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水洞沟见证东西方文化的远古碰撞


□ 唐荣尧

  宁夏灵武水洞沟遗址在中国旧石器文化体系中独具特色,它所出土的石器显示了中国与欧洲和蒙古、西伯利亚地区旧石器时代中晚期石器文化的强烈联系,历来受中外史前考古学界关注。在水洞沟这个地处横贯欧亚大陆的黄土地带东端的遗址所遇到的具有与欧洲风格相似的旧石器文化,是东西方文化最早碰撞出的火花。
  
  
  石叶、鸵鸟蛋片装饰品:水洞沟两大发现
  
  “两万多年前,一群远古人顶着凛冽的西伯利亚寒风,艰难地跋涉在鄂尔多斯黄沙漠漠的旷野上,他们是一支由男女老少组成的队伍,随身携带着猎人专用的工具、武器、帐篷和火种。当他们翻上一道起伏的山梁来到一处今天叫做水洞沟的地方时,眼前出现了一片水草丰美的湖泊,远处草原上还隐约可见成群奔跑的野马、野驴和羚羊。显然,这是一处诱人的地方,于是,他们放下行装,就地露营,开始书写生活的新篇章。”
  这是中国科学院地质与地球物理研究所刘东生院士对水洞沟人所做的生动描述。水洞沟遗址位于宁夏银川以东19公里,西距黄河11公里,行政归属上地处灵武市临河镇水洞沟村。走近这里,能看见的是那些垂直裸露的厚厚的“黄土层”,这些土层并不是真正的黄土,而是河湖相粉细沙,土层掩埋的是一段又一段模糊的历史。那些土层,在考古人员那里被专业地称为文化层。考古人员从心里感谢着那些堆积强烈、足够厚度的土层,因为有了它们,才可以完好地再现万年前的文化风貌。
  水洞沟是一个旧石器时代遗址,旧石器时代的标志就是打制石器。考古学家们把旧石器时代分为早、中、晚三个时期。在旧石器时代早期,古人类使用的石器都比较粗糙,修理加工简单,我国的北京猿人遗址就属于这个时期。在旧石器时代中晚期,东西方的文化面貌出现了较大差异。在西方,旧石器时代中期的主要特征是修理石核技术有了很大的发展,典型石器是比较精致的刮削器和尖状器,这一时期以欧洲的莫斯特文化为代表;西方旧石器时代晚期的特点是主要用石叶制作石器,代表文化是奥瑞纳文化。而在中国的旧石器时代中晚期,修理石核的技术一直没有得到很大发展。水洞沟遗址虽然属于旧石器时代晚期,但是它在中国旧石器时代的晚期遗址里却是个“另类”。
  在水洞沟,考古学家们发现了大量的石叶。
  据对水洞沟进行最新一次发掘的领队、中科院古脊椎动物与古人类研究所所长高星博士介绍,石叶,是一种从石核母体上剥离下来的修长、规整、两侧平行的石片,可以进一步加工成矛头、石刀、尖状器等工具。其技术要素是对石核加工预制和按一定的方向连续、系统剥片,因而体现出很强的计划性和技术掌控性。因为石叶代表着一种特殊的技术和人群,如果找到它的确切层位就可以进行精确的定年。由于中国的旧石器文化体系主流一直未发展出系统的预制石核和固定方向剥片的技术,因而不可能孕育典型的石叶工业。长期以来,学术界认定石叶最初起源于欧洲3.5万年前的奥瑞纳时期,并将它看作尼安德特人之后出现的更进步人类的标志。水洞沟出土大量石叶,是否说明它与西方文化有联系呢?生产这些石叶的人群,是否来自西方?
  
  当1928年法国史前考古泰斗步日耶(H. Breuil)发表有关水洞沟石制品的研究报告时,他就提出,水洞沟出土的以长薄规整的石叶为标志的材料“可以同我们欧洲、西亚和北非已演变的莫斯特人类栖息地的材料相提并论”,水洞沟文化“好像处在很发达的莫斯特文化和正在成长的奥瑞纳文化之间的半道上,或者是这两个文化的混合体”,他并用“大距离迁徙的同化影响”来解释这种文化趋同现象。
  刘东生院士则做出带有文学色彩的论断:“在水洞沟这个地处横贯欧亚大陆的黄土地带东端的遗址所遇到的具有与欧洲风格相似的旧石器文化,是东西方文化碰撞所迸发出的火花。”
  更令人惊奇的是,在水洞沟,人们还发现了近百枚用鸵鸟蛋片制作的环状装饰品。
  高星博士说:“这些装饰品直径在1厘米以内,中间钻孔,边缘打磨,在未被磨圆的标本上可见压制或斫击的小疤,提示着制作工艺与流程。这些装饰品更让人对遗址的性质和古人类的行为浮想联翩。联想到遗址区内常常在断崖剖面上见到鸵鸟蛋片,是否这里在古代的一些时段特别适合鸵鸟的生存?人类选择这里作居留地是否与鸵鸟资源有关?或许有一个族群以制作鸵鸟蛋环珠为专长,他们是有着特殊的审美追求,还是与其他族群发生着交换或贸易?”
  专家们对水洞沟的古人类生活时间确定基本是一致的:水洞沟遗址下层文化距今约3万年至1.5万年,属第四纪更新世晚期。参加考古的学者们通过从一层层坚实的黄土中剥离出来的石器,还原出了一幕幕古人类在水洞沟生活的画面:
  3万年以前的水洞沟,并不是今天我们所看到的荒漠、干涸的河床、砾石沙丘遍布的不毛之地。那时,这里的自然景观比现在要温暖湿润得多。宽阔的湖泊里,绿色的湖水荡漾着粼粼的波光,岸边一簇簇低矮的灌木和丰茂的水草丛中,活跃着犀牛、野马、原始牛、羚羊等。这些条件是吸引远古人类选择这里的重要条件,湖边的石崖提供了他们改进生产工具的原料,成群的鸵鸟不仅为他们提供了食物,鸵鸟蛋壳还被他们用来制作环状装饰品。
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