。佛是不能被表现、描绘的,这是早期印度派佛教艺术家遵守的一个不可动摇的“创作金律”。因而,目前考古学和艺术史研究所公认的观点是,最早在公元1世纪的犍陀罗或秣菟罗才出现佛的造像。

  然而,从早期的阿含部经典到中国历代的僧史文献,都主张释迦牟尼在世时就开始制作的“优填王旃檀瑞像”是最早的佛像,是佛教造像的“众像之始”。

  《增一阿含经》卷28有释提桓因请佛升33天说法,优填王以牛头旃檀请巧匠制释迦瑞像的记载:

  是时,波斯匿王、优填王至阿难所,问阿难日:“如来今日竞为所在?”阿难报日:“大王,我亦不知如来所在。”是时,二王思睹如来,遂得苦患。尔时,群臣至优填王所……群臣白王云:“何以愁忧成患?”其王报日:“由不见如来故也。设我不见如来者,便当命终。”是时,群臣便作是念:“当以何方便,使优填王不令命终,我等宜作如来形像。”是时,群臣白王言:“我等欲作形像,亦可恭敬承事作礼。”是时,王闻此语已,欢喜踊跃……优填王即以牛头旃檀作如来形像高五尺……波斯匿王闻优填王作如来形像高五尺而供养。是时,波斯匿王复召国中巧匠,而告之日:“我今欲造如来形像,汝等当时办之。”……波斯匿王纯以紫磨金作如来像高五尺。尔时,阎浮里内始有此二如来形像。

  按《增一阿含经》的观点,佛陀的旃檀像、紫磨金像之最早制作发生在释迦牟尼在世时期,释迦牟尼到忉利天为其母摩耶夫人说法,波斯匿王、优填王因思睹如来而产生为如来造像的念头,因而,优填王用牛头旃檀、波斯匿王以紫磨金分别制作了五尺高的如来瑞像,自此之后,阎浮世界才有了这最早的两尊如来雕像。关于旃檀瑞像之产生,《外国记》又有这样的说法:

  佛上忉利天为母说法,经九十日。波斯匿王思欲见佛,刻牛头旃檀作如来像,置佛座处。佛后还入精舍,像出迎佛,佛言:“还坐。吾般涅槃后,可为四部众作诸法式。”像即还坐。此像是众像之始。

  此处说波斯匿王造旃檀佛像为佛教“众像之始”,而其他文献都认为最早的牛头旃檀瑞像是优填王所造。因而,将“优填王旃檀瑞像”或“波斯匿王金像”作为佛教造像之始的说法,是历代僧史文献家普遍接受的观点,梁代高僧慧皎在《高僧传》中述及造像的历史时,将佛教造像的发展序列说得更为清晰明白,他说:

  昔忧填初刻旃檀,波斯始铸金质,皆现写真容,工图妙相……自收迹河边阂维林外,八王请分,还国起塔及瓶灰二所,于是十刹兴焉……尔后百有余年,阿育王遣使浮海,坏撤诸塔,分取舍利……是后八万四千因之而起,育王诸女亦次发净心,并镌石镕金,图写神状,至能浮江泛海,影化东川,虽复灵迹潜通而未彰视听。及蔡愔、秦景自西域还至,始傅画氍释迦,于是凉台、寿陵,并图其相。自兹厥后,形像塔庙,与时竞列。洎于大梁,遗光粤盛。

  慧皎根据佛经和僧史典籍列出的佛教美术发展序列是:释迦牟尼在世时优填王、波斯匿王分别制作了旃檀和金瑞像,随后才是释迦涅槃、八王分舍利、阿育王造塔、阿育王女图写佛容、佛像东来等。美术史和考古学的研究已经证明这个佛在世时就有“优填王旃檀瑞像”的说法,至少目前没有考古学或美术史实物加以支持,但是僧史文献中何以会产生这样的一种发展序列记载?这应该是一种有意的安排,旨在突破早期印度佛教艺术中不许表现佛陀形象这个“创造金律”而制造的一种造像理论。没有这个安排,佛教发展中“造像崇拜”的需要就无法得到一个合法的立足基础。

  可以确认,在佛教文献中不论是言及“波斯匿王旃檀佛像”、“波斯匿王紫磨金像”还是“优填王旃檀瑞像”,都同“佛上忉利天为母说法”联系起来,以此为“造佛像”寻找一个合适的契机。“佛上忉利天为母说法”是早期佛教美术中相当流行的一个题材,“优填王旃檀瑞像”的制作就选择了这样一个最常见的故事或美术题材作为切入点,从而为“如来欲生人渴望”及生人“思睹如来”这两方面的“需求”找到恰当展现的场景,由此也为“造佛像”找到合适的发生场景和理由。此后,佛教史家或经典理论家又安排“优填王造像”腾空迎接说法下天的传说,从而使“优填王造像”摆脱仅仅作为“偶”的形象,成为一个有灵验的神像,并得到释迦牟尼佛的认可,使得释迦牟尼佛许下“吾般涅槃后,可为四部众作诸法式”的允诺,这就为“优填王旃檀瑞像”的产生与流传提供了合法性基础。“佛不可以被表现”的旧例从此被打破,佛教的“像教”性质由此彰显。

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